Pour les femmes noires, l’éducation n’est pas une protection contre la mortalité infantile

L’éducation protège les femmes blanches de perdre leurs bébés en bas âge. Plus ils ont d’éducation, plus le taux de mortalité infantile est bas. Étrangement, cependant, c’est le contraire pour les femmes noires. Les plus éduqués sont ceux qui risquent le plus de voir leurs enfants mourir à la naissance ou en bas âge.

Le stress causé par le racisme et le sexisme semble être une des principales raisons pour lesquelles les femmes noires très éduquées sont plus susceptibles de perdre leur bébé que les femmes blanches de même niveau, affirme Keisha Bentley-Edwards, co-auteur d’un nouveau rapport intitulé «Combattre à la naissance: Éradiquer l’écart de mortalité infantile entre le noir et le blanc.» Le stress peut mener à l’accouchement prématuré de bébés de faible poids à la naissance.

Université Duke, Centre Insight pour le développement économique communautaire

«Lorsque vous êtes la seule femme noire dans la pièce, quand vous travaillez souvent dans des cercles d’élite où vous êtes le premier ou vous êtes le seul, il y a un péage à payer», explique Bentley-Edwards. Elle-même une femme noire avec un doctorat, elle est professeur de médecine interne générale à l’Université Duke, ainsi que directrice de recherche associée au Centre de cuisine Samuel DuBois de Duke sur l’équité sociale. La recherche a été réalisée de concert avec le Insight Centre for Community Economic Development d’Oakland, en Californie.

Les résultats de “Fighting at Birth” ne sont pas entièrement nouveaux. Les chercheurs savent depuis des décennies que le taux de mortalité infantile des mères noires est environ le double de celui des femmes blanches et que les femmes noires ne bénéficient pas de la même protection que les femmes blanches contre l’éducation et le statut socioéconomique supérieur. Même de nombreuses femmes noires qui ont atteint un rang élevé portent l’héritage d’une vie de lutte. Les dommages causés au corps par le stress, connus sous le nom de «vieillissement», ont des effets sur la santé qui peuvent se manifester pendant la grossesse.

Bentley-Edwards dit que le rapport fait deux contributions. Il met toute la recherche ensemble dans ce qu’elle appelle une forme “digestible”. Et il préconise des solutions auxquelles l’établissement médical a résisté. Bentley-Edwards affirme que les médecins et les responsables de la santé publique ont tendance à concentrer leurs efforts sur les femmes pauvres, quelle que soit leur race. C’est un effort louable, mais cela ne fait rien pour les femmes noires qui ne sont pas pauvres mais qui courent le risque de perdre leur nouveau-né.

“C’est une poussée pour une politique qui s’adresse spécifiquement aux femmes noires”, dit-elle.

Le taux extrêmement élevé de mortalité infantile pour les femmes noires titulaires d’un doctorat ou d’un diplôme professionnel soulève la question de savoir s’il y a un coup de chance dans les données. Après tout, il y a relativement peu de femmes noires avec des diplômes supérieurs qui donnent naissance dans une année donnée, et beaucoup moins dont les bébés meurent dans l’enfance. Mais Bentley-Edwards dit que les tests statistiques ont confirmé le résultat. Et même si la disparité est un peu plus petite en moyenne que ces chiffres le montrent, le problème global a été confirmé à maintes reprises par d’autres chercheurs.

Bentley-Edwards dit que le rapport ne devrait pas être interprété comme un message aux femmes noires pour réfléchir à deux fois avant d’obtenir une éducation avancée. “Nous devons attaquer le facteur de stress”, dit-elle. “Éliminer la discrimination dans l’emploi. Nous avons besoin d’alliés quand nous voyons une femme noire au travail ne pas être traitée comme elle devrait l’être. La femme ne devrait pas se sentir coupable d’être complice. Ce n’est pas l’éducation qui le fait. “

Les taux de mortalité infantile ont diminué pour toutes les races au cours des décennies, mais le taux global des femmes noires est resté environ deux fois plus élevé que celui des femmes blanches dans l’ensemble. Les femmes blanches américaines ont le même risque que les femmes en Nouvelle-Zélande, tandis que les femmes noires américaines ont le même risque que les femmes en Roumanie ou en Thaïlande. Les femmes noires américaines sont beaucoup plus susceptibles d’accoucher prématurément, ce qui constitue un facteur de risque majeur de mortalité infantile. Les différences demeurent, même après avoir tenu compte de facteurs tels que la pauvreté, l’obésité, l’âge de la mère et l’usage de drogues illicites.

Une étude 2015 dans leAnnales de la médecine comportementaleDes chercheurs de l’Université de Pittsburgh, de l’Université du Wisconsin et de l’Université Emory ont étudié les marqueurs de l’inflammation dans le corps et constaté que «les conséquences d’une colère élevée ou d’une colère mal maîtrisée peuvent être plus fortes chez les Afro-Américains. moins, l’éducation. “

L’année dernière, leRevue internationale de recherche environnementale et de santé publiquea publié un article de chercheurs de l’Université Tulane et d’autres institutions qui comprenait des entrevues avec 18 femmes noires qui avaient perdu leurs enfants en bas âge. Certains ont dit qu’ils sentaient que l’établissement médical était insensible à leur perte. “Je veux dire, nous l’avons planifiée. Nous la voulions », a dit l’un d’eux. Un autre a dit: «C’est comme, ‘Non! Nous sommes humains. Nous nous soucions de notre bien-être comme vous le faites. ‘”

Même la star du tennis Serena Williams a eu des problèmes quand elle a accouché. Dans son cas, la vie en danger était à elle, pas à celle de son enfant. Elle a ditVoguemagazine que quand elle a insisté sur un scanner pour vérifier la présence de caillots sanguins, une infirmière lui a dit que son médicament contre la douleur pouvait la dérouter. Elle a insisté sur l’analyse et s’est avérée correcte. “J’étais comme,” écoutez Dr. Williams! “” Elle a dit.

ProPublica et NPR News ont co-publié l’an dernier un article qui portait également sur le risque d’accouchement pour les femmes noires. Selon les Centers for Disease Control, les mères noires des États-Unis meurent trois à quatre fois plus que les mères blanches.

“Fighting at Birth” est plus prescriptif sur la mortalité infantile noire que la plupart des études précédentes. Il recommande de soutenir les programmes et les groupes de plaidoyer pour les mères noires; des protocoles visant à minimiser les biais de la part des fournisseurs de soins de santé; l’application des lois contre la discrimination contre les femmes noires; un soutien social accru pour les femmes noires enceintes; et l’encouragement de l’allaitement maternel, entre autres correctifs.