Pourquoi vous éternuez, reniflez et sifflez

Savoir si c’est des allergies, de l’asthme ou autre chose vous aidera à être traité correctement

On suppose souvent que les allergies et l’asthme sont des problèmes de jeunesse. Cependant, certaines recherches suggèrent que le pourcentage d’adultes âgés souffrant de ces maladies augmente: «Il n’est pas rare de développer des allergies saisonnières ou intérieures plus tard dans la vie», dit Janna. Tuck, MD, porte-parole de l’American College of Allergy, Asthme & amp; Immunologie. Mais il n’est pas toujours facile de savoir si vous souffrez d’allergies, d’asthme ou d’un problème sans rapport. Et gérer les allergies et l’asthme en vieillissant a ses défis particuliers. Que vous ayez fait face à l’un ou aux deux pendant des années ou que vous constatiez simplement de nouveaux symptômes et que vous ne sachiez pas ce qui se passe, voici ce que vous devez savoir et faire.

Allergies ou vieillissement?

Dans certains cas, les symptômes ressemblant à des allergies pourraient être causés par autre chose. Par exemple, les femmes ménopausées peuvent avoir plus de sécheresse nasale, ce qui peut être confondu avec un symptôme d’allergie. Certains médicaments pour les maladies que nous associons aux années antérieures – comme l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques – peuvent causer ou exacerber la congestion ou la difficulté à respirer. »Autres problèmes courants de vieillissement, comme l’insuffisance cardiaque congestive ou la bronchopneumopathie chronique obstructive peut masquer ou imiter les allergies et l’asthme », explique Linda Ford, MD, fondateur et directeur médical de The Asthma & amp; Centre d’allergie à Bellevue, N.-B. “Cela peut mener à un mauvais diagnostic ou à des difficultés dans le diagnostic et le traitement des personnes âgées.”

Que faire:Signalez vos symptômes à votre médecin, même s’ils ne semblent pas liés, et examinez vos médicaments (y compris les médicaments en vente libre et les suppléments). Il ou elle peut aider à déterminer la cause.

Allergène contre irritant

La rhinite non allergique (une réaction allergique aux substances auxquelles vous n’êtes pas allergique) est plus fréquente avec l’âge. »La rhinite non allergique est très fréquente chez les personnes âgées, mais elle est souvent confondue avec des allergies ou un rhume. . Par exemple, vous pouvez soudainement devenir congestionné, avoir le nez qui coule ou éternuer lorsque vous vous asseyez près d’un fumeur ou que vous marchez dans l’allée de détergent. L’air froid et sec et les aliments (en particulier les aliments épicés) peuvent déclencher des symptômes similaires.

Que faire:Soyez conscient que les symptômes ci-dessus se produisent avec les allergies et la rhinite non allergique, mais les allergies peuvent également provoquer des démangeaisons oculaires et de la gorge. Si vous n’êtes pas sûr de ce qui cause de l’inconfort, tenez un journal des symptômes et de ce qui les déclenche, pour voir si un schéma émerge. Et gardez vos voies nasales bien hydratées. Si l’air de votre maison est sec, pensez à utiliser un humidificateur pour maintenir l’air intérieur entre 30 et 50% d’humidité; Cela peut également aider à prévenir la croissance d’allergènes tels que les moisissures et les acariens.

Identifier l’asthme

De nombreuses personnes asthmatiques souffrent d’asthme allergique, explique M. Ford, ce qui signifie que les allergènes présents dans l’environnement peuvent déclencher un épisode. En vieillissant, l’exposition à des allergènes (ou des polluants) peut entraîner un asthme plus grave ou une première attaque. «Les déclencheurs qui ne vous ont pas dérangés quand vous étiez plus jeunes peuvent provoquer des symptômes d’asthme maintenant», explique Jay Portnoy, MD. de la division de l’allergie, de l’asthme et de l’immunologie chez Children’s Mercy Kansas City dans le Missouri. Les adultes plus âgés semblent également être beaucoup plus susceptibles d’être hospitalisés ou de mourir d’asthme que les adultes plus jeunes.

