Les baby-boomers font la queue pour des remplacements articulaires, et leurs attentes sont élevées

Personnel de Suzanne Kreiter / Globe À l’hôpital baptiste de New England, la kinésithérapeute Caitlin Abusamra a montré qu’elle sortait du lit pour une classe de patients sur le point de subir une chirurgie de remplacement articulaire.

Au New England Baptist Hospital, la kinésithérapeute Caitlin Abusamra a démontré qu’elle sortait du lit pour une classe de patients sur le point de subir une arthroplastie.

Pour une génération qui a martelé ses articulations en faisant de l’aérobic, en pratiquant des marathons et en creusant les pistes de ski, il est temps de déployer les pièces de rechange.

Prenez Elliott Francis, 64 ans, qui a subi sa deuxième opération de remplacement de la hanche en février. En grandissant, il était «un sauteur et un rebondeur», a-t-il dit, ramassant des ballons de basket sur la jante pendant les matchs de ramassage de Roxbury, et plus tard, jouant au lycée et au collège.

“Nous pensions que nous serions jeunes pour toujours”, a déclaré Francis, qui co-ancre un programme d’information radio à Washington, D.C. “Le grand réveil est quand nos corps s’usent.”

Les baby-boomers, déterminés à continuer à bouger peu importe l’usure et l’arthrite, ont alimenté une vague de remplacements articulaires. Profitant de l’amélioration des articulations artificielles et des méthodes chirurgicales, les Américains vieillissants reçoivent tellement de nouveaux hanches, genoux, épaules et chevilles que les chirurgiens orthopédiques éprouvent de la difficulté à gérer la demande.

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Aux États-Unis, les remplacements de hanches ont plus que doublé entre 2000 et 2014, passant de 160 282 à 371 605 par an, selon les données les plus récentes du projet Healthcare Cost and Utilization, qui suit les sorties d’hôpital. Les remplacements de genoux ont augmenté à un rythme encore plus rapide au cours de la même période, passant de 274 467 à 680 886.

Les procédures peuvent coûter jusqu’à 50 000 $ pour les genoux et 40 000 $ pour les hanches, bien que les prix varient largement entre Medicare et les assureurs privés, qui supportent généralement l’essentiel du coût. L’âge moyen des patients figurant dans le Registre américain des remplacements articulaires est d’environ 66 ans.

Avec des millions de baby-boomers encore à la fin de la cinquantaine ou au début des années 60, la tendance ne fera que se poursuivre.

«Ils vieillissent, ils ont eu des blessures et ils veulent continuer à être actifs jusqu’à la soixantaine, la soixantaine et la 80e année. Et ils ont besoin d’une bonne articulation pour le faire “, a déclaré le Dr David Mattingly, chirurgien en chef du New England Baptist Hospital de Boston, l’un des meilleurs centres d’orthopédie du pays.

La poussée chirurgicale a créé une brigade en expansion de baby-boomers bioniques dont les parties artificielles sont accompagnées par des attentes très élevées – quelque chose que les médecins ont du mal à gérer. Malgré une amélioration constante de la technologie et des résultats, les articulations de remplacement ne créent pas de surhumains. Pourtant, de nombreux patients sont des amateurs de remise en forme qui commencent à préparer leur retour au gymnase, au terrain de golf ou aux pistes de ski de fond dès leur sortie de l’hôpital.

Winthrop, retraité John Carver, 76 ans, est déjà de retour au centre de conditionnement physique après avoir subi une opération de remplacement au genou droit en février. “Mon objectif est de revenir à une heure – 30 minutes sur l’elliptique et quelques exercices de dos”, a-t-il dit. Un vétéran de la Marine qui a couru le marathon de New York l’année où il a eu 40 ans, Carver a prévu une procédure similaire sur son genou gauche en mai, assez tôt pour être prêt pour la saison de golf.

Pour ceux qui travaillent encore à des emplois physiquement exigeants, il y a d’autres considérations. “Je suis tout le long de l’échafaudage”, a déclaré David Smith, 62 ans, d’Arlington, un surintendant de la construction à Boston qui a eu un remplacement de la hanche en Janvier. “Mon premier objectif était de me lever pour pouvoir travailler encore 10 ans. Alors j’ai dit: ‘OK, allons-y.’ “

Smith, qui a joué au hockey à l’université et à l’âge adulte et qui a passé des années à soulever des équipements lourds sur les chantiers, prévoit retourner à son travail ce printemps. Mais il a déjà repris le golf – lors d’un voyage en mars pour rendre visite à son fils et à sa famille à Atlanta. Et, il a promis, “Je reviendrai sur les patins.”

Comme Smith, de nombreux baby-boomers ont enduré des mois ou des années de douleur avant la chirurgie, une douleur causée par une friction «osseuse» lorsque la détérioration du cartilage a érodé leur amorti osseux. Certains ont pris plusieurs injections de cortisone, espérant éviter les chirurgies. Mais après qu’ils aient eu les procédures, beaucoup disent qu’ils auraient souhaité l’avoir fait plus tôt.

