Perdre votre pécule peut vous tuer

CHICAGO — Une perte soudaine de la valeur nette à un âge moyen ou avancé est associée à un risque significativement plus élevé de décès, rapporte une nouvelle étude de Northwestern Medicine et de l’Université du Michigan.

Lorsque les gens perdent 75% ou plus de leur richesse totale au cours d’une période de deux ans, ils ont 50% plus de chances de mourir au cours des 20 prochaines années, selon l’étude.

“Nous avons constaté que la perte de votre vie a un effet profond sur la santé à long terme de la personne”, a déclaré l’auteur principal Lindsay Pool, professeur adjoint de recherche en médecine préventive à la Feinberg School of Medicine de l’Université Northwestern. “C’est une question très omniprésente, pas seulement quelques individus, mais plus de 25% des Américains ont subi un choc de richesse au cours des 20 années de l’étude.”

Bien que le taux de perte d’épargne ait grimpé pendant la Grande Récession, les Américains d’âge moyen et avancé ont régulièrement perdu de l’épargne au cours de la période de 20 ans, indépendamment du contexte économique plus large.

L’étude, qui sera publiée le 3 avril àJAMA, est le premier à regarder les effets à long terme d’une perte financière importante.

“Nos résultats offrent de nouvelles preuves d’un déterminant social potentiellement important de la santé qui jusqu’ici n’a pas été reconnu: perte soudaine de la richesse à la fin du milieu ou plus vieux”, a déclaré l’auteur principal Carlos Mendes de Leon, professeur d’épidémiologie et de santé publique mondiale. École de santé publique de l’Université du Michigan.

L’étude a également examiné un groupe de personnes à faible revenu qui n’avaient aucune richesse accumulée et qui étaient considérées socialement vulnérables en termes de santé. Leur risque accru de mortalité sur 20 ans était de 67%.

“La découverte la plus surprenante était que le fait d’avoir de la richesse et de la perdre est presque aussi mauvais pour votre espérance de vie que de ne jamais avoir de richesse”, a déclaré Pool.

La cause probable du risque accru de décès pourrait être double. “Ces personnes souffrent d’un bilan de santé mentale en raison de la perte financière ainsi que de se retirer des soins médicaux parce qu’ils ne peuvent pas se le permettre”, a déclaré Pool.

La nouvelle étude s’appuie sur des recherches antérieures à la suite de la Grande Récession de 2007 au début des années 2010. Ces études ont examiné les effets à court terme sur la santé tels que la dépression, la pression artérielle et d’autres marqueurs de stress qui ont changé à mesure que la situation financière des gens a dégringolé.

L’étude était basée sur les données de l’étude sur la santé et la retraite du National Institute on Aging (NIA). Commencé en 1992, l’étude longitudinale suit un groupe représentatif d’adultes américains de 50 ans et plus tous les deux ans. Plus de 8 000 participants ont été inclus dans l’étude Northwestern.

“Cela montre que les cliniciens doivent être conscients de la situation financière de leurs patients”, a déclaré M. Pool. “C’est quelque chose qu’ils doivent demander à propos de comprendre si leurs patients peuvent être à un risque accru pour la santé.”

Ensuite, Pool et ses collègues étudieront les mécanismes qui mènent à une mortalité plus élevée après une grosse perte financière. “Pourquoi les gens meurent-ils, et pouvons-nous intervenir à un moment ou à un autre de manière à inverser le cours de ce risque accru?” dit-elle.

Ce travail a été soutenu par la subvention NIA T32AG027708. L’étude sur la santé et la retraite est parrainée par la subvention NIA U01AG009740 et est menée par l’Université du Michigan. NIA fait partie des National Institutes of Health.