Maîtres-maîtres de médecine: pourquoi les femmes sont-elles les prestataires médicaux primaires dans les ménages modernes?

19 août 2017 – 14:00 origines anciennes

Une profession féminine primaire au début de la période moderne (1500-1800 c.-à-d.) Était celle de la médecine. Bien qu’il y ait eu des médecins formels – connus sous divers titres et avec diverses tâches détaillées par leurs professions – les ménages étaient souvent appelés à être la première, la deuxième et parfois la troisième source d’aide médicale. Les hommes travaillaient principalement comme des médecins «appropriés»: les apothicaires créaient des potions et des pommades, tandis que les chirurgiens de coiffeur effectuaient des interventions chirurgicales; Les femmes ont été assignées à une sage-femme en raison de l’intimité de l’accouchement. Pourtant, les rôles des femmes ont progressivement diminué dans le domaine médical jusqu’à ce que même les femmes sages-femmes soient peu nombreuses et au loin (au moins ouvertement). Malgré la tentative de la société de séquestrer les femmes au périmètre du domaine médical, les gens ne pouvaient pas se permettre la perte totale de femmes qui complètent les rôles de doctorat de manière professionnelle et pratique.

Une femme au lit se remet de l’accouchement, une sage-femme lave le bébé tandis qu’un autre préposé s’occupe de la mère. Gravure sur bois. (Wellcome Images / CC BY 4.0)

Premier choix en soins médicaux

Les femmes étaient la première préférence dans les soins médicaux. Le plus souvent, les premiers hommes modernes ne pouvaient pas se permettre un bon coiffeur pour s’occuper de leurs blessures, ni les potions des apothicaires, alors ils chercheraient d’abord à trouver une guérison chez les femmes dans leur ménage. Les mères, les femmes ou les sœurs tendraient à blesser le mieux qu’elles pouvaient, enrouler les blessures au besoin ou à tenter leur propre cure de guérison (souvent des potions, des thés apaisants ou de la soupe) en fonction du type de blessure / maladie subie. Même lorsque les soins des membres de la maison féminine ont échoué, la prochaine option pour le patient était la femme sage de son village respectif. Habituellement, cette femme était dans le même sens qu’une femme herbe ou, dans certains cas, une sorcière supposée. Elle était capable de concocter des médicaments – des potions, des lotions ou des baumes – et elle faisait généralement des prières ou des chants sur la personne blessée pour moins d’un apothicaire serait facturée ou sans frais du tout.

Une sorcière, levant son bras au-dessus d’un chaudron, fait une potion; Une jeune femme est agenouillée devant le chaudron. (Wellcome Images / CC BY 4.0)

Après que la sage était la femme d’élite, une personne riche et charitable qui pouvait avoir pitié d’une personne et tenter d’aider sans frais. Ce n’est qu’après que les techniques de la femme d’élite fussent épuisées que les blessés ou les malades se tournaient vers les hommes du métier, soit les colporteurs, les curseurs-médecins itinérants, soit s’ils pouvaient en quelque sorte le faire, de véritables barbier-chirurgiens. Cependant, à ce moment-là, dans la vie de la personne malade / blessée, il y avait de très bonnes chances que son argent eût été considérablement épuisé, ou il serait mort à partir des diverses tentatives de «réparations».

Raisons pratiques et religieuses pour chercher de l’aide des femmes

Il est évident, à travers cette chaîne, qu’il était enraciné dans la mentalité des premiers hommes modernes de se tourner d’abord vers les femmes d’un ménage, pas seulement à des fins financières, mais parce qu’elles étaient des femmes et qu’on croyait qu’elles étaient spécialement en médecine se soucier. Il a été considéré comme un bon sens de rechercher une autre femme si ceux du ménage ne pouvaient guérir les blessés. Cette logique provient d’un assortiment de raisons, à la fois pratiques et religieuses.

Peinture d’une jeune femme au foyer par Alexey Tyranov. ( Domaine public )

Sur le plan pratique, bien que le plus bas sur la hiérarchie du doctorat, on croyait que les femmes étaient très qualifiées en médecine en raison des diverses tâches qu’ils avaient déjà assignées en fonction uniquement de leur sexe. Les soins aux enfants, à la sage-femme et à la brasserie étaient tous des travaux des premières femmes modernes, par commodité ou par penchant religieux. Comme les femmes étaient laissées dans le ménage, les jeunes enfants étaient souvent à leur charge, présentant diverses possibilités pour les femmes d’apprendre à acquérir des compétences, car les enfants tombent souvent malades ou se blessent pendant les tâches ménagères ou les jeux. Même dans les familles assez riches pour avoir des serviteurs, ce sont les servantes qui ont visité les enfants et les ont soignés lorsqu’ils étaient malades ou blessés.

Le côté biblique des soins de la femme découle de la profession de la Bible que «… les femmes» par expérience savent mieux que n’importe quel médecin comment traiter ces nourrissons ». Cette théorie – et donc l’acquiescement des hommes aux capacités des femmes – découle strictement du décret biblique selon lequel les femmes Les enfants naissants et leur tendent intuitivement (bien que cela ait pu être compris différemment au début de la période moderne), il était donc sensible qu’ils ont compris comment traiter d’autres êtres aussi.

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