La plus grande étude sur la maladie qui a tué George Michael est en cours

Les experts mènent la plus grande étude de son genre dans une maladie cardiaque dangereuse qui a conduit à la mort de la légende musicale George Michael.

L’Imperial College de Londres mène des recherches impliquant 2 000 patients dans le pays dans le cadre de la cardiomyopathie dilatée (DCM), qui étire le muscle cardiaque afin que le sang ne puisse pas être pompé correctement autour du corps.

La maladie affecte environ 260 000 personnes au Royaume-Uni et environ 35 000 à Londres. Parmi eux, Wham! le chanteur Michael. En mars dernier, le coroner Darren Salter a découvert que Michael était mort de causes naturelles de cardiomyopathie dilatée avec myocardite et foie gras.

Jusqu’à 650 000 personnes de plus pourraient courir le risque de développer la maladie, principale cause d’insuffisance cardiaque.

Dans certains cas, les mutations génétiques sont responsables du DCM, mais la maladie, qui peut laisser les patients essoufflés et épuisés, est complexe et mal comprise. Des facteurs tels que la consommation excessive d’alcool, la grossesse ou même les médicaments de chimiothérapie peuvent également agir comme déclencheurs.

En 2013, Cathy Thurlow est devenue la première personne en Grande-Bretagne à être diagnostiquée avec une nouvelle variante génétique de DCM

James Ware, maître de conférence clinique à l’Imperial et cardiologue consultant honoraire à Royal Brompton et Harefield, a déclaré au Evening Standard: «Le DCM est très mal compris et souvent absent jusqu’à la fin de l’âge adulte. Certaines personnes mènent une longue vie tandis que d’autres finissent par avoir besoin d’une greffe ou s’effondrent et meurent soudainement.

“Les familles doivent souvent être surveillées pendant des années. Les progrès de la recherche signifieraient que nous pourrions leur dire s’ils étaient clairs ou pourraient avoir besoin d’une greffe.

“Comprendre les causes et qui est à risque sont les clés de nouveaux traitements et sauver des vies.”

L’étude est financée par 2 millions de livres sterling de la British Heart Foundation et se déroulera dans six trusts NHS dans tout le pays, y compris Royal Brompton et Harefield. Il comprendra l’imagerie du cœur et le test génétique.

Cathy Thurlow, 50 ans, de Richmond, en 2013 est devenue la première personne en Grande-Bretagne à recevoir un diagnostic d’une nouvelle variante génétique du DCM. Les médecins ont implanté un minuscule défibrillateur dans sa poitrine pour aider son cœur à pomper normalement.

La maladie a tué son frère Scott âgé de 27 ans, son père a été diagnostiqué à l’âge de 68 ans, et plusieurs autres membres de la famille ont la maladie. Mme Thurlow doit maintenant découvrir si l’un de ses enfants – les fils Nicholas, 19 ans et 18 ans, Alastair et sa fille Mia, 10 ans – a la mutation du gène.

L’ancien responsable de l’administration du marketing numérique a salué l’étude en déclarant: «Je suis passionné par la façon dont cela affecte les familles en tant que quelqu’un qui a perdu son frère en forme et sportif si soudainement. Plus les médecins savent, plus ils peuvent faire. “