[Histoire d’horreur] Ce mec n’a pas arrêté de rire pendant 10 ans

Il a mangé en riant. Il a déféqué en riant. En fait, il dormait, bien qu’éparpillé, se réveillant à chaque heure ou presque – en riant.

Pour certains de mes collègues, il était la seule partie amusante de leur journée, mais il m’a terrifié.

C’était probablement parce que j’étais le nouveau gars, le technicien en psychologie verte qui pensait encore pouvoir faire la différence. Apparemment, la plupart des techniciens psychiatres (techniciens psychiatriques) perdent leur baromètre de la compassion après un certain temps, et finalement un patient qui passe chaque moment de rire à rire n’est plus dérangeant parce qu’il semble inoffensif.

Il me terrifiait aussi parce que, pour une raison inexplicable, il y avait quelque chose de familier chez lui.

À ce jour, ma famille ne comprend toujours pas exactement quel était mon rôle en tant que psychotechnique. C’est simple: empêcher les fous de se suicider ou de tuer les autres. Mais qu’est-ce que j’ai fait toute la journée au travail? Eh bien, il m’arrivait parfois de m’asseoir sur une chaise en train de regarder une personne folle s’allonger sur un lit dans une petite pièce blanche, et si elle devenait agitée, je fermerais la porte. Parfois, je menais «l’heure de l’art» et nous peignions ou faisions du papier mâché (pas de ciseaux, bien sûr). Parfois, j’allumais une vidéo de yoga pour «l’heure d’exercice», et parfois j’attrapais des maniaques psychotiques afin que mes collègues puissent appliquer les restrictions et que l’infirmière injecte 2mg de lorazépam directement dans leur fessier.

Je ne m’y suis jamais habitué, j’ai continué à m’occuper, et c’est pourquoi j’ai seulement duré un an. L’homme qui rit me rit tout de suite de cette salle psychiatrique aiguë.

Permettez-moi d’expliquer ceci: il n’y a pas grand-chose d’amusant dans la maladie mentale, et je ne veux pas dire insensible ou désinvolte à la psychose, à la façon dont elle peut déchirer l’individu et sa famille. Mais pour mes collègues psychologues, beaucoup d’entre eux au moins, c’était tout ce que ces patients étaient: psychos. Crazies. Maniacs.

J’ai essayé de les voir comme des gens – ce sont des gens – et leur maladie n’est pas la seule chose qui les définit, mais dans le domaine psychiatrique aigu, leur maladie bat son plein et c’est le seul côté que les techniciens psychiques comme moi ont vu. d’eux. Ils étaient pour la plupart des patients bipolaires au plus fort de leur phase maniaque, ou des schizophrènes ayant une fracture mentale.

Le rieur, je l’appellerai Aaron, était un schizophrène au début de la cinquantaine, avec une forme atypique de “catatonie”. La plupart des schizophrènes catatoniques resteront immobiles pendant des jours sans manger ni dormir. Je me souviens d’un patient qui se tenait au milieu d’une pièce, maintenant une pose impossible pendant plusieurs jours. Quand sa catatonie s’est calmée, ce patient a expliqué que pendant ces moments figés, il croyait fermement que s’il bougeait, le monde finirait. Mais comme dans le cas d’Aaron, (son psychiatre me l’a expliqué), certaines catatoniques ne restent pas immobiles, mais ont des mouvements ou des actions répétitives et sans but, et l’expression catatonique d’Aaron rit sans arrêt.

Aaron avait été dans et hors de la salle de psychologie pendant des années, alternant entre l’hôpital psychiatrique d’état et l’hôpital local, car il y avait quelques stipulations «légales» qui ne lui permettaient pas de rester dans une installation à long terme. (Plus tard, j’ai découvert que c’était parce qu’aucune installation ne pouvait gérer son rire pendant plus de quelques mois à la fois.)

Quand j’ai commencé mon travail, Aaron était déjà dans cette salle de psychologie depuis plus de trois mois, mais, selon certains psychologues chevronnés, il avait ri comme ça pendant 10 ans.

