Orthorexie: Quand manger sainement devient une obsession

Pour certaines personnes, manger «sainement» et être en bonne santé peuvent aller d’un bon objectif à une approche malsaine de l’alimentation.

Les personnes qui développent une orthorexie peuvent être tellement préoccupées par la consommation d’aliments «sains» que cela a un impact négatif sur leur santé.iStock

iStock

De toute évidence, la vie de Jordan Younger était lancée. Son beau et captivant blog «bien-être»,La vegan blonde, avait rapidement réuni plus de 300 000 adeptes, conférant à cette jeune fille de 20 ans le statut d’influenceur sur Instagram, qui apporte gloire et fortune. En un rien de temps, un programme de «nettoyage» de 25 $, d’une durée de cinq jours, qu’elle avait imaginé dans sa cuisine se vendait comme un fou, et d’autres possibilités de gagner de l’argent avaient commencé à s’inonder.

Mais quelque chose n’allait pas. L’engagement extrême de Younger dans la planification, la préparation et la consommation du régime «pur» qu’elle avait adopté – aucun produit animal, aucune nourriture cuite, aucune huile, aucun blé, aucun sucre – ne la rendait malade. Plus jeune était devenue si restrictive et déséquilibrée dans son alimentation qu’elle a commencé à éprouver des problèmes de santé physique. Ses cheveux tombaient en touffes, ses règles avaient cessé, sa sensation de faim s’intensifiait et au lieu de se sentir heureuse, elle se sentait anxieuse, irritée et isolée.

C’est alors que Younger découvre le terme orthorexie mentale, inventé par un médecin du nom de Steven Bratman, MD, MPH, pour décrire des patients dont la préoccupation d’une alimentation «saine», «pure» ou «propre» avait pris de l’ampleur. Les symptômes incluent notamment l’impossibilité de relâcher les règles de la «bonne nourriture» pour des occasions spéciales et le sentiment de culpabilité, d’anxiété et d’impure si des aliments «malsains» sont consommés.

«Ils avaient réduit la dimension de leur vie humaine en attribuant une signification et un pouvoir excessifs à ce qu’ils mettaient dans leur bouche», a expliqué le Dr Bratman dans le numéro de septembre 2017 de la revueTroubles de l’alimentation et du poids. (1) “Leur quête exubérante de santé physique avait engendré un style de vie rigide, craintif et auto-punissant qui faisait plus de mal que de bien.”

La crainte de ne pas «bien manger» est un problème croissant

Déguisée en vertu, «l’orthorexie donne tellement peur de ne pas manger« juste »qu’elle commence à gêner le fonctionnement quotidien», explique Mia Holland, docteur en éducation et professeur assistant de psychologie à la Bridgewater State University du Massachusetts. Si les personnes ne répondent pas à leurs besoins caloriques ou ne mangent pas suffisamment de régimes, la malnutrition, une perte de poids importante ou d’autres complications médicales peuvent s’ensuivre. (2)

Comme le rappelle plus jeune dans son livreBreaking Vegan: le parcours d’une femme, d’un régime extrême et de l’orthorexie à une vie plus équilibrée, elle a soudainement compris que, à l’instar des patients de Bratman, «la nourriture était pour moi une obsession, tout comme l’évitement intense de certains aliments était une obsession. Plus je mettais l’accent sur l’évitement de la nourriture, plus j’étais obsédé par la nourriture.

Contrairement à d’autres troubles de l’alimentation, tels que l’anorexie, la boulimie et l’hyperphagie boulimique, l’orthorexie n’est pas reconnue dans l’édition actuelle de la American Psychiatric Association.Manuel diagnostique et statistiquedes troubles mentaux(DSM-5). Mais cela n’a pas empêché l’association de consacrer un atelier à cet événement lors de sa réunion annuelle de l’année dernière.

«Il est clair que ce diagnostic suscite plus d’intérêt et que de nouveaux cas sont rapportés», explique Steven Crawford, MD, modérateur de session et codirecteur du Center for Eating Disorders de Sheppard Pratt à Baltimore.

Quand se concentrer sur une saine alimentation devient-il malsain?

L’orthorexie est particulièrement facile à «contracter» de nos jours, étant donné le nombre incalculable de livres et de programmes censés aider les gens à «écraser les envies de fumer!» , probablement, jouir d’une santé optimale, grâce à une alimentation «propre».

Ainsi, lorsque les avantages sont annoncés, il ne faut pas grand chose pour une personne vulnérable à un trouble de l’alimentation de percevoir le strict respect des règles de l’alimentation comme un moyen de s’éloigner de la maladie plutôt que de s’y rendre, déclare Cortney Warren, PhD, un professeur adjoint de psychologie à l’Université du Nevada à Las Vegas. “Il y a beaucoup de renforcement social pour devenir obsédé par la nourriture.”

Il est clair que tous ceux qui achètent ces livres ne développent pas un trouble de l’alimentation. Alors, à quel moment cela franchit-il la ligne? Bratman, l’auteur du livreOrthorexia Nervosa: vaincre l’obsession de manger sainement, dit-il évolue en deux étapes.

