Rapport: Nitrates causant le cancer dans l’approvisionnement en eau

Par Steven Reinberg

HealthDay Reporter

MERCREDI, 12 juin 2019 (HealthDay News) – Des millions de tonnes de nitrates provenant de l’agriculture industrielle se retrouvent chaque année dans l’eau potable des États-Unis, causant des milliers de cas de cancer et d’autres problèmes de santé, selon un groupe de défense de l’environnement.

Dans un nouveau rapport, des chercheurs du groupe de travail sur l’environnement (GTE) quantifient le risque.

“L’agriculture industrialisée dépend fortement des engrais à base de nitrate qui peuvent s’écouler dans la nappe phréatique utilisée par les services d’eau potable”, a déclaré Sydney Evans, analyste scientifique chez EWG.

Le risque varie d’une région à l’autre, a-t-elle déclaré, notant que de nombreuses petites communautés agricoles ont les niveaux de nitrates les plus élevés dans leur eau – et le risque le plus élevé.

Un chercheur de l’Université Yale qui a examiné le rapport a déclaré que le danger qu’il met en évidence est clair et existe dans tout le pays.

“Une réponse immédiate est nécessaire pour ne pas empoisonner notre eau pour produire notre nourriture”, a déclaré le Dr David Katz, directeur du centre de recherche sur la prévention Yale-Griffin de New Haven, dans le Connecticut.

Le rapport indique que 80% des cancers liés aux nitrates sont des cancers colorectaux, les cancers de l’ovaire, de la thyroïde, des reins et de la vessie représentant le reste.

Les chercheurs ont indiqué que les nitrates dans l’eau du robinet étaient également liés à de graves problèmes de santé pour les nourrissons.

Katz a déclaré que bien que l’étude ait des limites, elle montre de manière convaincante que, aux États-Unis, ce qu’il a décrit comme “l’agriculture comme d’habitude” impose “des coûts énormes, mesurés à la fois en vies et en dollars”.

Pendant ce temps, Evans a invité l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis à revoir ses normes de santé publique en matière d’eau potable.

Depuis 1962, la norme fédérale pour les nitrates dans l’eau de boisson s’élève à 10 milligrammes par litre.

L’EPA devait réévaluer ses normes dans le but de réduire le niveau admissible dans l’eau potable, mais l’administration Trump a annulé ces plans, a déclaré Evans.

Pour que l’eau du robinet soit potable, elle a déclaré que les niveaux de nitrates devraient être 70 fois plus bas qu’aujourd’hui.

Le nitrate est difficile et coûteux à filtrer hors de l’eau, a déclaré Evans.

Les puits privés peuvent également avoir des niveaux élevés de nitrates.

La meilleure politique, a-t-elle dit, consiste à empêcher que de grandes quantités de nitrates ne se retrouvent dans l’eau.

Le rapport a été publié le 11 juin dans la revueRecherche environnementale.

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Sources

SOURCES: Sydney Evans, M.P.H., analyste scientifique, Groupe de travail sur l’environnement, Washington, D.C .; Recherche environnementaleCopyright © 2013-2018 HealthDay.