Mélange de magie et de médecine: une nouvelle étude montre que les médecins mésopotamiens devaient combattre les démons

14 février 2018 – 14h00 Alicia McDermott

L’analyse d’une collection de tablettes d’argile confirme qu’un médecin mésopotamien a dû faire face à plus que de simples maux physiques. On s’attendait à ce que l’ancien guérisseur exorcise les démons, éloigne la sorcellerie et apaise les dieux – tout en se tenant au courant des dernières stratégies de guérison médico-magiques!

La récente étude démontre que les médecins vivant en Mésopotamie au 7ème siècle avant JC devaient combiner ce que nous appelons communément des rituels magiques avec “science plus dure” et la médecine s’ils souhaitaient que leurs patients se rétablissent.

Fragment de talisman utilisé pour exorciser les malades, l’ère assyrienne. (Rama / CC BY SA 2.0)

Science Nordic rapporte que la recherche a été réalisée grâce au travail du Dr. Troels Pank Arbøll du département d’études interculturelles et régionales de l’Université de Copenhague au Danemark. Bien que les tablettes d’argile écrites par un médecin assyrien du nom de Kisir-Ashur soient connues depuis des décennies, Arbøll a complété la première analyse connue sur la collection complète d’écrits.

Comme le mentionne Phys.org, le terme «médecin» a été appliqué à Kisir-Ashur en fonction de son niveau d’éducation et de l’information qu’il fournit sur son travail. Kisir-Ashur a documenté ses techniques de formation et de guérison – son travail fournit donc un aperçu unique de l’éducation et de la pratique de la médecine à l’époque. Arbøll dit,

“Les sources donnent un aperçu unique de la façon dont un médecin assyrien a été formé dans l’art de diagnostiquer et de traiter les maladies et leurs causes. C’est un aperçu de quelques-uns des premiers exemples de ce que nous pouvons décrire comme science. “

Pendant sa formation, Kisir-Ashur a commencé par traiter les animaux et ensuite les bébés. Le médecin n’a pas été autorisé à soigner les adultes avant la fin de ses études. Selon Arbøll, “Cela montre une chronologie relativement claire dans sa formation, où il prend de plus en plus de responsabilités.”

Les Assyriens croyaient que les dieux, les démons et les fantômes étaient à la racine de la maladie humaine, des problèmes sociaux et économiques – des médecins comme Kisir-Ashur devaient guérir tous ces problèmes. La maladie était considérée comme le résultat d’une punition pour les péchés ou d’un comportement inapproprié, ou de sorcellerie. Cela signifie que les anciens guérisseurs mésopotamiens devaient être prêts avec une variété d’outils et de rituels, même pour effectuer des exorcismes, dans leurs traitements.

Cylindre assyrien représentant un exorcisme. (Images Wellcome / CC BY 4.0)

Ancient Origins a décrit certaines pratiques utilisées par les médecins mésopotamiens pour soigner la maladie. Caleb Strom écrit qu’un médecin effectuerait des exorcismes pour débarrasser les patients de leurs problèmes. La première étape consistait à demander aux patients d’être sincères au sujet des actes répréhensibles qu’ils auraient pu commettre contre les fantômes ou les dieux. Après ça,

“Les exorcismes assyriens impliquaient des rituels magiques, des incantations et l’invocation de divinités telles que le dieu Shamash. Shamash était le dieu solaire mésopotamien ainsi que le dieu de la justice. Il était censé visiter le monde souterrain tous les soirs après le coucher du soleil pour juger les morts. En raison d’être le dieu de la justice et un dieu associé aux morts, ceux qui souffrent de la hantise ou de la possession l’invoquent souvent dans les prières ou les rituels magiques en espérant qu’il pourrait résoudre la question en apaisant ou en restreignant le fantôme.

Le roi avec une massue, qui se tient sur une estrade rectangulaire à carreaux, suit la déesse suppliante (avec contrepoids de collier), et le roi vêtu d’une offrande animale. Ils se tiennent devant le dieu solaire ascendant, Shamash, qui tient une lame à dents de scie et repose son pied sur un taureau couché à tête humaine. (CC BY SA 3.0)

Mais les exorcismes n’étaient pas le seul outil pour les médecins tels que Kisir-Ashur. Arbøll explique: «Il ne travaille pas simplement avec des rituels religieux, mais aussi avec des traitements médicaux à base de plantes […] Kisir-Ashur a observé des patients avec des piqûres ou des piqûres. Peut-être a-t-il fait cela pour découvrir ce que les toxines avaient fait au corps et à partir de là, essayez de comprendre la fonction du venin. “

Certaines des croyances de Kisir-Ashur et de ses contemporains semblent avoir des similitudes avec la médecine grecque antique. Par exemple, ils peuvent avoir cru que certaines maladies étaient liées à des liquides. L’étude d’Arbøll suggère que les médecins assyriens considéraient apparemment la bile comme une toxine. “Cette idée rappelle l’important médecin grec, la théorie des humeurs [d’Hippocrate], où le déséquilibre de quatre fluides dans le corps peut être la cause de la maladie”, dit Arbøll.

Hippocrate, gravure de Peter Paul Rubens, 1638. Courtoisie de la Bibliothèque nationale de médecine. ( Domaine public )

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