La popularité de la marijuana parmi les adultes américains continue de grandir. Voici pourquoi

La popularité de la marijuana chez les adultes américains est à la hausse – et l’utilisation du médicament récréatif devrait continuer à augmenter, selon plusieurs enquêtes.

L’augmentation de la popularité, ainsi que les attitudes plus permissives à l’égard de l’utilisation de la marijuana, peuvent être dues en partie à l’évolution de la légalisation dans de nombreuses régions du pays, selon les experts.

Quarante-cinq pour cent des adultes aux États-Unis ont utilisé de la marijuana au moins une fois dans leur vie, selon un sondage Gallup publié à la mi-juillet – le pourcentage le plus élevé de tous les temps dans les 48 ans d’histoire de Gallup demandant aux Américains cette question. [25 Faits impairs sur la marijuana]

Essayer de la marijuana au moins une fois en tant qu’adulte n’est pas le même que l’utilisateur du médicament, mais le pourcentage de fumeurs actuels augmente également: le même sondage Gallup a révélé que 12% des adultes américains – 1 sur 8 – Ont déclaré utiliser la marijuana, contre 7% en 2013.

Pendant ce temps, les données de deux grandes enquêtes nationales réalisées par le gouvernement fédéral constatent également des taux croissants de consommation de marijuana chez les adultes. (Gallup fait son sondage par des entretiens téléphoniques, alors que les enquêtes fédérales effectuent des entrevues en face à face. Une entrevue en personne pourrait influencer les résultats parce que la marijuana est encore illégale dans la plupart des États et que les gens hésitent à admettre qu’ils l’utilisent.)

L’une de ces grandes enquêtes, publiée en 2015 dans JAMA Psychiatry, a révélé que la prévalence de la consommation de marijuana aux États-Unis a plus que doublé sur une décennie. Après avoir interviewé environ 36 000 personnes, âgées de 18 ans et plus, les chercheurs ont constaté que le pourcentage d’adultes qui ont déclaré utiliser de la marijuana au cours de l’année écoulée est passé de 4,1% en 2001-2002 à 9,5% en 2012-2013.

Les données ont montré que l’utilisation de la marijuana augmentait chez les hommes et les femmes dans de nombreux groupes d’âge, même si elle augmentait un peu plus rapidement chez les jeunes adultes âgés de 18 à 29 ans et chez les hommes, a déclaré Deborah Hasin, l’un des auteurs de l’étude et un professeur de Épidémiologie à l’École de santé publique Mailman de l’Université de Columbia à New York City. Les taux d’utilisation augmentaient aussi chez les personnes âgées et moyennes adultes, at-elle déclaré.

Mais les tendances dans l’utilisation croissante semblent être limitées aux adultes: l’utilisation de la marijuana n’augmente pas chez les adolescents, a déclaré M. Hasin. Deux études majeures ont montré que l’utilisation de la marijuana était relativement stable chez les adolescents au cours des dernières années, at-elle déclaré.

Popularité expliquée

Les quatre principales raisons pour lesquelles les gens donnent l’utilisation de la marijuana sont de se détendre, de soulager la douleur, de s’amuser et de les aider à être social, selon un sondage réalisé par Yahoo News / Marist College en mars. L’actualisation et l’ajustement peuvent expliquer pourquoi de nombreuses personnes Décide de fumer du pot, mais quelles sont les raisons de sa popularité croissante parmi les adultes?

Une explication est la perception croissante que la marijuana a peu de risques, a déclaré Hasin à Live Science. Dans les années 1960 et 1970, les tactiques de peur ont été utilisées pour décourager les jeunes de fumer du pot et on a l’impression que la marijuana pourrait amener une personne à devenir accro à l’héroïne, at-elle dit.

Ces jours-ci, les adolescents et les adultes voient de plus en plus la marijuana comme une substance naturelle qui est fondamentalement sûre, a déclaré Hasin. Cependant, l’un des risques connus de l’utilisation immédiate du médicament est une faculté de conduite avec facultés affaiblies, at-elle déclaré.

Beaucoup de gens envisagent probablement de fumer de la marijuana comme moins susceptible de conduire à une dépendance à la drogue que d’utiliser d’autres substances illégales. Mais beaucoup d’études qui ont abouti à la marijuana peuvent être moins addictives que d’autres drogues ont été faites il y a 25 ans, lorsque la marijuana était moins puissante qu’elle ne l’est maintenant, a déclaré M. Hasin.

Non seulement les concentrations de tétrahydrocannabinol (THC), l’ingrédient psychoactif principal de la marijuana, plus élevé maintenant que par le passé, mais les gens utilisent ces formes plus puissantes de différentes façons, comme les vaping ou les consommant comme comestibles. Les chercheurs ne savent vraiment pas encore comment les meilleures habitudes et les nouvelles méthodes de livraison affecteront les troubles de l’utilisation de la marijuana, a déclaré M. Hasin.

L’évolution du statut juridique de la marijuana dans de nombreux États peut également être responsable du changement d’attitude à l’égard de son utilisation et de ses dangers perçus. Vingt-neuf États ont passé des lois sur la marijuana médicale, et les électeurs de huit États ont approuvé un usage récréatif limité chez les adultes, a déclaré M. Hasin. [3 autres états légalisent l’utilisation récréative de la marijuana: comment la carte paraît maintenant]

Certains États ont passé des lois sur la marijuana médicale qui montrent des augmentations plus rapides de l’utilisation globale de la marijuana chez les adultes, par rapport aux états sans législation sur la marijuana médicale, a déclaré M. Hasin.

Les données de la Californie et du Colorado, deux premiers adoptants de la législation sur la marijuana médicale, ont montré que la disponibilité accrue de la marijuana a entraîné une plus grande acceptabilité générale de l’utilisation de la marijuana, en général, tout en augmentant les perceptions de la sécurité du médicament, a déclaré Hasin. Tous ces facteurs semblent augmenter l’utilisation récréative de la marijuana par les adultes dans ces deux états, at-elle dit.

Effets du cerveau

La popularité de la marijuana peut aussi s’expliquer par un facteur plus simple: beaucoup de gens trouvent que le médicament est agréable à utiliser. [7 façons de marijuana peut affecter le cerveau]

Lorsqu’une personne est élevée, la marijuana a le même effet sur la libération de la dopamine chimique du cerveau que d’autres substances psychoactives, comme la cocaïne ou l’héroïne, a déclaré Francesca Filbey, directrice de la recherche en neurobiologie cognitive dans les troubles addictifs au Centre de BrainHealth à la Université du Texas à Dallas.

Le THC se lie aux récepteurs cannabinoïdes, qui se trouvent partout dans le cerveau, a déclaré Filbey à Live Science. Lorsque le THC se lie aux récepteurs, il stimule la libération accrue de la dopamine, qui active le système de récompense du cerveau et contribue aux effets agréables de la marijuana, a-t-elle déclaré.

Mais la marijuana n’affecte pas seulement les zones du cerveau impliquées dans le bon sens. Le THC peut également s’attacher aux récepteurs du cerveau qui jouent un rôle dans la modulation d’autres types de comportement, a déclaré Filbey. Cela fonctionne comme le contrôle du volume, “basculant” les zones du cerveau qui influencent la mémoire, la concentration, la prise de décision, le mouvement et la perception de la douleur, at-elle dit.

À l’origine publié surLive Science.