Mike McCarron, 62 ans, employé municipal de West Newbury, a joué au football collégial et universitaire et a gravi le mont Washington en hiver. McCarron a subi deux remplacements de genou simultanément en 2011. “J’avais un coupon”, at-il plaisanté. Maintenant, il court sur le tapis roulant à son gymnase Merrimack Valley et des randonnées dans la nature sauvage du Maine.

Susan Nadworny, 61 ans, de Melrose, possédait un studio d’aérobic dans le quartier North End de Boston durant les années 1980 et 1990. Là, elle a passé trois ou quatre heures par jour à conduire des classes d’exercices à fort impact. Nadworny, qui travaille maintenant comme défenseur des politiques publiques pour les personnes handicapées, a subi une chirurgie de remplacement du genou en avril dernier. Près d’un an plus tard, elle pédale un vélo d’intérieur et passe une heure par jour à promener des chiens dans les bois.

La grande majorité des patients de chirurgie articulaire rapportent beaucoup moins de douleur et une plus grande mobilité par la suite, avec des taux de succès supérieurs à 95 pour cent, selon l’American Academy of Orthopaedic Surgeons, une organisation de médecins. Dans les enquêtes sur les patients, certains se plaignent encore de la douleur et de l’inflammation des tissus après leurs interventions. De plus petits nombres souffrent de complications graves, allant de la coagulation sanguine aux infections nosocomiales.

New England Baptist s’attend à effectuer un nombre record de 7 000 remplacements de genou et de hanche sur son campus de Mission Hill cette année, soit une augmentation de près de six fois par rapport à 1 200 par an au milieu des années 1980. “La plupart des gars occupés font 15 à 20 par semaine”, a déclaré Mattingly.

L’année dernière, le salaire moyen pour les spécialistes du remplacement articulaire a dépassé 575 000 $, a rapporté cabinet de conseil de Dallas Merritt Hawkins & amp; Associés, comparativement à un peu plus de 230 000 $ pour les médecins de famille.

En raison de l’amélioration des matériaux et de la façon dont ils sont traités et stérilisés, les implants – qui comprennent le polyéthylène et les alliages de titane – ne s’usent pas aussi vite qu’ils l’ont déjà fait. Les implants ont maintenant une chance de 90 pour cent de durer deux décennies, beaucoup plus longtemps que par le passé, a déclaré Mattingly.

Alors que l’activité physique joue évidemment un rôle dans la détérioration des articulations, la génétique peut être le facteur le plus important pour déterminer qui a besoin d’un remplacement et quand, a-t-il dit. Les remplacements de genou ont été offerts pour la première fois dans les années 1960 et les remplacements de la hanche ont commencé dans les années 1940, de sorte que de nombreux baby-boomers sont confrontés aux mêmes chirurgies que leurs pères et leurs mères.

Mais les baby-boomers ont peut-être du mal à accepter la réalité qu’une nouvelle partie du corps ne signifie pas qu’ils peuvent reprendre toutes les activités à fort impact qui constituaient autrefois une partie importante de leur vie.

“Personne ne retournera au football”, a déclaré Mattingly. “La personne qui lutte est celle qui a fait de la course à pied depuis des années et ne veut tout simplement pas l’abandonner.”

La technologie pourrait éventuellement changer cela. Les implants articulaires sont déjà devenus plus personnalisés pour convenir à des patients individuels, mais une société Billerica medtech pousse la tendance de personnalisation plus loin. ConforMIS Inc. utilise un logiciel d’impression et d’imagerie 3D pour adapter plus précisément les joints de remplacement. Elle vend entre 17 000 et 20 000 implants de genou personnalisés par an – une petite partie du marché – et a obtenu l’approbation des autorités américaines pour ses premiers implants de hanche l’année dernière.

“L’explosion des baby-boomers est un gros problème dans les soins de santé”, a déclaré Mark Augusti, directeur général de ConforMIS. “La technologie doit faire partie de la solution. Les baby-boomers s’attendent à être plus actifs à mesure qu’ils vieillissent et ont des attentes plus élevées quant à la qualité de vie dans leurs dernières années. “

Stephanie Donvan, 60 ans, d’Arlington, qui a reçu un remplacement du genou ConforMIS en mai dernier, s’est rappelée avoir l’impression de «porter un tronc d’arbre mort» avant l’opération.

Maintenant, elle a dit: «Je sors de mon laboratoire à environ cinq miles par jour tous les jours. Je peux courir dans la neige et faire du vélo. J’ai une gamme complète de mouvement. . . Nous voulons continuer jusqu’à ce que nous sommes dans nos années 80 ou 90. Nous ne voulons pas abandonner tout ce que nous faisons. “

Robert Weisman peut être contacté à robert.weisman@globe.com. Suivez-le sur Twitter @GlobeRobW.