Que peut-on faire face à la pénurie croissante de rhumatologues?

Depuis quelque temps, nous savons qu’il y a une pénurie croissante de médecins de soins primaires en Amérique. En mars 2015, l’American Academy of Family Physicians a publié un rapport indiquant que les États-Unis connaîtraient une pénurie de médecins entre 46 000 et 90 000 d’ici 2025. Cette estimation comprenait un déficit de 12 500 à 31 000 médecins de soins primaires. dans divers domaines de spécialité de la médecine.

L’une des spécialités incluses dans cette estimation était la rhumatologie, et deux nouvelles études de l’American College of Rheumatology ont mis en garde contre la pénurie prochaine de rhumatologues. Une étude de la main-d’œuvre dans la revue Arthritis Care & amp; La recherche s’est penchée sur les projections de l’offre et de la demande au cours de la prochaine décennie et a constaté que déjà, la rhumatologie manque de quelque 700 fournisseurs de soins. L’écart devrait se creuser considérablement, s’étendant à plus de 4000 fournisseurs d’ici 2030. La deuxième étude, apparaissant dans la revue Arthritis & amp; Rhumatologie, a examiné le système éducatif et comment son arrangement actuel ne sera pas en mesure d’obtenir suffisamment de nouveaux rhumatologues pour répondre à la demande pour ce type de soins.

L’American College of Rheumatology définit un rhumatologue comme «un interniste ou un pédiatre qui a reçu une formation complémentaire dans le diagnostic (détection) et le traitement de la maladie musculo-squelettique et des maladies auto-immunes systémiques communément appelés maladies rhumatismales. Ces maladies peuvent affecter les articulations, les muscles et les os causant douleur, gonflement, raideur et difformité. “Certaines des maladies les plus courantes qu’un rhumatologue traite sont l’arthrose (raideur et douleur dans les articulations), l’ostéoporose (un affaiblissement des os qui peuvent conduire à des fractures), la polyarthrite rhumatoïde (une maladie auto-immune qui provoque une inflammation dans les articulations et d’autres tissus) et le lupus (une autre maladie auto-immune qui provoque une douleur et une inflammation articulaires chroniques).

La plupart des maladies que les rhumatologues traitent sont liées au vieillissement, ce qui contribue à la demande croissante de soins rhumatologiques aux États-Unis. Comme notre population vieillit, ces maux deviennent plus communs. “Une chose est garantie pour tout le monde, si vous vivez assez longtemps, vous allez développer l’arthrose”, explique le Dr Wael Jarjour, professeur de médecine et directeur de la division d’immunologie et de rhumatologie au Wexner Medical Center de l’Ohio State University à Columbus.

En outre, Jarjour dit “il ya une augmentation significative de la demande pour les soins de rhumatologie, car beaucoup de maladies que nous traitons maintenant ont des traitements efficaces. Dans le passé, lorsque nous manquions de traitements, les patients atteints de ces maladies étaient gérés par des médecins de soins primaires. Maintenant, cependant, nous avons constaté une augmentation importante des renvois de patients vers notre spécialité «partout au pays et obtenir un rendez-vous avec un rhumatologue devient de plus en plus difficile pour beaucoup de gens, en particulier dans les régions rurales ou mal desservies.

Coupler cette demande croissante avec le fait que de nombreux médecins pratiquant actuellement dans le domaine de la rhumatologie approchent de l’âge de la retraite eux-mêmes, et vous commencez à voir l’ampleur de la situation. «Jusqu’à 50% de notre approvisionnement actuel en rhumatologie prévoit prendre sa retraite», explique le Dr Marcy B. Bolster, rhumatologue au Massachusetts General Hospital et professeur agrégé de médecine à la Harvard Medical School. Bolster a été l’auteur principal de l’une des études et note que «lorsque les gens prennent leur retraite, ils cessent souvent de voir les patients le lendemain, ils cessent souvent de fumer», de sorte qu’ils ne voient pas les patients à temps plein pendant des mois. même des années avant qu’ils ne quittent finalement le marché du travail.

D’autres tendances démographiques indiquent qu’il pourrait y avoir moins de médecins disponibles pour voir des patients à temps plein au cours de la prochaine décennie. Ces changements comprennent un nombre croissant de femmes médecins, qui doivent souvent assumer les demandes familiales qui peuvent réduire leurs heures de travail disponibles. «Notre profession est principalement axée sur les soins ambulatoires, ce qui permet aux femmes d’entrer et de sortir du milieu professionnel selon leurs besoins et de les équilibrer avec leurs autres responsabilités», explique le Dr Daniel F. Battafarano, directeur de la division de rhumatologie à le centre médical militaire de San Antonio au Texas, ancien centre médical de l’armée de Brooke, et l’auteur principal de l’une des études. Il a également été démontré que les médecins de la génération millénaire ont une approche différente de l’équilibre travail-vie personnelle par rapport à leurs prédécesseurs du baby-boom, ce qui peut modifier la disponibilité des rendez-vous pour les patients. “Tous les phénomènes de la main-d’œuvre qui se produisent en médecine se produisent dans le monde entier et dans le monde des affaires. C’est juste un phénomène de main-d’œuvre, ce n’est pas un jugement », dit-il.

