Le spray nasal naturel pourrait aider à résoudre l’épidémie d’opioïdes

Un analgésique naturel administré par voie nasale pourrait remplacer un médicament opioïde d’ordonnance dangereusement addictif.

Des chercheurs de Nanomerics, une start-up fondée par des scientifiques de l’University College London, ont découvert qu’ils pouvaient soulager la douleur chez les animaux avec un spray rempli de nanoparticules de NM0127, un médicament expérimental formulé à partir de peptides naturels.

Lors d’essais en laboratoire, les animaux n’ont pas développé de tolérance aux effets du NMO127, ce qui a potentiellement réduit le risque de dépendance et de surdose.

Les taux de surdose parmi ceux qui utilisent des médicaments opioïdes prescrits aux États-Unis ont monté en flèche, à la suite d’un changement de politique chez les fournisseurs de soins de santé à la fin des années 1990 qui rendaient les médicaments plus facilement disponibles.

Si les essais chez l’homme réussissent, le professeur Ijeoma Uchegbu espère que le nouveau médicament peut aider à soulager l’épidémie de surdose d’opioïdes.

“Le développement de NM0127 est important car l’absence de tolérance et de comportement de recherche de récompenses pourrait aider à soulager les crises d’opioïdes actuellement signalées dans de grandes parties des Etats-Unis”, at-elle déclaré dans un communiqué de presse.

L’Institut national américain pour l’abus des drogues (NIDA) estime que 90 personnes meurent de surdose de médicaments sur ordonnance en Amérique chaque jour, avec une mauvaise utilisation de médicaments opioïdes qui ont coûté la vie à des noms célèbres tels que Tom Petty et Prince ces dernières années. Les surdoses d’opioïdes sont maintenant la plus grande cause unique de décès chez les Américains de moins de 50 ans.

Les premiers essais chez l’homme permettront de tester si le spray peut aider les volontaires sains à gérer la douleur d’immerger un bras dans de l’eau glacée. Si les essais réussissent, les chercheurs espèrent alors commencer un essai impliquant des patients atteints de cancer des os – qui éprouvent souvent des moments atroces de la douleur.

Les essais chez l’homme devraient également établir si le nouveau médicament provoque l’euphorie chez les patients – un signe clair qu’il peut potentiellement créer une dépendance.

Un autre avantage de l’utilisation du nouvel analgésique pour traiter les personnes atteintes de cancer des os est qu’il agit plus vite que les opioïdes traditionnels comme le fentanyl et la morphine – qui prennent 20 minutes à travailler et ne prennent parfois effet qu’une fois la douleur passée.