Le nombre de cas de syphilis en Europe atteint un niveau record

Le nombre de cas de syphilis a atteint un niveau record en Europe Crédit: Niall Carson / PA

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Au Royaume-Uni, 3 561 cas de syphilis ont été recensés en 2007, mais en 2017, ils étaient 7,798 à la hausse.

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Le Royaume-Uni était l’un des cinq pays – aux côtés de l’Islande, de l’Irlande, de Malte et de l’Allemagne – où le nombre de cas de la maladie a plus que doublé au cours de cette période.

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La hausse du nombre de cas de syphilis dans toute l’Europe – de 19 000 en 2007 à 33 000 en 2017 – est principalement imputable aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

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Les experts estiment que cela a conduit à un comportement sexuel plus risqué, les gens ne craignant plus de contracter le virus.

La montée de «chemsex» – où les gens prennent des drogues pour augmenter le plaisir sexuel et perdent leurs inhibitions – et l’utilisation d’applications pour rechercher des partenaires sexuels pourraient également être à l’origine de la progression de la maladie, indique le rapport.

Andrew Amato-Gauci, responsable du programme ECDC sur le VIH, les IST et l’hépatite virale, a déclaré qu’il existait une relation claire entre les comportements sexuels à risque et la montée de la syphilis et d’autres maladies sexuellement transmissibles.

“L’augmentation des infections à la syphilis que nous constatons en Europe, ainsi que dans d’autres pays du monde, est le résultat de plusieurs facteurs tels que les relations sexuelles sans préservatif et les multiples partenaires sexuels, associées à une peur réduite de contracter le VIH.

La syphilis est une infection bactérienne et peut être facilement traitée avec un seul coup de pénicilline.

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Le Dr Patrick French, consultant en santé sexuelle et porte-parole de l’Association britannique pour la santé sexuelle et le VIH, a déclaré que le Royaume-Uni surveillait mieux les IST que de nombreux autres pays d’Europe, ce qui pourrait expliquer cette hausse.

Mais il a déclaré que les chiffres pour le Royaume-Uni étaient “sans aucun doute alarmants”.

«Quand j’ai commencé à travailler dans le domaine de la santé sexuelle, il y a 20 ans, la syphilis avait été éradiquée.

Il a ajouté que les changements dans la prévalence et l’incidence des IST étaient liés aux changements de comportement sexuel dus à la chute considérable du nombre de nouvelles infections à VIH au Royaume-Uni.

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Mais le Dr French a averti que l’augmentation du nombre de cas se produisait dans le contexte de réductions des services de santé sexuelle.

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