Juul: Pourquoi une e-cigarette à la mode provoque une commotion sociale – et de santé publique –

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Amy Lauren Fairchild, Université Texas A & M

(LA CONVERSATION) Le ministère de la Santé et des Services sociaux des États-Unis a lancé une campagne pour décourager le vapotage des cigarettes électroniques. Tout en ciblant toutes les vapotages d’e-cigarette, la campagne fait une référence visuelle puissante à Juul, un appareil qui peut être rechargé sur une clé USB d’ordinateur et qui gagne en popularité chez les jeunes, même si Juul Labs l’a créé pour les adultes vouloir arrêter de fumer. La campagne HHS dépeint des adolescents apparemment sans émotion avec des ports USB où leur bouche devrait être.

La campagne fait partie d’une longue histoire réussie de campagnes basées sur la peur qui ont effectivement «dénormalisé» le tabagisme. Mais, dans le cas de Juul, s’agit-il d’une nouvelle menace pour la santé publique? Ou s’agit-il d’une technologie perturbatrice qui menace de rendre obsolètes les produits du tabac combustibles, qui tuent la moitié des fumeurs? En bref, cela pourrait-il aider ou nuire à la santé publique?

Je suis un spécialiste de la santé publique qui a étudié l’histoire, l’éthique et la preuve dans les débats scientifiques et politiques sur la valeur de la cigarette électronique comme stratégie de réduction des méfaits. La réduction des méfaits est une stratégie de santé publique qui consiste à offrir aux personnes toxicomanes des substituts plus sûrs mais pas nécessairement sûrs. Fournir des seringues propres aux consommateurs de drogues injectables pour prévenir le VIH, substituer la méthadone à l’héroïne et même offrir des ceintures de sécurité sont autant d’exemples de tactiques de réduction des risques.

Juul est entré sur le marché en 2015 sans l’héritage d’avoir déjà fabriqué des produits combustibles. Le PDG de Juul Labs décrit la mission de l’entreprise comme «éliminer les cigarettes et aider plus d’un milliard de fumeurs dans le monde entier à adopter une meilleure alternative.» Le site Web de l’entreprise invite les visiteurs à «En savoir plus sur notre mission d’améliorer la vie d’un milliard de fumeurs “

L’appareil lui-même est équilibré et high-tech. Il ressemble à une clé longue et élégante et se glisse facilement dans la main d’un utilisateur. C’est relativement cher. Le kit de démarrage Juul, qui comprend l’appareil, le chargeur et quatre dosettes de nicotine, coûte 49,99 $ US sur le site Web de l’entreprise. Le 30 mai 2018, la compagnie offrait un rabais de 20 $ aux personnes qui acceptaient de s’inscrire.

Juul a amélioré la livraison de nicotine aux utilisateurs, ce qui signifie qu’ils obtiennent plus de nicotine, plus rapidement, qu’avec d’autres produits de vapotage. La plupart des produits sur le marché utilisent du propylène glycol et de la glycérine comme solvants qui permettent l’administration de nicotine. La distinction Juul est son utilisation des sels de nicotine, une combinaison d’une base de nicotine combinée avec un acide organique faible. Les sels de nicotine permettent l’absorption de la nicotine d’une manière similaire aux produits combustibles. Une étude récente a suggéré que le coup de nicotine de Juul est également moins sévère sur la gorge, ce qui peut produire une expérience plus agréable à la fois pour les fumeurs chevronnés et les nouveaux utilisateurs.

Même sans une stratégie marketing agressive, les ventes de kits Juul ont augmenté de 680% et les ventes de recharges ont augmenté de 710% depuis 2017, selon RBC Marchés des Capitaux. Juul a rapidement pris le contrôle du marché de l’e-cigarette. Le 29 mai 2018, Wells Fargo Equity a attribué à Juul 45,7% des parts de marché du marché des cigarettes électroniques.

Juul est de plus en plus viable comme une alternative plus sûre pour les fumeurs qui essaient d’arrêter. Mais cela soulève des inquiétudes au sujet des enfants et de l’expérimentation de l’e-cigarette.

Pour les adultes, la nicotine est relativement bénigne; les goudrons résultant de la combustion du tabac sont mortels.

En 2000, le président d’un groupe d’experts du Service de santé publique a fait valoir que, si nécessaire, les fumeurs pouvaient continuer à prendre des médicaments (remplacement de la nicotine) pour le reste de leur vie parce que je sais que cela sauve des vies. Médecins, la nicotine n’est pas cancérogène.

Mais la nicotine est un stimulant qui peut augmenter à la fois le rythme cardiaque et la pression artérielle, ce qui suggère que “cela peut contribuer à une maladie cardiovasculaire”.

Néanmoins, les thérapies de remplacement de la nicotine en vente libre ont été établies comme étant sûres et efficaces et ne sont pas associées à une augmentation du risque de crise cardiaque.

Le tabagisme a été établi comme l’une des principales causes de maladies cardiovasculaires et de cancer. Ainsi, de nombreux membres de la communauté médicale et de la santé publique étaient prêts à accepter une dépendance à vie aux thérapies de remplacement de la nicotine comme le timbre et la gomme à la nicotine s’ils aidaient à maintenir le sevrage tabagique.

