Comment votre santé mentale actuelle peut-elle prédire vos futurs problèmes de santé

Traiter l’esprit et le corps en tant qu’entités séparées ignore la relation réelle entre l’esprit et le corps.

L’une des choses les plus surprenantes que j’ai apprises lors de mon premier combat contre la dépression post-partum est que l’exercice est un traitement de première ligne pour la dépression, recommandé aussi énergiquement (sinon plus) que les antidépresseurs.

Je n’ai pas pris ce conseil aussi sérieusement que je l’aurais dû. Pour être honnête, l’idée d’ajouter une tâche plus désagréable dans des jours qui ne semblaient composés que d’eux était écrasante. Mais j’ai également eu une suspicion furtive que mon médecin me disait juste que l’exercice était vital pour la santé mentale parce que j’avais pris trop de poids pendant ma grossesse. Après quelques tentatives à moitié courageuses, j’ai annulé «exercice médicinal» comme une nouvelle façon que les médecins essayaient de tromper les patients dans la perte de poids.

Ce n’est que quelques années plus tard que l’on m’a diagnostiqué un reflux gastro-œsophagien après avoir souffert d’un reflux persistant et non-récurrent. J’ai été déconcerté par le diagnostic mais mon médecin l’a attribué à l’âge, au poids et à trop de chocolat. À 24 ans, je n’étais pas tout à fait prêt pour que mon état de santé continue de décliner, mais la question du chocolat était légitime. J’ai donc pris mon médicament, essayé et manqué de manger moins de chocolat, et je me suis adapté à ma nouvelle vie normale avec le RGO.

Selon Ozy, le chocolat pourrait ne pas avoir été le coupable du tout. Une équipe de recherche de l’Université de Bâle en Suisse, dirigée par Gunther Meinlschmidt, a étudié le lien entre les maladies mentales et physiques, en se concentrant particulièrement sur la séquence dans laquelle les maladies émergent chez les patients.

L’équipe de Meinlschmidt a analysé les données à l’aide d’un logiciel de statistiques afin de déceler les tendances quant au moment de l’apparition et de la cooccurrence de diverses maladies mentales et physiques. Dans certains cas, les troubles mentaux prédisaient une maladie physique. En moyenne, les adolescents souffrant de dépression, de trouble bipolaire et d’autres troubles de l’humeur étaient plus susceptibles de souffrir d’arthrite et de troubles digestifs plus tard, et ceux qui présentaient des troubles anxieux étaient plus susceptibles de développer des maladies de la peau plus tard. La toxicomanie avait tendance à précéder les allergies saisonnières. Mais les maladies physiques ont également prédit des troubles mentaux. Avoir une maladie cardiaque a été suivie par un risque accru de souffrir de troubles anxieux. Les chercheurs ont constaté la même association entre l’épilepsie et les troubles de l’alimentation.

Il est vrai que la corrélation n’est pas égale à la causalité, mais les tendances qui ont émergé valent certainement la peine d’être étudiées. Personnellement, ce n’est que lorsque j’ai commencé à prendre de l’exercice sérieusement que j’ai ressenti un soulagement mesurable et soutenu de la dépression et du RGO. Je ne prends que quelques fois ces jours-ci des Tums, et des rendez-vous réguliers avec le punching-ball gardent mon humeur et mon poids stables.

Bien sûr, le RGO pourrait avoir plus à faire avec mon poids que ma dépression, mais il est plus probable que tout soit connecté … un peu comme nos esprits et nos corps. Certes, il y a moins de lien intuitif entre l’épilepsie et les troubles de l’alimentation subséquents, mais c’est l’une des tendances les plus marquantes de l’étude suisse.

Si rien d’autre, l’étude joint une pile montante de preuves que la communauté médicale devrait repenser à traiter l’esprit et le corps comme des entités distinctes. Les psychiatres et les médecins généralistes devraient comparer leurs notes et travailler ensemble pour garder leurs patients en bonne santé, et les patients (comme moi!) Devraient prendre des conseils médicaux plus sérieux pour garder leur esprit sain en gardant leur corps en santé (et vice versa). La connexion corps-esprit est réelle, et le respecter pourrait changer des vies … et peut-être même en sauver.