La fusillade dans une discothèque illustre la réticence des anciens combattants à demander de l’aide pour leur santé mentale

Wally Skalij / Los Angeles Times

Les gens se réconfortent après un massacre massif au bar Borderline Bar & amp; Grill à Thousand Oaks tard mercredi soir. (Wally Skalij / Los Angeles Times)

Comme des informations sur l’homme qui a utilisé une arme de poing pour tuer 13 personnes, dont lui-même, dans une boîte de nuit des Mille Oaks mercredi soir, une ébauche de plan a commencé à apparaître: un ancien combattant du Marine Corps, isolé, montrant des signes de détresse mentale.

Même si les motivations de Ian David Long, âgé de 28 ans, étaient incertaines, une brève déclaration du gouvernement indiquait clairement que le tireur n’avait jamais reçu de traitement de la part du US Veterans Administration, malgré des informations selon lesquelles il aurait été exhorté de demander l’aide de membres de sa famille et de voisins .

Même si des campagnes exhortent depuis longtemps les anciens combattants et les militaires en activité à signaler les symptômes psychiatriques tels que des pensées suicidaires, une dépression ou des signes de stress post-traumatique, il existe de nombreuses preuves que beaucoup gardent le silence.

Une étude récente réalisée à l’Université d’Oxford à Londres a révélé qu ‘«environ 60% du personnel militaire aux prises avec des problèmes de santé mentale ne sollicitait aucune aide», tandis qu’une étude de RAND Corporation publiée en 2016 a révélé une «stigmatisation publique perçue plus grande de la recherche d’un traitement» parmi les militaires .

Tandis que l’armée a beaucoup redoublé d’efforts pour détecter la maladie mentale chez les soldats revenant d’un déploiement et ceux qui quittaient définitivement le service, le système repose beaucoup plus sur le fait que des anciens combattants viennent chercher de l’aide quand ils vivent civils.

Il y a de sérieux signes qui indiquent que le fait de compter sur des anciens combattants comme volontaires pour des services psychiatriques ne fonctionne pas. En septembre, le Département américain des anciens combattants a signalé que les taux de suicide en 2016, dernière année pour laquelle des données étaient disponibles, étaient 1,5 fois plus élevés chez les anciens combattants que chez les non-anciens combattants.

Ce sont des statistiques que beaucoup se battent chaque jour. Et la clé, a déclaré Brian Fogarty, volontaire de la Fondation PTSD pour l’Amérique, a récemment pris sa retraite auprès de la PTSD Foundation of America, n’attend pas que les gens lèvent la main.

“Faire en sorte que d’autres corps sachent ce qui se passe, quelqu’un qui ne va pas s’asseoir dessus, c’est la clé”, a déclaré Fogarty.

Il a déclaré que l’organisation comptait quatre anciens combattants, qui avaient tous reçu un diagnostic de trouble de stress post-traumatique, qui travaillaient avec ceux qui demandaient de l’aide et cherchaient également des signes de détresse.

«Nous sommes physiquement dans les communautés et allons dans toutes les zones que les vétérinaires devraient normalement fréquenter, que ce soit les bars, la Légion américaine ou ailleurs. Je dirais que 8 personnes sur 10 avec lesquelles nous travaillons sont des personnes que nous recherchons activement », a déclaré Fogarty.

Travaillant au quotidien avec les anciens combattants, at-il dit, il est clair que, malgré les efforts importants déployés par les responsables militaires pour déstigmatiser le processus de recherche de services de santé mentale, beaucoup hésitent encore.

«Il y a beaucoup de stigmatisation à obtenir de l’aide, surtout quand ils sont toujours dans l’armée; personne ne veut sortir du combat », a déclaré Fogarty. “Je connais des gars triples amputés, et ils se sentent tellement coupables de se remettre dans les États en convalescence et le reste de leur élément continue de se battre.”

C’est dommage car, comme Fogarty l’a lui-même appris, il est possible de rester dans l’armée même avec un diagnostic de SSPT. La thérapie mise à disposition par l’armée, a-t-il déclaré, fournit les outils nécessaires pour se remettre sur les rails.

Sonya Norman, professeur de psychiatrie clinique à l’UC San Diego et chercheuse en ESPT à VA San Diego, a déclaré qu’il existait trois formes d’aide différentes: la thérapie centrée sur les traumatismes, la thérapie par exposition prolongée, la désensibilisation des mouvements oculaires et la thérapie de retraitement. être le plus efficace.

«Les traitements peuvent fonctionner très rapidement et, en quelques mois, les gens peuvent se sentir beaucoup mieux et avoir beaucoup plus de succès dans leurs relations», a déclaré Norman. “Et nous avons vu ces résultats validés dans plusieurs essais randomisés.”

Dans les heures qui ont suivi la fusillade de mercredi, les rumeurs selon lesquelles Long aurait lui-même souffert du SSPT étaient de plus en plus nombreuses, bien que cela n’ait pas été confirmé. Certaines études ont montré que, même si les anciens combattants sont moins susceptibles de commettre des crimes que la population en général, le TSPT, associé à la drogue, à l’alcool ou à d’autres problèmes sociaux, peut entraîner une augmentation de la violence.

Mais Norman a fait remarquer que les recherches démontraient que le SSPT en lui-même ne provoquait pas de violence contre autrui.

«La grande majorité des personnes atteintes du SSPT, qu’elles soient vétérans ou non, ne penseraient même pas à prendre part à ce type de violence. Ce n’est pas un symptôme du SSPT », a déclaré Norman.

Eli Smith, un ancien combattant de l’Ohio qui a parcouru des milliers de kilomètres à travers les États-Unis pour sensibiliser le public au syndrome de stress post-traumatique, a déclaré que ses voyages l’avaient montré exactement le contraire.

«D’après mon expérience, les anciens combattants que j’ai rencontrés et qui souffrent du syndrome de stress post-traumatique sont très silencieux et restent souvent à la maison. De nombreuses organisations n’ont pour mission que de faire sortir l’ancien combattant de la maison », a déclaré Smith.

Pour ceux qui estiment avoir besoin d’une aide urgente, la Ligne de crise pour anciens combattants est disponible au (800) 273-8255. La PTSD Foundation of America exploite sa propre ligne d’assistance au (877) 717-PTSD.

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