Vétéran marin dans une bataille pour la justice dans la lutte contre le cancer

HAZLETON, Pa. (Tribune News Service) – Earl Geissler avait 46 ans quand les médecins lui ont diagnostiqué un cancer de la vessie.

Cela n’avait aucun sens pour le West Penn Twp. homme. Il était relativement jeune, n’avait pas d’antécédents familiaux de la maladie et, en tant qu’ancien marin, il était en bonne santé.

“À l’époque, il n’y avait aucun consensus quant à une cause profonde de ce cancer”, a déclaré Geissler, 74 ans.

Les médecins étaient également déconcertés.

On lui a donné l’ultimatum – sa vessie a été enlevée ou a finalement succombé à la maladie.

«Cela change votre vie, c’est un changement complet quand cela vous arrive», a-t-il dit à propos de la vie sans vessie.

Il a appris à faire face et a continué à travailler comme arpenteur.

Vingt ans après la chirurgie – en 2012 – Geissler a commencé à lire des rapports d’eau contaminée à la base militaire de Camp Lejeune en Caroline du Nord. Les Marines qui y étaient stationnés, ainsi que leurs familles, ont signalé des problèmes de santé.

Et parmi les maladies signalées était le cancer de la vessie.

“J’ai servi (dans les Marines) de 1963 à 1969”, a expliqué Geissler, 74 ans, qui a obtenu le grade de caporal. “J’ai passé au moins 800 jours au Camp Lejuene.”

Le ministère des Anciens Combattants des États-Unis a finalement confirmé que l’eau de puits du camp Lejeune était contaminée par des composés organiques volatils comme des dégraisseurs de métaux et des agents de nettoyage à sec, ainsi que du chlorure de vinyle et du benzène.

En 2014, Geissler a déposé une réclamation pour les résidus du cancer de la vessie. Il a fallu plus d’un an, mais il a reçu une réponse:

Sa demande a été rejetée.

Ne voulant pas accepter la réponse, il a déposé un avis de désaccord.

Cette fois, il a été refusé parce que les dossiers médicaux indiquaient qu’il avait été fumeur.

“Quand on m’a nié et que c’était pour fumer, c’était la chose la plus éloignée de mon esprit”, a-t-il dit.

Le médecin qui a traité son cancer en 1992 a noté que Geissler n’avait pas fumé depuis 1971, et par conséquent, il n’a pas lié l’usage du tabac à la maladie. Par exemple, l’American Cancer Society note qu’après cinq ans d’abandon, le risque de cancer de la vessie est réduit de moitié. D’autres études médicales montrent qu’après deux décennies d’absence de cigarette, les risques liés au tabagisme sont ceux d’une personne qui n’a jamais fumé.

Il a mentionné qu’une autre lueur d’espoir est venue en 2016 lorsque le DAV a convenu qu’il existe une association entre certaines maladies et les contaminants trouvés dans l’approvisionnement en eau du camp Lejeune. Le cancer de la vessie fait partie des “maladies présomptives”.

La règle du statut présomptif est entrée en vigueur en 2017. Geissler espérait qu’en établissant un statut présomptif, il serait plus facile pour les anciens combattants d’obtenir des prestations d’invalidité.

Une mise à jour récente du DAV, cependant, note que son appel est devant le Board of Veterans ‘Appeals.

“Je suis coincé dans l’état d’appel, je ne peux pas m’en sortir”, a-t-il dit.

Maintenant, a-t-il dit, il se demande si les anciens combattants sont systématiquement refusés.

“Quand vous entendez parler de tous les problèmes des gars, c’est triste”, a-t-il dit. “La chose est, ils nous ont empoisonnés.”

On lui a dit que cela pouvait prendre jusqu’à quatre ans avant que l’affaire ne soit jugée.

“Je ne cherche aucun favoritisme en faisant cela, je veux juste sortir mon histoire, c’est tout ce que je veux faire”, a-t-il dit.

(c) 2018 l’Orateur-Standard (Hazleton, Pa.)

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