Appelez ça ‘snowga’: La météo hivernale ne fait pas le poids pour les amateurs de yoga en plein air

MONTRÉAL – Si vous pensez que l’équilibre parfait entre le yogi et la paix intérieure est déjà assez dur, essayez-le avec des orteils gelés.

Mais le samedi matin, alors que les gens étaient plus susceptibles de se réveiller au cours d’une tasse de café, des dizaines d’hommes et de femmes plantaient des tapis de yoga dans la neige profonde du parc Lafontaine de Montréal.

Ils prenaient part à des «snowga» – des cours de yoga en plein air qui ont été de plus en plus populaires dans les stations de ski, les parcs et les carnavals en plein air aux États-Unis et au Canada.

Alors que les cours hebdomadaires gratuits de Montréal durent depuis cinq ans, la demande a grimpé en flèche cet hiver, avec des cours qui attirent régulièrement entre 50 et 65 personnes, selon l’instructrice Melissa Ciampanelli.

Le programme de 45 minutes, conçu par Pop Spirit yoga, consiste en un échantillonnage de poses actives conçues pour garder les participants au chaud et leur donner un avant-goût de ce qu’est le yoga.

Si le yoga évoque une image mentale d’une pose digne d’Instagram réalisée par une femme en tenue de spandex parfaite, la snowga est plus susceptible d’impliquer de renverser maladroitement dans un habit de neige volumineux, qui, selon Ciampanelli, fait partie du plaisir.

“Vous devez laisser votre orgueil de côté, parce que vous êtes sur un terrain instable, alors vous pourriez basculer, peut-être tomber, et c’est OK”, a-t-elle dit.

“Nous sommes tous ici dans un esprit de non-compétition, ce n’est pas un cours de yoga chaud où il y a des miroirs partout et tout le monde est sérieux et saisit une pose très droite.”

Le yoga en plein air a ses limites, a-t-elle dit, car la flexibilité est limitée par le froid et certains mouvements ne peuvent pas être effectués correctement sans une surface uniforme.

“Nous devons nous moquer de nous ici, c’est très joueur et c’est ce que les gens aiment”, a-t-elle déclaré.

Mais tandis que les cours sont plus sur le plaisir que la pratique sérieuse, elle a dit que les mouvements sont assez vigoureux pour que les participants ne deviennent pas vraiment froids jusqu’à ce que la température baisse vers -20 C, quand les cours sont réduits à 30 minutes.

Et bien que de nombreuses villes canadiennes aient offert une séance de yoga en plein air lors d’un carnaval d’hiver annuel ou d’une collecte de fonds, certaines stations de ski adoptent également cette pratique.

Kicking Horse Mountain Resort à Golden, C.-B., offre parfois aux skieurs et aux snowboarders la chance de sortir de leurs fixations et d’effectuer quelques salutations au soleil au sommet, dirigé par la snowboardeuse et instructrice de yoga Jessica Pyper.

Dans une interview téléphonique, Pyper a dit qu’elle adapte ses cours au froid en se concentrant sur les poses debout et en s’assurant que ses élèves ne forcent pas trop vite.

Et tandis que le yoga aide à se détendre et à relaxer les muscles tendus, Pyper a dit que c’est l’entraînement mental qui procure le plus d’avantages aux skieurs et snowboarders actifs.

Elle organise aussi une série de cours spécialement pour les snowboarders – en studio cette fois – qui comprend 15 minutes de méditation sur des sujets tels que le renforcement de la confiance et l’abandon de la peur, “si importants pour le sport”.

Mais parfois, a-t-elle dit, les gens veulent simplement essayer quelque chose de différent et admirer de beaux paysages hivernaux pendant qu’ils le font.

“La vue depuis le sommet est incroyable”, a-t-elle déclaré.

Morgan Lowrie, La Presse Canadienne