Comment 30 pilules opioïdes pour la chirurgie deviennent une habitude

Un petit nombre de personnes – environ 6% – qui n’avaient pas pris d’opioïdes avant une opération, mais qui leur ont permis de soulager la douleur post-opératoire, prennent toujours des analgésiques trois à six mois plus tard.

C’est long après ce qui est considéré comme normal pour la récupération chirurgicale.

Les fumeurs et ceux qui avaient des antécédents de problèmes d’alcool ou de drogue étaient environ 30 pour cent plus susceptibles de continuer à remplir les ordonnances. Les personnes arthritiques étaient plus de 50% plus susceptibles de le faire.

Une nouvelle étude suggère que certains facteurs font que ces patients «opioïdes naïfs» sont plus susceptibles que les autres de renouveler leurs ordonnances d’opioïdes pendant des mois malgré l’absence de preuves que les médicaments aident à soulager la douleur chronique ou d’autres problèmes à long terme.

Il y a plus de 50 millions de procédures chirurgicales aux États-Unis chaque année. Si les nouveaux résultats se vérifient pour tous les patients, cela signifierait qu’environ 2 à 3 millions de personnes finissent par prendre des opioïdes pendant des mois après une opération.

“Cela indique un problème sous-estimé parmi les patients chirurgicaux”, explique Chad Brummett, directeur de la division de la recherche sur la douleur au département d’anesthésiologie de l’école de médecine de l’Université du Michigan et premier auteur de l’étude JAMA Surgery.

“Il ne s’agit pas de la chirurgie elle-même, mais de la personne qui subit la procédure, et de certaines prédispositions qu’elle peut avoir. Et nous savons que l’utilisation continue d’opioïdes n’est probablement pas la bonne réponse pour eux. “

Brummett et ses collègues s’efforcent de trouver de meilleures façons pour les équipes chirurgicales de prévoir et de gérer le risque d’utilisation prolongée d’opioïdes chez leurs patients.

«Ces résultats montrent le besoin d’éducation des fournisseurs de chirurgie, de comprendre quand il est temps d’arrêter d’écrire des ordonnances pour les opioïdes et de référer les patients à l’aide d’un médecin spécialiste de la douleur chronique», dit Brummett.

“Nous devons demander aux patients pourquoi ils pensent qu’ils ont encore besoin d’opioïdes, et à quoi ils servent, et pas seulement le remplissage.”

125 pilules

L’équipe a tiré les conclusions de plus de 36 000 adultes non-âgés avec une assurance privée qui n’ont eu qu’une seule opération sur une période de deux ans de 2013 à 2014. Aucun n’avait eu de prescription d’opioïde pour l’année précédant son opération.

Environ 80 pour cent des patients ont eu des opérations mineures pour enlever les varices, les hémorroïdes, les appendices, les prostates, les thyroïdes et les vésicules biliaires, ou pour résoudre les problèmes de la main, souvent par des techniques peu invasives.

Le reste a eu des opérations majeures telles que la chirurgie bariatrique, l’hystérectomie, la réparation de hernie, ou la chirurgie pour traiter le reflux grave ou enlever une partie de leur côlon.

En moyenne, les patients ont reçu une ordonnance pour 30 à 45 comprimés d’opioïdes dans les semaines précédant ou suivant immédiatement leur opération.

De nombreuses pratiques chirurgicales pré-approuvent de telles ordonnances pour les patients pendant la période pré-opératoire afin qu’ils puissent les remplir avant d’aller à l’hôpital et les avoir en main quand ils rentrent à la maison.

Pour les six pour cent qui continuaient à remplir les ordonnances d’opioïdes trois à six mois après leur opération, le nombre moyen d’ordonnances postopératoires était de 3,3, soit environ 125 comprimés.

D’autres recherches ont montré que l’utilisation à long terme d’opioïdes sur ordonnance augmente le risque de devenir dépendant des médicaments pour des raisons non médicales ou de passer à des drogues illicites comme l’héroïne.

Encore une nouvelle idée

La nouvelle douleur chronique est un risque connu de chirurgie, et certaines opérations nécessitent une utilisation d’opioïdes pendant plus d’une semaine pour contrôler la douleur aiguë.

Les chirurgiens peuvent même craindre que s’ils limitent les prescriptions d’opioïdes, cela réduise les scores de satisfaction des patients qui peuvent affecter le montant payé par les assureurs ou provoquer des interactions difficiles avec leurs patients.

Mais Brummett souligne les lignes directrices des Centres de contrôle et de prévention des maladies qui indiquent clairement que les opioïdes ne sont pas des médicaments de première intention appropriés pour le contrôle de la douleur à long terme.

Les données proviennent du stock de données de réclamations d’assurance privée anonyme d’IHPI achetées à Optum. Le groupe de comparaison comprenait un échantillon aléatoire de 10% d’adultes n’ayant pas subi de chirurgie ou de prescription d’opioïde au cours d’une période d’un an.

Les chercheurs leur ont assigné une “date d’opération” fictive et ont cherché toutes les prescriptions d’opioïdes qu’ils ont remplies dans les 180 jours qui ont suivi.

«Pour vraiment faire face aux problèmes d’opioïdes de notre pays, nous devons aller en amont, vers un modèle préventif qui se concentre sur les 80% de nos patients chirurgicaux qui ne prennent pas d’opioïdes», explique Brummett.

“De nos interactions avec les chirurgiens et leurs équipes à travers Michigan-OPEN, il est évident que beaucoup pensent que la prescription qu’ils écrivent pour un patient chirurgical est une source potentielle de nouvelle utilisation chronique et même de détournement d’opioïdes.

«Les chirurgiens et leurs équipes veulent faire ce qu’il faut, alors nous devons les aider à guider les patients dans la voie chirurgicale et à les aider à être en meilleure santé.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux du Michigan et les National Institutes of Health et l’Agence pour la recherche et la qualité dans le domaine de la santé ont financé le travail.

Université du Michigan. Le contenu est édité pour des raisons de longueur et de style.

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