Les participants aux régimes d’avantages sociaux sont-ils exposés à des produits pharmaceutiques contrefaits?

Selon un nouveau rapport du groupe de réflexion sur les politiques publiques, l’Institut Fraser, les médicaments pharmaceutiques contrefaits représentent un risque croissant pour les Canadiens, car ils apparaissent dans les pharmacies traditionnelles plutôt que dans la rue ou en ligne.

C’est aussi un problème croissant à l’échelle internationale et qui attire l’attention des décideurs. Mais qu’est-ce que cela signifie pour les régimes d’avantages sociaux collectifs?

Les médicaments contrefaits peuvent augmenter les coûts du régime en nuisant aux résultats des membres, a noté le rapport, se référant aux effets secondaires négatifs, à la progression de la maladie ou au changement de traitement lorsque le médicament légitime initial aurait probablement été efficace. De plus, les promoteurs de régimes pourraient voir augmenter les coûts en raison de l’absentéisme causé par l’absence de traitement adéquat et par l’augmentation subséquente de la fréquence et de la durée du congé d’invalidité.

Le rapport a également constaté que la propriété intellectuelle existante et les lois pénales visant à contrôler cette question sont «terriblement inadéquates». Du côté de la réglementation, il n’existe aucune norme internationale pour signaler et évaluer la distribution de produits pharmaceutiques contrefaits. En tant que tels, les trafiquants font rarement face à des accusations qui sont en corrélation avec la gravité du crime, a noté le rapport.

En outre, la nature complexe de la chaîne d’approvisionnement pharmaceutique rend plus difficile le suivi des médicaments non essentiels. “La chaîne d’approvisionnement légitime comporte de nombreuses étapes dans lesquelles les contrefaçons peuvent entrer, en commençant par fournir des ingrédients pour la fabrication du médicament”, a noté le rapport. Le processus signifie que de grandes quantités de substances chimiques traversent fréquemment les frontières et sont souvent emballées et réemballées par des grossistes secondaires, ce qui crée une opportunité pour les faux médicaments d’entrer dans la chaîne.

À l’échelle mondiale, il est difficile de mesurer l’ampleur de la contrefaçon de médicaments, mais le rapport a trouvé plusieurs exemples démontrant que le Canada n’est pas à l’abri du problème. En 2016, le Canada a participé à l’Opération Pangea, une opération d’enquête annuelle visant à découvrir des activités de contrefaçon de médicaments, pour la neuvième fois. Au cours de l’opération de huit jours, plus de 4 000 colis ont été inspectés et évalués dans les centres de traitement du courrier et les postes frontaliers, selon la Gendarmerie royale du Canada. Quelque 91% de ces colis ont été refusés ou saisis parce qu’ils contenaient des produits de santé contrefaits ou non autorisés. avec une valeur de rue estimée à 2,51 millions de dollars.

Cependant, le rapport souligne que l’apparition de produits pharmaceutiques contrefaits dans les pharmacies légitimes au Canada est rare, car la plus grande partie du problème provient des pharmacies en ligne, où la plupart des produits ne sont pas fabriqués au Canada et sont souvent faux. “Néanmoins, il existe des cas documentés dans lesquels les médicaments contrefaits ont fait leur chemin dans les pharmacies de brique et de mortier sous licence,” le rapport a noté.

«Les Canadiens doivent être conscients des risques associés à la contrefaçon de médicaments lorsqu’ils achètent des médicaments sur ordonnance à partir de n’importe quel endroit», a déclaré Kristina Acri, chercheuse agrégée au Fraser Institute, professeure agrégée d’économie au Colorado College et auteur du rapport.