«Le premier est innocent, généralement louable: choisir de manger sainement. La seconde implique une intensification de cette poursuite en une obsession malsaine. Seule cette étape ultérieure implique la pathologie. ”(1)

En d’autres termes, le simple fait d’avoir des habitudes alimentaires étranges, de vouloir éviter les produits chimiques dans les aliments transformés ou même d’éliminer certains groupes d’aliments en suivant, par exemple, un régime végétarien, végétalien ou sans gluten ne signifie pas que vous souffrez d’orthorexie, dit-elle. Dr. Holland.

Pensez constamment à ce que vous mangez ou développez des rituels et des règles rigides autour des aliments, cependant. Le jeûne fréquent ou le fait de suivre un régime d’élimination radicale pour «nettoyer» (jeûnes partiels) est un autre drapeau rouge, car ces comportements de «purification» ou de «désintoxication» peuvent en fait être la preuve d’un désir de perdre du poids.

«La vraie différence entre une personne qui veut juste être en bonne santé et une personne digne d’un diagnostic et d’une intervention est qu’elle porte atteinte à leurs fonctions interpersonnelles, à leurs interactions avec leurs amis et leur famille et à leur bien-être émotionnel», explique Holland . “Lorsque quelqu’un n’assiste pas à des activités sociales parce qu’il craint d’être exposé à des aliments qui pourraient ne pas être sains, c’est un problème.”

Avez-vous une orthorexie?

Si vous êtes un passionné de l’alimentation saine et que vous vous demandez si vous avez un problème, vous pouvez vous en faire une idée en prenant ce simple autotest conçu par Bratman. (3)

Si vous répondez oui àtoutdes questions suivantes, vous développez peut-être une orthorexie.

  • Je passe tellement de temps dans ma vie à penser, à choisir et à préparer des aliments sains que cela interfère avec d’autres dimensions de ma vie, telles que l’amour, la créativité, la famille, l’amitié, le travail et les études.
  • Lorsque je mange un aliment que je considère malsain, je me sens anxieux, coupable, impur, impur ou souillé; même être près de tels aliments me perturbe et je me sens critique vis-à-vis des autres qui mangent de tels aliments.
  • Mon sens personnel de paix, de bonheur, de joie, de sécurité et d’estime de soi dépend excessivement de la pureté et de la justesse de ce que je mange.
  • Parfois, j’aimerais assouplir les règles que je m’impose de «bien manger» pour une occasion spéciale, comme un mariage ou un repas en famille ou entre amis, mais je constate que je ne peux pas. (Remarque: si cet état de santé rend dangereuse toute exception à votre régime, cet article ne s’applique pas.)
  • Au fil du temps, j’ai progressivement éliminé davantage d’aliments et élargi ma liste de règles relatives aux aliments afin de maintenir ou d’améliorer les avantages pour la santé; parfois, je peux prendre une théorie alimentaire existante et y ajouter mes propres croyances.
  • Suivre ma théorie d’une alimentation saine m’a fait perdre plus de poids que ce que la plupart des gens pensent être bon pour moi ou a causé d’autres signes de malnutrition tels que la perte de cheveux, la perte de menstruation ou des problèmes de peau.

Le chemin du bien-être

Le dilemme auquel sont confrontés les médecins et les professionnels de la santé mentale dans le traitement de l’orthorexie consiste à convaincre leurs patients de se retirer de ce qu’ils considèrent comme un comportement juste et idéal. «Demander à une patiente de relâcher son régime revient à lui suggérer de se lancer dans la criminalité», explique Bratman à propos de son expérience avec certains de ces patients. «Je pourrais aussi bien conseiller: ‘Allez commettre des actes de vol. Conduire ivre un peu. Ce sera bon pour vous.

C’est la raison pour laquelle les Pays-Bas préconisent une approche multicouche du traitement: éduquer les patients sur une alimentation saine et des interventions comportementales (par exemple, leur demander de tester l’alimentation en mangeant A, B et C et en leur demandant: «Quels étaient les effets secondaires? Y at-il des symptômes que vous pouvez directement relier à la nourriture? ”) et en utilisant des pratiques de psychothérapie et de pleine conscience pour traiter des problèmes qui contribuent, tels que l’anxiété, le trouble obsessionnel compulsif (TOC) ou les troubles de l’humeur.

Après avoir réalisé que son régime «pur» faisait plus de mal que de bien, Younger a annoncé sur son blog qu’elle s’adoucissait et a changé le nom du blog en The Balanced Blonde. La réaction fut rapide et extrêmement hostile. Elle a perdu des tonnes d’adeptes du jour au lendemain et a même reçu quelques menaces de mort. Mais elle a aussi rapidement gagné de nouveaux adeptes (202 000 maintenant et comptait), attirée par son approche fraîche et moins rigide de la nourriture.

Comme Younger l’a expliqué à ses disciples: «Il est temps de préconiser un mode de vie qui n’implique pas de restriction, d’étiquetage ni de mise en boîte. Je suis extrêmement passionné par le fait de manger de manière éthique et de manger des aliments entiers à base de plantes provenant de la terre. Ma passion initiale pour la santé découle de l’apprentissage de vrais aliments et de la façon dont ils affectent notre corps, par rapport à la dégoûtante produite chimiquement et produite en usine qui n’est pas un aliment. Mais cela ne signifie pas que vivre dans la modération est un péché. C’est une belle chose. ”(4)