Pour la santé des enfants, faites de ce mois plus important

Février est le Mois de la santé dentaire des enfants, mais j’ai des sentiments partagés sur cette désignation alors que la plupart de ce que les gens voient sont des articles sur les soins dentaires gratuits à travers le pays, y compris en Géorgie et au Minnesota. D’une part, j’applaudis les professionnels dentaires qui donnent généreusement de leur temps pour offrir des services aux enfants qui, autrement, auraient eu de la difficulté à accéder aux soins. D’un autre côté, les «soins de charité» ne sont pas un modèle durable. Nous sommes en 2018, et nous devrions faire en février un moment pour parler de la refonte de notre système de santé afin que nous ne dépendions pas beaucoup des bonnes actions individuelles.

Les enfants ayant une mauvaise santé bucco-dentaire ont trois fois plus de risques de manquer l’école.

Beaucoup d’Américains ne savent pas que la carie dentaire est la maladie chronique la plus courante chez les enfants et les adolescents. La recherche montre que les enfants ayant une mauvaise santé bucco-dentaire sont près de trois fois plus susceptibles de manquer l’école et environ quatre fois plus susceptibles de gagner des notes inférieures à la moyenne. Les conséquences sont claires – ce qui se passe dans la bouche d’un enfant a un impact profond sur sa capacité à manger, dormir et apprendre. Perdre leurs dents primaires n’élimine pas les conséquences.

À mesure que les enfants grandissent, les problèmes de santé buccodentaire non traités peuvent nuire au bien-être économique, limiter les possibilités d’emploi et même entraver la préparation militaire.

Malheureusement, notre système de santé actuel fait de la bouche la responsabilité des dentistes et assigne le reste du corps aux médecins. Cela laisse peu de motivation à chaque partie pour coordonner les efforts. Cette division dans les soins et la couverture d’assurance sont de bonnes raisons pour lesquelles nous voyons un solide réseau de charité dentaire. Aussi nobles que puissent être ces événements, ils ne remplacent pas un système qui répond aux besoins de santé bucco-dentaire à long terme des enfants et des adultes.

“… les bonnes actions ne sont pas un” système “de soins adéquat.”

Le Mois de la santé dentaire des enfants devrait être l’occasion de susciter un dialogue entre les dirigeants de la communauté et des soins de santé afin d’explorer des stratégies novatrices axées sur la façon de changer le système pour prévenir et limiter les conséquences des maladies dentaires. Par exemple, les programmes de Medicaid dans environ une douzaine d’états ont utilisé leur flexibilité de programme pour payer les fournisseurs pour déterminer le risque de caries de leurs patients. C’est un excellent premier pas. Pourtant, les professionnels qui voient ces familles devraient travailler ensemble pour offrir des solutions qui atténuent leurs risques, au lieu de fournir un ensemble de services «taille unique», peu importe le risque de carie chez l’enfant.

Les soins de santé bucco-dentaire pendant la grossesse sont importants et sûrs, mais notre système de santé est en contradiction avec la nécessité de répondre aux besoins de santé bucco-dentaire des femmes enceintes.

De même, nous savons que la santé bucco-dentaire des femmes enceintes est un bon prédicteur du risque de carie dentaire chez leurs nouveau-nés. Les fournisseurs de soins médicaux et dentaires conviennent que les soins de santé bucco-dentaire pendant la grossesse sont importants et sûrs. Cependant, les prestations d’assurance, les systèmes de données et les comportements des prestataires sont souvent en contradiction avec les besoins de santé bucco-dentaire des femmes enceintes et des nouvelles mères.

Bravo aux professionnels dentaires qui consacrent leur temps et leur talent tout au long de l’année à prodiguer des soins à ceux qui n’y ont pas accès. Cependant, reconnaissons que ces bonnes actions ne sont pas un «système» de soins adéquat. Les événements de charité appliquent simplement un pansement sur un problème beaucoup plus grand. Commençons à utiliser le Mois de la santé dentaire des enfants comme une occasion de parler de solutions et de l’utilisation plus judicieuse de nos ressources pour améliorer la santé et la stabilité économique des familles.

Les enfants ayant une mauvaise santé bucco-dentaire ont trois fois plus de risques de manquer l’école.

Les soins de santé bucco-dentaire pendant la grossesse sont importants et sûrs, mais notre système de santé est en contradiction avec la nécessité de répondre aux besoins de santé bucco-dentaire des femmes enceintes.