Un médicament contre le diabète aide à inverser la perte de mémoire chez les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer. Devrions-nous être excités?

Une étude publiée en décembre dernier dans la revue Brain Research a révélé qu’un médicament mis au point pour traiter le diabète de type 2 pourrait avoir une autre application importante. Les chercheurs ont découvert que le médicament “significativement inversé la perte de mémoire” chez les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer et pourrait être utilisé un jour pour traiter la maladie d’Alzheimer chez l’homme.

La maladie d’Alzheimer, qui devrait toucher 16 millions de personnes d’ici 2050, est la sixième cause de décès aux États-Unis, faisant plus de victimes que le cancer du sein et le cancer de la prostate combinés, selon l’Alzheimer’s Association. La nouvelle étude a été saluée comme une percée possible dans le traitement de la maladie cérébrale dégénérative. Le chercheur principal de l’étude, le professeur Christian Holscher de l’Université de Lancaster au Royaume-Uni, a déclaré dans un communiqué que le traitement «est clairement promis à devenir un nouveau traitement pour les maladies neurodégénératives chroniques comme la maladie d’Alzheimer».

Et Dr. Doug Brown, directeur de la recherche et du développement à Alzheimer’s Society, une organisation britannique qui a partiellement financé la recherche, a déclaré dans un communiqué: “Sans nouveaux traitements en près de 15 ans, nous devons trouver de nouvelles façons de lutter contre la maladie d’Alzheimer. Il est impératif que nous explorions si les médicaments développés pour traiter d’autres conditions peuvent bénéficier aux personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence.Cette approche de la recherche pourrait rendre beaucoup plus rapide d’obtenir de nouveaux médicaments prometteurs aux personnes qui en ont besoin.

Alors, est-ce vraiment la science révolutionnaire qui cherchait?

Diabète et liens d’Alzheimer

Heather Snyder, directrice principale des relations médicales et scientifiques à l’Alzheimer’s Association, espère que le traitement est un développement important, mais elle n’est pas encore prête à faire éclater le champagne. “C’est intéressant, mais c’est encore tôt” dans le processus de recherche, dit-elle.

D’autres médicaments contre le diabète aident les patients atteints de démence, souligne-t-elle. Il semble y avoir un lien entre les deux maladies. En effet, le diabète de type 2 est un facteur de risque connu pour la maladie d’Alzheimer et sa progression. La fonction de l’insuline altérée a été liée à la dégénérescence cérébrale dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. “Les preuves suggèrent que la biologie sous-jacente avec le diabète affecte la santé du cerveau plus tard dans la vie”, dit Snyder.

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Le cerveau utilise plus de carburant, sous la forme de sucres, que tout autre organe, et il existe un chevauchement dans les mécanismes par lesquels le cerveau et le reste du corps métabolisent ce carburant, dit Snyder. Mais les cellules du cerveau sont différentes. “Le cerveau est un organe étroitement contrôlé, et il y a des protections pour ce qui pénètre à travers la barrière hémato-encéphalique”, explique-t-elle. Cette barrière naturelle est une membrane qui filtre le sang des toxines et d’autres produits chimiques nocifs avant qu’elle n’atteigne le cerveau. Il est également difficile d’obtenir des médicaments. »Il existe de nombreuses différences dans la façon dont ces voies sont réglementées, ce qu’elles sont et comment elles fonctionnent. Il y a encore beaucoup de questions ouvertes, beaucoup que nous ne savons pas “, dit Snyder.

Ce que les scientifiques savent, c’est que certains médicaments contre le diabète semblent aider. “Il y a environ 300 essais cliniques en cours”, dit Snyder. Ils ciblent tous différentes causes potentielles de démence, y compris trois hormones qui jouent un rôle important dans la régulation du taux de sucre dans le sang: GLP-1, GIP et glucagon.

Par exemple, les chercheurs ont étudié comment les médicaments qui ciblent les agonistes des récepteurs du GLP-1 – les produits chimiques qui se lient à une cellule particulière pour produire une réponse métabolique – travaillent sur les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer et de Parkinson. Les médicaments GLP-1 sont connus sous les noms de Victoza, Byetta et Bydureon, et une petite étude de 2016 a montré que les patients atteints de la maladie d’Alzheimer qui prenaient Victoza (liraglutide) maintenaient un métabolisme normal du glucose dans le cerveau. métabolisme. Cela signifie que le médicament peut aider le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer à traiter les sucres plus efficacement et à maintenir une meilleure santé cellulaire. D’autres études qui étudient des médicaments contre le diabète tels que la pioglitazone (nom de marque Actos) et la rosiglitazone (Avandia) sont dans leur deuxième ou troisième phase, dit Snyder.

La nouvelle étude est différente en ce sens qu’elle utilise un médicament expérimental qui cible les trois hormones du sucre dans le sang – connu comme un triple agoniste – la première fois qu’un tel médicament a été testé, les chercheurs affirment. L’étude a été réalisée sur des souris qui ont été sélectionnées pour exprimer des gènes mutés humains responsables de la maladie d’Alzheimer. Les souris traitées avec le médicament ont fait mieux dans un test de labyrinthe qui a mesuré l’apprentissage et la formation de la mémoire. Ils ont également montré des niveaux accrus d’un facteur de croissance cérébrale qui protège le fonctionnement des cellules nerveuses, réduit la quantité de plaques amyloïdes dans le cerveau liées à la maladie d’Alzheimer, réduit l’inflammation chronique et le stress oxydatif et ralentit la perte de cellules nerveuses.

Un moment passionnant

Beaucoup de recherches doivent encore être faites avant que ce médicament expérimental soit prêt à être testé sur les humains. Les autres médicaments, bien que prometteurs, sont également loin d’être des traitements sûrs et efficaces pour la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence.

Néanmoins, Snyder et d’autres experts dans le domaine sont, espérons-le, optimistes. “Toutes ces études vont de l’avant parce qu’elles ciblent des choses que nous savons importantes”, dit-elle. “La maladie est complexe, avec de nombreuses voies touchées.” Elle compare la démence à la maladie cardiovasculaire, dans laquelle de nombreux facteurs comme la pression artérielle, le cholestérol et la glycémie se combinent de manière complexe. «Les médicaments peuvent cibler une voie ou la biologie, alors que nous comprenons plus, d’autres médicaments peuvent être combinés», dit-elle, tout comme nous prenons maintenant des statines et des antihypertenseurs pour traiter les différentes causes de maladie cardiaque. «Il est essentiel de faire progresser ces études pour nous diriger vers un endroit où nous pouvons réfléchir à ce qu’il faut combiner.

Pour elle, ces études font de son domaine «le plus excitant qu’il ait jamais été. Notre compréhension a énormément progressé au cours de la dernière décennie. Il y a beaucoup d’espoir et d’excitation sur le terrain. “