News: Comment la pollution affecte le cerveau

Il est déjà assez pénible que les Canadiens passent l’équivalent de 12 jours par année à faire la navette, mais tout ce temps passé dans les embouteillages et le smog pourrait avoir plus d’impact que vous ne le pensez.Les chercheurs associent maintenant les fumées de la circulation aux problèmes cognitifs et à des taux plus élevés d’autisme.

Un article récent du Wall Street Journal a rapporté que les minuscules particules de carbone dans les gaz d’échappement (déjà liées aux problèmes respiratoires et aux maladies cardiaques) sont encore pires qu’on ne le pensait au départ. Les experts médicaux analysent maintenant l’impact profond des fumées de la circulation sur la santé du cerveau.

La Dre Heather Volk, épidémiologiste médicale à l’École de médecine Keck de l’USC et ses collègues ont examiné les registres de naissance des enfants nés à moins de 1 000 pieds d’une route ou autoroute majeure dans trois villes célèbres: LA, San Francisco ou Sacramento.Ils ont trouvé que ces enfants étaient deux fois plus susceptibles d’avoir l’autisme(même en tenant compte de facteurs tels que l’origine ethnique, le sexe, l’âge de la mère, la fumée du tabac et l’éducation).

“Sur la base de nos données, il semble que la pollution de l’air pourrait être un facteur de risque pour l’autisme”, a déclaré le Dr Volk au WSJ, mais a ajouté que,“Il est trop tôt pour l’alarme.”Les résultats publiés dans Environmental Health Perspectives sont un début pour comprendre comment la pollution automobile affecte la santé, mais ne peut pas être confondue avec la seule cause de l’autisme.

D’autres études récentes aux Pays-Bas sont également très alarmantes. Ils montrent querespirer les vapeurs au niveau de la rue pendant une demi-heure “peut intensifier l’activité électrique dans les régions du cerveau responsables du comportement, de la personnalité et de la prise de décision.”

– Marlene Rego, rédactrice web, besthealthmag.ca