L’American Cancer Society a publié des lignes directrices cliniques reconnaissant le potentiel des e-cigarettes pour aider les fumeurs qui n’ont pas réussi à se passer de la dinde froide ou des thérapies de remplacement de la nicotine approuvées par la FDA. Il note que les fumeurs qui ne peuvent pas ou ne veulent pas cesser de fumer devraient être encouragés à adopter la forme de produit du tabac la moins dangereuse possible; le passage à l’usage exclusif des cigarettes électroniques est préférable à la poursuite de la fumigation des produits combustibles. “

La nicotine, cependant, présente des risques pour le cerveau des adolescents en développement.

L’American Cancer Society affirme que «l’utilisation de produits contenant de la nicotine chez les jeunes est dangereuse et peut nuire au développement du cerveau.» Les experts en santé publique et les organisations favorables aux cigarettes électroniques sont une stratégie prometteuse de réduction des méfaits pour les fumeurs. -les cigarettes conviennent que les enfants ne devraient utiliser aucun type de produit contenant de la nicotine.

Pour cette raison, Juul peut représenter un nouveau type de risque quand il s’agit d’enfants. Et parce qu’il est petit et génère peu d’aérosol, il est facile à dissimuler et à utiliser sans attirer l’attention.

Juul a certainement capté l’attention des adolescents. Une étude de l’Initiative Vérité a révélé que, sur un échantillon national de 1 012 personnes âgées de 15 à 17 ans, 7% ont déclaré avoir déjà utilisé un Juul. Vingt et un pour cent des enfants de ce groupe d’âge ont également reconnu une photo d’un Juul. La reconnaissance (34%) et l’utilisation antérieure de 30 jours (11%) étaient plus élevées chez les personnes de l’échantillon qui étaient plus riches. Les enfants qui sont en train d’expérimenter ne réalisent peut-être pas que Juul délivre de la nicotine aussi efficacement qu’un produit combustible, ce qui augmente potentiellement leur risque de dépendance.

La toile de fond de cette attention croissante est celle dans laquelle les données sur les enfants et le vapotage restent contestées. D’une part, un rapport historique des Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine a conclu qu’il existait «des preuves substantielles que l’utilisation de la cigarette électronique augmente le risque d’utiliser des cigarettes combustibles parmi les jeunes et les jeunes adultes».

De l’autre, plusieurs années de revues systématiques et minutieuses ont conduit Public Health England à conclure: “Malgré quelques expérimentations avec ces appareils parmi les non-fumeurs, les cigarettes électroniques attirent très peu de jeunes qui n’ont jamais fumé pour un usage régulier.” groupes, il est important de souligner, conviennent que pour les adultes, les e-cigarettes sont nettement plus sûrs que les produits combustibles.

En mai 2018, l’ancien président de l’American Academy of Pediatrics Tobacco Consortium a pesé du côté des risques. Le Dr Jonathan Winickoff a décrit Juul dans The New Yorker comme un “bioterrorisme” et a déclaré que Juul représentait déjà “un désastre de santé publique massif”.

Le procureur général de l’Iowa Tom Miller voit des promesses dans Juul et d’autres produits qui fournissent de la nicotine par voie électronique. Miller, un défenseur des consommateurs de longue date, a soutenu que la santé publique a l’obligation d’informer le public que les cigarettes électroniques sont nettement plus sûres que les produits combustibles. Alors que Miller a déclaré que Juul donne “cause de préoccupation” quand il s’agit d’enfants “il n’a pas atteint la panique ou des stades d’épidémie.”

Pendant ce temps, la preuve que les cigarettes électroniques aident les fumeurs à cesser de fumer reste limitée et fortement contestée. Une récente étude du New England Journal of Medicine a peu fait pour réprimer la controverse. Même si les cigarettes électroniques continuent de représenter une part croissante du marché du tabac, les taux de tabagisme chez les adultes et les enfants continuent de baisser tant au Royaume-Uni, où l’agence de santé publique principale a explicitement approuvé les cigarettes électroniques, qu’aux États-Unis.

Comme des sociétés comme Altria Group, dont les fabricants Marlboro et Imperial Tobacco Group, qui produisent Winston et Kool, réussissent à imiter Juul et «entrer dans le jeu de sel (nicotine)», cela va certainement alimenter les préoccupations de santé publique que les enfants ou même les adultes qui n’ont jamais fumé vont essayer un produit comme Juul et finir par devenir une cigarette combustible mortelle. Et, en effet, un suivi attentif restera un impératif.

En ce qui concerne les enfants, même s’ils ne représentent pas une étape vers les produits combustibles, tout produit qui libère de la nicotine aussi efficacement que les cigarettes demeurera un problème de santé publique. Et toutes les cigarettes électroniques continueront d’exiger des interventions de santé publique vigoureuses, comme la campagne éclair d’infiltration menée par la Food and Drug Administration en avril 2018 pour sévir contre la vente de cigarettes électroniques.

Mais à mon avis, ni surveillance rigoureuse ni efforts musclés pour empêcher les ventes aux enfants rendent les produits comme Juul aussi dangereux que les cigarettes, qui restent la principale cause de décès évitable aux États-Unis. Les produits combustibles sont une véritable source de crainte pour les fumeurs et les enfants ressemblent.

Le défi le plus épineux que pose Juul pourrait être la tolérance: comment percevrons-nous les adultes qui cherchent à arrêter de fumer et qui ne peuvent ou ne veulent pas abandonner les plaisirs de la nicotine? Est-ce que l’ancien consensus selon lequel le traitement à vie est acceptable est valable quand il s’agit d’un produit récréatif plutôt que d’un produit pharmaceutique?