Comment la distraction peut faire de vous un meilleur méditant, et plus de l’un des plus grands défenseurs de la méditation en Amérique

Un cours de méditation Take Five, dirigé par Patricia Ullman. (Polycopié)

Dan Harris est le co-ancre de ABCNightlineet les éditions du week-end deBonjour Amérique.Son premier livre, “10% plus heureuxétait un best-seller du New York Times. Il a ensuite lancé le10% plus heureuxpodcast et une application appelée10% plus heureuxpour aider les gens à apprendre la méditation. Son nouveau livre «Méditation pour Fidgety Sceptiques: un livre pratique de 10% plus heureux», co-écrit avec le professeur de méditation Jeff Warren, aborde les obstacles courants à la pratique d’une méditation. Harris est interviewée ici par Emma Seppala, directrice scientifique du Centre pour la recherche sur la compassion et l’altruisme à l’Université de Stanford.

Dan, tu as connu une attaque de panique sur la télé en direct. Cet incident vous a amené à plonger dans la méditation pour gérer votre anxiété. En personne, vous dégagez toujours un sentiment de calme – même si vous êtes très occupé. Comment votre vie a-t-elle changé grâce à la méditation?

Harris: Je dirais que la plus grande différence pour moi n’est pas d’être aussi possédé par mes émotions. Je ressens encore beaucoup d’émotions difficiles – le plus notable pour moi est la colère. Mais c’est comme si vous aviez un météorologue interne qui pouvait voir la tempête avant qu’elle n’atterrisse. Vous êtes moins susceptible d’être emporté par cela. Cela fait une énorme différence. [Neuroscientifique et éminent athée] Sam Harris parle de la “demi-vie” de la colère: la quantité de dégâts que vous pouvez faire dans une heure de colère contre 2 minutes est une réduction incroyable à bien des égards. Je suis définitivement d’avis que la méditation n’est pas un remède miracle (donc l’idée du «10%»).

Vous développez l’habileté de voir clairement ce qui se passe dans votre tête, d’une part, vous ne vous en faites pas renverser et, de l’autre, vous devenez de mieux en mieux. Le cœur de tout mon côté se disputant en tant que défenseur de la méditation, c’est que l’esprit peut être entraîné. Les gens ne le font pas remarquer dans la culture occidentale. Toutes les choses que nous voulons le plus – le bonheur, le calme, la patience, la gratitude, la compassion, la tranquillité d’esprit – ce ne sont pas des paramètres d’usine que vous pouvez bricoler mais des compétences sur lesquelles vous pouvez travailler. C’est une notion incroyablement radicale et habilitante.

Dan, vous avez écrit votre best-seller NYT “10% Happier” pour amener les gens à méditer. Ensuite, vous avez réalisé qu’il y a toutes sortes de choses qui empêchent les gens de méditer. Vous avez ensuite écritce nouveau livre pour aborder les pierres d’achoppement et les idées fausses sur la méditation. Que pensez-vous est la plus grande idée fausse là-bas?

Harris:La plus grande idée fausse – qui est un vrai malentendu – est l’idée que vous devez vider votre esprit. Il y a des milliers de sortes de méditations. Celui dont je parle est la pleine conscience, qui consiste à s’asseoir dans un endroit raisonnablement calme et à se concentrer sur la sensation de votre respiration qui entre et sort. Chaque fois que vous êtes distrait, vous recommencez encore et encore et encore.

Pour beaucoup de gens, au moment où ils sont distraits, leur ego leur dit qu’ils sont des méditants ratés. Ce que vous devez savoir, c’est que dès que vous remarquez que vous êtes distrait, c’est une victoire! Cela signifie que vous le faites correctement. Vous remarquez encore et encore à quel point vous êtes susceptible d’être distrait ou émotif ou négatif. Le résultat est que vous n’êtes pas si attiré par ces tendances. C’est un processus incroyablement important et puissant.

Le plus grand obstacle – aussi une idée fausse – à la méditation est que la méditation nécessite beaucoup de temps. Les gens me disent souvent qu’ils aimeraient méditer mais qu’ils n’ont pas le temps. La réponse est que j’ai de bonnes nouvelles et de meilleures nouvelles. Cinq à dix minutes par jour sont une excellente habitude de méditation et les scientifiques conviennent que même ce court laps de temps vous permet d’accéder aux avantages: un système immunitaire renforcé, moins de vulnérabilité à l’anxiété et à la dépression, etc. comme cinq à dix minutes c’est trop, une minute compte. Vraiment.

Jeff Warren, à gauche, et Dan Harris lors de leur tournée d’écoute internationale avant d’écrire leur livre ensemble. (Photo gracieuseté de Dan Harris)

Dans ce livre, vous êtes allé sur la route pour rencontrer des Américains de tous les jours et partager des idées sur la méditation. Nous apprenons les rebondissements (certains très drôles) de ce voyage dans votre livre. Comment résumeriez-vous votre expérience de ce voyage en y repensant maintenant?