Que faire:Dites à votre médecin traitant si vous remarquez des signes possibles d’asthme, comme une toux persistante, un sifflement respiratoire lorsque vous respirez et des périodes d’essoufflement. »Chaque fois que vous êtes essoufflé, de façon persistante ou intermittente, vous devriez voir un médecin », explique Norman Edelman, MD, conseiller scientifique principal pour l’American Lung Association.Pinpointing asthme peut être difficile. «Les adultes plus âgés peuvent avoir d’autres causes de respiration sifflante et de toux, comme la MPOC, les maladies cardiaques, le reflux gastro-intestinal ou les maladies des sinus», explique M. Ford.

Soyez avisé sur le traitement

Si vos symptômes d’allergie (ou de rhinite allergique) sont légers ou occasionnels, vous pouvez probablement minimiser l’exposition aux déclencheurs et utiliser de temps en temps des sprays nasaux stéroïdes comme le fluticasone (Flonase Allergy Relief) et la triamcinolone (Nasacort Allergy 24 HR). Mais si vos symptômes affectent votre qualité de vie “ou si vous avez du mal à distinguer le rhume, les allergies, la rhinite non allergique ou l’asthme, un allergologue peut aider à analyser les symptômes et à poser un diagnostic”, dit Tuck. Si vous avez des antécédents médicaux complets, y compris des informations sur les symptômes, votre médecin peut vous recommander un test cutané ou sanguin pour vous aider à identifier les déclencheurs. “Cette information est particulièrement utile dans le cas des allergènes intérieurs, où, si vous savez à quoi vous êtes allergique, vous pouvez prendre des mesures pour réduire votre exposition”, dit Portnoy.Si vous et votre médecin déterminent que vous avez besoin de plus qu’occasionnel médicaments pour le soulagement, 2017 lignes directrices de traitement soulignent les pulvérisations nasales stéroïdes plutôt que des antihistaminiques oraux, dit Portnoy, un co-auteur des lignes directrices. “Les dernières recherches montrent qu’elles sont plus efficaces, avec moins d’effets secondaires, ce qui en fait une option plus sûre pour les personnes âgées.” Les lignes directrices notent que les antihistaminiques oraux ne sont pas aussi utiles, même pour les allergies modérées à sévères. Les personnes âgées évitent ou limitent l’utilisation de médicaments avec l’antihistaminique diphénhydramine (Benadryl Allergy et générique). “Il peut avoir des effets de gueule de bois, d’autant plus que votre métabolisme diminue avec l’âge. Même si vous ne vous sentez plus somnolent, cela peut encore affecter la fonction cognitive, le temps de réaction et la prise de décision le lendemain matin. »Les nouveaux antihistaminiques OTC, qui incluent la loratadine (Claritin et générique), la cétirizine (Zyrtec et générique). »Les adultes plus âgés ne métabolisent pas les médicaments aussi rapidement, alors je recommande souvent d’utiliser des préparations et des doses pour enfants afin de réduire le risque d’effets secondaires comme la somnolence», explique M. Ford. Pour l’asthme à tout âge , la première ligne de traitement préventif quotidien est un corticostéroïde inhalé (Flovent, Pulmicort et autres) pour maintenir l’inflammation des voies respiratoires et des poumons et l’accumulation de mucus à distance. (Certains médicaments préventifs combinent un stéroïde et un bronchodilatateur.) Un inhalateur à action rapide contenant de l’albutérol (Proventil, Ventolin et autres) est utilisé pour les symptômes aigus de l’asthme. Albuterol, un bronchodilatateur, détend les muscles des voies respiratoires et augmente le flux d’air lors d’une crise d’asthme.Pour un asthme allergique modéré à sévère, votre médecin peut recommander un médicament préventif injectable tel que le benralizumab (Fasenra), le mépolizumab (Nucala) ou l’omalizumab (Xolair). aide à prévenir et réduire la fréquence des épisodes d’asthme. Les adultes plus âgés peuvent être moins sensibles aux traitements habituels de l’asthme, donc si vous ne recevez pas de soulagement de votre régime actuel, parlez-en à votre médecin. Et si vous-ou quelqu’un autour de vous-êtes victime d’une grave crise d’asthme et que vous avez de la difficulté à respirer, appelez le 911 ou demandez immédiatement de l’aide médicale d’urgence.