Comme je l’ai mentionné, la plupart des psychothérapeutes l’ont trouvé amusant, et plus d’une fois j’ai vu un technicien mettre son bras autour d’Aaron, riant avec lui, se moquant de la façon dont son rire aigu hurlait nerveusement toute conversation dans la pièce. Mais Aaron ne leur a pas fait attention quand ils l’ont fait. Ses yeux regardaient droit dans tous ceux qui lui faisaient face, et il ne cessait de faire les cent pas quand un technicien essayait de le retenir, comme s’il y avait un moteur en lui qui ne s’arrêtait jamais.

Il arpentait toute la journée comme ça, et pour le faire manger, il fallait que je marche avec lui, en plaçant des morceaux de nourriture dans sa bouche pendant que nous allions. Nous lui avons réservé des pauses-café toutes les heures pour que nous n’ayons pas à changer ses vêtements, et cela a fonctionné 50% du temps. Pendant tout ce temps, il a ri son rire frénétique perçant.

Ça a râpé sur moi. Seulement après une semaine d’être là, je redoutais de monter ces ascenseurs, accueillis par son rire incessant alors que j’entrais dans cette triste salle psychiatrique.

Aaron n’était pas le patient le plus effrayant que j’aie eu cette année là – oh les histoires que je pourrais dire – mais peut-être le plus étrange, peut-être même le plus tragique, certainement le plus personnel. J’ai compris que la plupart des catatoniques avaient une schizophrénie qui s’aggravait progressivement jusqu’à leur fermeture, mais ça m’a tué de savoir pourquoi ce type a commencé à rire et personne ne savait pourquoi.

Avant de quitter, j’ai demandé à peu près tout le monde au sujet de son histoire et personne ne le savait … jusqu’à ce que je rencontre le Dr Greenwald, un ancien psychiatre qui n’avait pas travaillé dans le service de psychologie depuis des années. J’ai entendu des histoires de ce docteur, et d’après ce que j’ai compris, il était un homme gentil, très estimé qui a aimé ce qu’il a fait, qui n’a pas jugé ces patients tourmentés. Le Dr Greenwald a probablement été ma plus grande source d’inspiration pour devenir moi-même médecin et, jusqu’à ce jour, je me souviens de la compassion dont il a fait preuve auprès des patients. Les infirmières plus âgées l’ont aimé, et quand ils ont découvert qu’il prenait une pause de sa pratique ambulatoire privée pour tourner de temps en temps dans le service de psychiatrie aiguë, ils étaient tous ravis.

Rencontrer le Dr Greenwald a dépassé mes attentes, et j’ai admiré comment il appréciait chaque interaction, se souciant sincèrement de chaque personne en face de lui – même des techniciens psychologiques modestes comme moi.

Une nuit, quelques semaines avant que j’arrête, j’ai vu le Dr. Greenwald sortir de la chambre d’Aaron après son évaluation, et j’avais le sentiment qu’il aurait des réponses à propos d’Aaron, des réponses sur comment il était devenu comme il était.

Gracieusement, il m’a dit. Comme je l’ai mentionné dans un précédent article, il y a beaucoup de choses que j’ai vues dans ma carrière en médecine qui n’ont pas beaucoup de sens, tellement de choses qui me dérangent jusqu’à ce jour. Le cas d’Aaron est encore un autre exemple. Je n’oublierai jamais son histoire:

La première fois que le Dr Greenwald rencontra Aaron à l’hôpital, il reconnut certaines choses: Aaron était un homme bienveillant et attentionné qui, sans surprise, aimait rire et faire rire les autres. Le Dr Greenwald se souvint qu’il capturait les auditoires, racontant les histoires les plus hilarantes qui auraient toute la pièce en crise. Il n’avait pas eu une vie facile, mais il a bien résisté à ses fardeaux, riant facilement des ironies de la vie, grandes et petites.

