Les nouvelles régions de l’identification de la technique liées aux crises épileptiques

Une équipe internationale de chercheurs a développé une nouvelle approche pour aider à déterminer quelles régions du cerveau sont les plus responsables de chaque crise épileptique du patient, selon une nouvelle étude publiée dans le journalPLOSBiologie computationnelle. La stratégie pourrait aider à réduire ou à arrêter les crises en permettant aux chirurgiens de cibler des zones cérébrales spécifiques pour le traitement.

«Ce qui est vraiment excitant à propos de nos résultats, c’est l’opportunité qu’une telle méthode offre d’identifier les régions cérébrales spécifiques impliquées dans la génération de saisies qui, à leur tour, peuvent fournir des conseils sur la façon d’optimiser les interventions chirurgicales pour arrêter les crises», a déclaré le stratège principal Marinho Lopes de l’Université d’Exeter au Royaume-Uni.

L’épilepsie est un trouble neurologique qui touche environ une personne sur 100 à travers le monde. Bien que les médicaments puissent souvent contrôler avec succès les convulsions qui caractérisent la maladie, environ un tiers des patients ne répondent pas à ces médicaments et nécessitent un traitement ultérieur. Certains patients reçoivent une intervention chirurgicale pour éliminer les régions cérébrales qui causent des convulsions, mais seulement environ la moitié de ces chirurgies conduisent à une libération à long terme des convulsions.

Pour aider à déterminer quelles zones du cerveau contribuent le plus aux convulsions d’un patient particulier, les chirurgiens ont généralement examiné les électroencéphalogrammes (EEG), ce qui révèle une activité électrique dans différentes régions du cerveau. Dans la nouvelle étude, une équipe de scientifiques et de mathématiciens, dirigée par le professeur John Terry de Modélisation biomédicale à l’Université d’Exeter, a cherché à améliorer cette méthode.

Les chercheurs ont d’abord évalué une base de données d’enregistrements EEG tirés de 16 patients atteints d’épilepsie qui avaient déjà subi une intervention chirurgicale pour leurs convulsions. L’équipe a découvert que certaines régions du cerveau présentaient des liens plus étroits entre eux et en eux-mêmes que les autres régions. Ce réseau bien connecté s’appelle un «club riche».

À l’aide d’une approche de modélisation mathématique, l’équipe de recherche a ensuite prédit que le ciblage de clubs riches en supprimant les noeuds particulièrement bien connectés serait en mesure de réduire le nombre de crises rencontrées par un patient.

Les données cliniques du monde réel sur ces 16 patients ont confirmé cette prédiction: lorsque la chirurgie a éliminé une plus grande proportion du club riche, qui est distincte chez chaque patient, les patients ont connu moins ou pas de convulsions à long terme.

Ensuite, les chercheurs ont l’intention de confirmer ces résultats en utilisant les données de plus de patients. Ils veulent également étudier si cette approche peut être améliorée en intégrant l’information à partir de techniques supplémentaires d’imagerie cérébrale.