Un stimulateur cardiaque pour la dépression? Un nouvel appareil pourrait aider à soulager les symptômes, selon une étude

Treize ans après que la Food and Drug Administration des États-Unis eut approuvé l’utilisation d’un stimulateur nerveux implanté comme traitement pour les antidépresseurs résistant au traitement souffrant de dépression majeure, les scientifiques ont découvert que le dispositif semblable à un stimulateur cardiaque aidait les patients à réduire de 50% les symptômes dépressifs lorsqu’ils étaient associés à autre traitement psychiatrique courant.

Les chercheurs ont récemment publié leurs résultats sur le traitement adjuvant de stimulation du nerf vague dans le Journal of Clinical Psychiatry.

L’étude, d’une durée de neuf ans, comprenait un registre clinique de cinq ans contenant des données sur la qualité de vie de près de 600 personnes résistant au traitement, notamment des informations sur la situation économique, les relations sociales, la santé physique, la démographie, la durée de la maladie, le nombre d’épisodes dépressifs, etc.

Tous les individus ont reçu un traitement antidépresseur typique, mais la moitié ont également reçu le stimulateur nerveux implanté, attaché au nerf vague du corps.

Selon les chercheurs, les patients bénéficiant du traitement typique combiné avec un stimulateur implanté ont rapporté une qualité de vie significativement supérieure à celle du groupe uniquement typique, avec des améliorations commençant dès trois mois et pouvant aller jusqu’à cinq ans.

Ces améliorations de la qualité de vie, mesurées à la fois par des enquêtes auprès des patients et par des analyses scientifiquement prouvées par des cliniciens, comprenaient de meilleures interactions sociales, habitudes de travail, plus «bien-être général, amélioration de la capacité perçue de fonctionner, activités domestiques et loisirs». selon l’étude.

Selon les auteurs, certaines des limites de la recherche incluent le fait que les patients et les cliniciens traitants savaient s’ils recevaient le traitement typique uniquement ou le traitement combiné. Il y a eu également des abandons au cours des quatrième et cinquième années de l’étude, mais la réduction de 50% des symptômes dépressifs ne serait pas affectée par ces abandons.

Mais en conclusion, les chercheurs ont déclaré que le traitement d’appoint avec le dispositif du nerf vague implanté ressemblant à un pacemaker avait entraîné une amélioration de la qualité de vie par rapport au traitement habituel de la dépression majeure, en particulier chez les individus considérés comme les plus résistants aux antidépresseurs.

Ils espèrent que les résultats encourageront les compagnies d’assurance-maladie à proposer les dispositifs et la chirurgie d’implant, étant donné que la plupart des patients, y compris Medicare, les couvrent rarement.

Au cours des cinq dernières années, le nombre de diagnostics de dépression majeure aux États-Unis a augmenté d’environ 33%. C’est la principale cause d’invalidité dans le monde.

Le pays a également connu une augmentation de près de 30% du taux de suicide entre 1999 et 2016, selon un rapport récent des Centers for Disease Control and Prevention. Les taux chez les filles âgées de 15 à 19 ans ont doublé entre 2007 et 2015, atteignant leur plus haut niveau en 40 ans.

La Géorgie, en particulier, a enregistré une augmentation de 16,2% du taux de suicide, taux relativement faible comparé aux 25 États où le taux de suicide a augmenté de près de 30%. Mais le chiffre est toujours considéré comme une augmentation significative, selon le CDC.

Les scientifiques ont découvert qu’un appareil de type stimulateur cardiaque pouvait aider les patients souffrant de dépression qui ne répondait pas aux traitements antidépresseurs.

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