Le Dr Greenwald n’avait pas connaissance d’antécédents psychiatriques, bien qu’Aaron ait épousé de belles femmes qui souffraient de dépression et d’anxiété pendant toute leur vie. Parce qu’Aaron avait un si grand désir de prendre soin des personnes troublées, ces sentiments l’ont attiré vers sa femme. Aaron a voulu la réparer, et à travers tout cela, il est tombé amoureux d’elle. Elle est rapidement devenue enceinte après leur mariage et a donné naissance à un petit garçon en bonne santé. Sa maladie mentale s’est aggravée après la naissance, pensée pour être la dépression post-partum, et Aaron est devenu presque obsédé par l’étude de la psychologie.

Malgré ses efforts pour la réparer, elle s’est détériorée, développant une psychose post-partum, et elle a commencé à entendre des voix lui disant de faire des choses violentes. Tout a changé quand Aaron a découvert que sa femme avait tué son fils en bas âge. Elle ne l’avait pas étouffé ou noyé, mais l’avait mangé. En entendant cela, Aaron se mit à rire et ne s’arrêta jamais.

Après que le Dr Greenwald eut terminé l’histoire, je restai assis là, muet, mais pas en silence, alors que le rire strident d’Aaron émanait de sa chambre d’hôpital. Le Dr Greenwald était assis là avec moi, et j’ai eu un aperçu de l’émotion sur son visage.

“N’est-ce pas étrange”, j’ai finalement dit, “Qu’il s’est cassé complètement tout à coup? Je pensais que la plupart des catatoniques avaient une longue histoire de schizophrénie ou quelque chose comme ça. “Je me sentais comme un idiot dès que mes mots sont sortis de ma bouche. Certes, Aaron avait des troubles mentaux à avoir été un patient de M. Greenwald.

Le Dr Greenwald m’a souri comme un grand-père aimant. “Quelque chose est trop pour un esprit humain à gérer.”

Je devinais que quelque chose d’aussi tragique pouvait faire n’importe qui.

“Quel était son diagnostic quand vous l’avez rencontré, monsieur?” Demandai-je.

Il m’a regardé perplexe, “Qu’est-ce que tu veux dire?”

“Quand vous l’avez rencontré, pour quoi l’avez-vous traité?”

“Fils, il n’était pas mon patient”, il fit une pause. “Aaron était un psychologue ici. J’ai travaillé avec lui pendant des années. J’étais là le jour où sa femme a été amenée, attachée à une civière, le sang de ce bébé couvrant son visage et ses vêtements. Elle était complètement psychotique, incontrôlable. Aaron travaillait ici ce jour-là. “

Je restai bouche bée devant lui, la bouche ouverte, et tout ce que je réussis à faire craquer était un “Quoi?”

Dr. Greenwald soupira lourdement. “J’imagine qu’Aaron savait qu’il était sur le point de perdre la tête à ce moment-là, et soudainement il est devenu ce qu’il essayait de réparer. L’ironie était, je suppose, trop, donc, il devait juste rire. “

Le docteur Greenwald se leva et me tapota l’épaule. Il était resté plus longtemps que prévu, et je me levai lentement en le regardant partir. En sortant de la porte sécurisée, il s’est tourné vers moi et m’a dit:

«Bizarrement, tu me fais penser à lui – avant qu’il ne se mette à rire. Vous vous souciez beaucoup de ces gens, je peux le dire. Ils ont de la chance de t’avoir. “

Mortifié, il me submergea soudainement, la réalisation me noyant presque: il y avait quelque chose de si intime et familier à propos d’Aaron. Et je ne pourrais jamais expliquer à moi-même comment j’ai vu un morceau de moi dans cette coquille sans vie d’un homme, cet homme fou en riant.

Je n’avais pas de réponse pour le Dr Greenwald à ce moment-là, mais j’ai éclaté de mes poumons avec un rire terrifiant, totalement involontaire.

J’ai remis mon avis de démission le même jour.