Santé mentale: les étudiants qui se servaient quand l’aide arrivait trop lentement

L’année dernière, Molly Robinson, 15 ans, avait du mal à faire face aux symptômes causés par un problème de santé non diagnostiqué.

Au cours des trois prochains mois, la situation a empiré jusqu’à ce qu’elle commence à se sentir «complètement dépassée».

Frustrée par le temps d’attente pour obtenir des services de santé mentale, Robinson s’est entretenue avec des amis qu’elle avait rencontrés alors que la population locale protestait pour économiser des lits à l’hôpital de leur chalet.

Un jeudi après-midi, dans un centre communautaire du domaine Ewanrigg à Maryport, sept jeunes bien informés expliquent pourquoi ils ont travaillé si dur au cours de la dernière année pour améliorer leurs compétences et celles de leur communauté en matière de soutien aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale.

Les causes semblent familières.

Hanah Pantling, 18 ans, est d’accord.

Jasmine Dean, 17 ans, raconte le choc d’avoir entendu un ami parler de suicide.

“Les gens ne veulent pas le regarder en face – le manque de ressources pour aider cette génération”, a déclaré Billy Robinson, âgé de 17 ans.

Le groupe d’adolescents savait qu’ils auraient besoin d’aide pour planifier et organiser leur campagne. Ils ont donc contacté Kate Whitmarsh, responsable du développement au groupe communautaire Ewanrigg Big Local, qui a pour mandat de développer les initiatives locales proposées par toute personne résidant dans la région.

«C’est difficile de grandir ici à la limite ouest de Cumbria», déclare Whitmarsh.

Whitmarsh a encouragé les adolescents We Will à acquérir les compétences nécessaires pour offrir un soutien émotionnel à leur groupe de pairs sans se sentir effrayés ni dépassés.

Le lendemain matin, à l’école de Cockermouth, Tom Roberts, 18 ans, explique comment, défendu par le gouverneur de l’école, Alan Rankin, responsable des ressources humaines à Sellafield, trois d’entre eux ont rencontré leurs directeurs d’école armés de près de 20 idées.

Le chef adjoint Steve Milledge lui sourit.

L’un des résultats de la campagne des élèves est que 80 élèves et membres du personnel de l’école de Cockermouth ont suivi un cours de secourisme en santé mentale.

Tandis que Ewanrigg Big Local a financé cette formation à Cockermouth et dans d’autres établissements secondaires de la région, Milledge indique que l’étape suivante consiste pour son école à former son propre formateur et à proposer le cours aux gouverneurs et aux parents.

«Mon argument est le suivant: comment pouvons-nous nous permettre de ne pas le faire?», A déclaré Milledge.

Jo Hampson, une conseillère employée par l’école de Cockermouth, estime que le besoin est urgent.

Camhs, dans l’ouest du Cumbria, a déclaré qu’il atteignait ses objectifs en matière de surveillance des jeunes en crise dans les 48 heures «et souvent le jour même».

Les adolescents de We Will savent qu’ils ne peuvent pas combler l’écart national en matière de services de santé mentale pour leur groupe d’âge, mais ils utilisent leurs connaissances, leur énergie et leur fureur pour souligner l’urgence du besoin.

Ils veulent que Maryport soit désignée ville de premier secours en santé mentale, les employeurs locaux encourageant leur personnel à suivre une formation en premiers soins en santé mentale, et toutes les écoles devraient avoir un gouverneur responsable du bien-être mental et un programme de formation en premiers soins de santé mentale pour les élèves plus âgés.

Billy Robinson évoque l’appel lancé récemment par la commissaire aux enfants d’Angleterre, Anne Longford, pour que le gouvernement finance un conseiller dans chaque école.