Pourquoi ces scientifiques attrapent des rats au centre-ville de Vancouver – et ce qu’ils ont découvert

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«Nous pensions que vous pouviez simplement ouvrir la cage et atteindre les gants et en retirer un.

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Cependant, l’équipe de recherche de l’Université de la Colombie-Britannique s’est améliorée – elle a finalement recueilli environ 1 400 rats en neuf ans dans le Downtown Eastside de Vancouver.

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«Si nous nous préoccupons des rats et de tout ce qu’ils transportent qui rendent les gens malades, nous devrions principalement étudier une population susceptible d’être plus susceptible d’entrer en contact avec des rats en raison de problèmes d’accessibilité financière au logement»,

«Les personnes qui consomment des drogues par voie intraveineuse peuvent avoir davantage de contacts avec des rats et, bien sûr, des personnes pauvres ou sans abri», a déclaré Jamie Rothenburger, professeur adjoint à la faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Calgary.

La maladie liée au rat est une préoccupation réelle.

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Los Angeles a connu une épidémie de typhus en 2018 et au début de 2019, qui a de nouveau été imputée aux puces de rats, notamment à des rats infestant des communautés de sans-abri et à l’hôtel de ville.

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Rothenburger, qui a également travaillé sur le Vancouver Rat Project, pense que les maladies liées aux rats pourraient être sous-estimées en Amérique du Nord, leurs symptômes pouvant souvent être non spécifiques, comme la fièvre.

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“Je pense que le consensus général est que probablement les maladies associées aux rats dans les pays développés urbains sont probablement sous-reconnues.”

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Les rats se méfient des nouvelles choses dans leur environnement, explique Byers, ce qui les rend difficiles à attraper.

Pour que les rats se sentent à l’aise, l’équipe a amorcé un piège avec une boule d’avoine au beurre d’arachide et l’a laissée pendant une semaine, avec la porte bien ouverte pour que les rats puissent entrer et sortir librement sans que rien ne se passe de mal.

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Des chercheurs du Vancouver Rat Project et leur fourgonnette dans le Downtown Eastside.

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Certains rats ont vraiment aimé la nourriture.

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Éponges et bols à mélanger

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Selon les recherches, les rats de Vancouver sont effectivement porteurs de maladies.

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Souvent, ces agents pathogènes n’infectent pas les rats eux-mêmes.

«Les rats peuvent non seulement porter plein de choses différentes, mais ils peuvent aussi faire office d’éponge.

Fait inquiétant, les chercheurs ont également découvert des agents pathogènes résistants aux médicaments, tels que le SARM et le MRSP, chez leurs rats du centre-ville de Vancouver.

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Parce que les rats peuvent transporter beaucoup de choses et que les bactéries ont tendance à partager des gènes comme la résistance aux médicaments, on craint que les rats ne se comportent comme un «bol mélangeur», créant ainsi des maladies plus dangereuses, a déclaré Byers – bien qu’il n’y ait pas eu beaucoup

Les chercheurs ont également étudié la façon dont les rats se déplacent dans la ville afin de mieux comprendre comment les maladies pourraient se propager.

«Un des quartiers de la ville pourrait avoir 60% des rats porteurs de leptospira», a-t-elle déclaré.

L’activité humaine peut aussi changer les rats.

«Cela suggère simplement que des actions humaines ou des actions qui modifient des colonies stables peuvent avoir ces conséquences imprévisibles», a déclaré Byers.

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“Il vous manque tellement d’informations sur la dynamique de ce qui se passe autour de vous que vous n’êtes vraiment pas en mesure de traiter efficacement les problèmes fondamentaux que nous voyons chez les gens.”

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