Un avenir sain à Hong Kong repose sur des choix de boîtes à lunch

Nous ne manquons pas d’une grande variété de choix alimentaires ou de conseils non sollicités sur la manière de faire les bons choix pour une alimentation saine. Nous ne le comprenons pas toujours, à en juger par l’incidence de l’obésité et des maladies liées au mode de vie, souvent le résultat des habitudes alimentaires et sédentaires établies pendant l’enfance. C’est pourquoi les résultats des enquêtes périodiques sur le contenu des boîtes à lunch des écoles sont importants.

Mesurée par rapport aux directives sur les apports, la dernière enquête est généralement positive par rapport à la précédente, il y a cinq ans, mais dans l’ensemble, les résultats doivent être meilleurs. Avant la nouvelle année scolaire, le Centre pour la protection de la santé (CHP) et le Centre for Food Safety ont publié les résultats des tests effectués sur 100 échantillons de boîtes à lunch collectés dans 26 écoles primaires en janvier. Ils ont montré que les niveaux de nutriments se sont améliorés, les quantités totales de graisses, de graisses saturées, de graisses trans et de sucre dans la plupart des échantillons étant inférieures aux limites maximales recommandées. Mais ils contenaient trop de protéines et pas assez de fibres alimentaires.

La teneur en sel moyenne avait chuté «significativement», passant de 951 milligrammes il y a cinq ans à 818 mg, soit 14 pour cent. Une consommation excessive de sel augmente le risque d’hypertension, un facteur de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Mais c’est un résultat qui doit encore être amélioré. À un taux de réduction de 5 à 10% par an, il faudrait une décennie pour atteindre le niveau cible de 500 mg de sodium. Cela dit, l’expérience à l’étranger montre qu’une réduction progressive de la teneur en sel aide les élèves à l’accepter.

Hong Kong enfants mangeant moins de sel, de sucre et de graisse mais trop de protéines

Dans l’ensemble, les fibres alimentaires ont dépassé l’apport recommandé, mais pas dans 40% des cas. Trop de protéines, essentielles à la croissance et au développement, mettent à rude épreuve les reins et le foie.

Les directives concernant les boîtes à lunch introduites il y a plus de 10 ans ne sont pas juridiquement contraignantes. De toute évidence, ils ne sont pas totalement efficaces non plus. Mais au milieu de la prolifération de la malbouffe, ils restent importants pour instaurer une discipline alimentaire de base. Le CHP indique que les jeunes en surpoids et obèses sont susceptibles de le rester jusqu’à l’âge adulte et risquent de souffrir de maladies cardiovasculaires, hépatiques et osseuses. Pour promouvoir l’amélioration continue de la qualité des boîtes à lunch, les autorités devraient envisager des enquêtes aléatoires plus fréquentes sur les contenus et une divulgation plus détaillée des résultats aux écoles, aux parents et aux fournisseurs afin d’inciter et de responsabiliser.