Pour mieux comprendre ces tendances dans la disponibilité de la main-d’œuvre, les chercheurs ont regardé au-delà du simple nombre de fournisseurs et ont analysé le nombre de fournisseurs qui consultaient des patients à temps plein ou à temps partiel. Battafarano dit que cette étude a été la première à prendre en considération les heures de chaque rhumatologue est réellement disponible pour voir les patients. «Dans notre modèle, nous avons essayé d’obtenir une estimation du nombre total de rhumatologues à temps plein aux États-Unis ou des équivalents temps plein aux États-Unis en incluant également les rhumatologues à temps partiel.» En calculant le pourcentage de rhumatologues sont disponibles pour voir les patients, il dit qu’ils sont arrivés à une estimation plus précise des besoins réels sur le terrain.

Selon Bolster, il est important de le faire car «il ne s’agit pas seulement d’un certain nombre de personnes dans la pratique, mais aussi du temps consacré à la pratique. Cela fait une grande différence, parce que si vous disiez que vous avez 10 rhumatologues, vous supposeriez que vous avez la charge de travail de 10 personnes. Si tous étaient en pratique privée, nous pourrions avoir la charge de travail pour 10 personnes. Mais si vous en aviez seulement deux en pratique privée et huit en milieu universitaire, alors 80% ne seraient pas à temps plein, «parce que les rhumatologues universitaires consacrent beaucoup de temps à enseigner ou à mener des recherches plutôt qu’à voir des patients. En analysant toutes ces données, Bolster déclare: «Je pense que nous avons une prévision plus précise de ce que pourrait être notre approvisionnement.

Un autre aspect alarmant de ces deux études a été l’indication que certaines régions du pays vont ressentir plus sévèrement cette pénurie de rhumatologues. Actuellement, la plus forte concentration de rhumatologues se trouve dans la région nord-est des États-Unis, tandis que des parties du sud et de l’ouest ont moins de médecins. C’est parce que «beaucoup de gens ont tendance à s’entraîner dans une zone et ensuite rester assez près – à moins de 100 miles de cette zone. Donc, vous avez cette concentration de rhumatologues dans le nord-est parce qu’il y a beaucoup de programmes de formation en rhumatologie dans le nord-est », dit Battafarano, et on s’attend à ce que ce problème s’aggrave. «Si nous accélérons 10 ans, après avoir pris en compte la perte anticipée de 50% des rhumatologues avec les retraites des baby-boomers et tous ces autres changements démographiques à une main-d’œuvre féminine millénaire, tout à coup nous avons un déficit dramatique. En 2025, le Nord-Ouest comptera 0,5 rhumatologue pour 100 000 habitants, et le Nord-Est comptera 1,6 rhumatologue pour 100 000 adultes. Cela signifie que beaucoup de gens n’auront pas accès à un rhumatologue dans 10 ans », explique Battafarano.

Alors, que peut-on faire à propos de cette crise à venir? Une solution possible consiste à augmenter le nombre de postes disponibles pour former plus de rhumatologues. «Il est intuitif d’essayer d’augmenter le nombre de personnes formées et de se lancer en rhumatologie», explique M. Bolster. Mais le problème est financier. “Les boursiers sont des postes rémunérés et nous avons besoin d’un soutien salarial pour ces postes. Il n’y a pas de compte bancaire ouvert “pour embaucher sans cesse de nouvelles personnes, dit-elle.

Bien que l’ajout de nouveaux boursiers et l’augmentation du nombre de rhumatologues qui exercent dans un cabinet privé est certainement un aspect de la solution, Jarjour dit que les rhumatologues universitaires ont encore un grand besoin de former des médecins prometteurs. “Afin de former plus de rhumatologues pour l’avenir, vous avez besoin de plus de professeurs maintenant en médecine universitaire pour les former. La partie la plus difficile, donc, pour ceux d’entre nous qui forment les rhumatologues à faire un meilleur argument pour ces médecins de rester dans le milieu universitaire et, par conséquent, participer à la formation de la prochaine génération de rhumatologues. Je pense que c’est quelque chose qui aiderait énormément. “

Mais la question demeure: comment rendre plus de rendez-vous en rhumatologie pour les patients qui en ont besoin? Une solution possible consiste à habiliter les autres fournisseurs de soins, comme les infirmières praticiennes et les adjoints au médecin, à offrir des soins rhumatologiques aux côtés des médecins. En outre, Bolster dit que les pharmaciens, les thérapeutes et les internistes peuvent également être mieux intégrés dans la gestion des soins pour les patients atteints de maladies rhumatismales.

Pour combler le déficit dans les régions du pays qui devraient connaître les plus grands déficits en 2025, Battafarano affirme que les régions et les hôpitaux qui ont besoin de rhumatologues doivent faire preuve de créativité en offrant des incitatifs aux médecins pour déménager. L’augmentation du nombre de programmes de formation dans les régions mal desservies peut également aider à répondre à la répartition géographique inégale des rhumatologues.

En fin de compte, il n’y aura pas de réponse facile à ce problème croissant. «La résolution de ce problème nécessitera une orientation stratégique de la part de nombreuses parties prenantes», explique M. Bolster. “Cela impliquera le travail de collaboration de beaucoup de gens très intelligents pour trouver des façons novatrices d’examiner ce problème.”

Et c’est un problème qui va perturber la prestation des soins de santé non seulement pour les patients en rhumatologie, mais aussi pour presque tous les domaines de la médecine au cours des prochaines années. “Je pense simplement que notre étude souligne que ce n’est pas seulement une histoire de soins primaires – c’est une histoire nationale, et nos résultats sont parallèles aux prévisions pour les soins primaires. Vous pouvez remplacer la rhumatologie par n’importe quelle sous-spécialité de médecine, et vous verrez la même tendance nationale dans les 10 prochaines années “, dit Battafarano.

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Information sur le classement des hôpitaux en date du 3 avril 2018