Harris:Ouverture des yeux Vous voyez la profondeur des malentendus et les difficultés que rencontrent les gens à adopter une simple habitude qui est manifestement bénéfique. L’évolution ne nous a pas légué un cerveau et un esprit capables d’adopter de saines habitudes à long terme. Nous avons évolué pour détecter les menaces sur la savane et trouver des sources de plaisirs comme la nourriture et les partenaires sexuels afin que nous puissions transmettre notre ADN. C’est vraiment difficile pour nous de faire les choses que nous devons faire pour prendre soin de nous-mêmes.

[Vous manquez vos expériences. Un expert en méditation explique comment vivre dans le moment.]

J’ai beaucoup appris sur la façon de contourner ces obstacles pour donner aux gens toute une gamme d’outils – une panoplie d’approches – qui sont flexibles et élastiques et qui peuvent aider les gens.

Pour moi, adopter la méditation était raisonnablement facile. Cela ne veut pas dire que je suis discipliné; dans un passé pas si lointain, j’ai mangé tellement d’Oreos que je me suis réveillé cette nuit-là et j’ai vomi. Mais parce que j’ai souffert de l’anxiété et de la dépression toute ma vie, j’ai embrassé l’habitude beaucoup plus facilement quand j’ai vu les données sur comment la méditation peut aider et quand j’ai remarqué les avantages dans ma propre vie. J’ai sous-estimé à quel point il peut être difficile pour les gens de travailleurs sociaux de célébrités à des flics de différents âges et le sexe et les races de s’asseoir et de méditer.

Dan, vous avez un merveilleux sens de l’humour que vos téléspectateurs ABC aiment (comme moi). La méditation vous a-t-elle rendu plus drôle?

Harris:J’ai l’impression que cela me rend plus spontané. Mes meilleurs moments sont quand je peux sortir de ma propre planification intérieure et rumination et me concentrer sur ce qui se passe en ce moment. Cela a immensément stimulé ma capacité à répondre spontanément. Je travaille dans un contexte télévisuel et je fais beaucoup d’interviews non scénarisées et en direct. J’ai appris à m’écarter systématiquement. J’ai découvert que quand je ne suis pas toujours en train de planifier fiévreusement ce que je vais dire ensuite, quelque chose d’utile et peut-être même de drôle peut surgir.

C’est intéressant de voir comment ça se passe. Je ne suis pas parfait pour le faire. Il y a des moments où je suis nerveux ou distrait ou coincé dans un trou de lapin d’inquiétude ou même se réveiller du mauvais côté du lit. Mais c’est très intéressant pour moi de remarquer que je peux avoir confiance que quelque chose viendra si je ne suis pas en train de me nouer. Ça ne m’a jamais vraiment laissé tomber.

Je suis confiant que cela n’a rien à voir avec moi. Quelqu’un m’a dit une fois que l’une des traductions de la façon dont les Tibétains parlent de l’illumination est «d’éclaircir le chemin et de produire», ce dont nous parlons ici: éliminer le bavardage autoréférentiel et mettre en avant notre capacité universelle à réponds sagement.

Maintenant vous en avez fait votre mission d’apporter la méditation dans nos vies quotidiennes. C’est une chose de recevoir les bénéfices d’une pratique comme la méditation, mais qu’est-ce qui vous a inspiré à vouloir partager et enseigner la méditation aux autres?

Harris:Je lisais un tas de livres [sur la méditation] qui étaient excellents mais aussi un peu écoeurant et sirupeux. J’avais l’intuition que si je pouvais écrire un livre avec un ton un peu plus sceptique et même cynique, ça pourrait plaire à des gens comme moi. Il n’y a pas d’idées originales dans mon livre, mon innovation est que je raconte des blagues, j’ajoute le f-word et raconte des histoires embarrassantes sur moi-même. C’est vraiment ce qui m’a donné envie d’entrer dans le jeu.

La deuxième raison est d’avoir personnellement expérimenté la méditation sur les bienfaits et de se réveiller sur le fait que l’esprit peut être entraîné. Ce fait est ce qui me maintient dans le jeu au-delà de l’impulsion initiale. Quand je parle aux gens et que je les vois s’allumer quand ils me disent comment leur vie change en conséquence de la méditation, c’est incroyable. Ou voir ces histoires sur mon fil Twitter.

Emma Seppala, Ph.D., est directrice scientifique du Centre de recherche et d’éducation sur la compassion et l’altruisme de l’Université Stanford et codirectrice du programme de bien-être du Yale College au Yale Centre for Emotional Intelligence. Elle est l’auteur de The Happiness Track (HarperOne, 2016).