Merck KGaA, Cancer Research UK, ICR lancent trois projets de découverte de médicaments

Cancer Research UK et l’Institut de recherche sur le cancer de Londres (ICR) ont annoncé qu’ils collaboreront avec Merck KGaA sur trois projets de recherche axés sur la découverte de médicaments anticancéreux, en développant plusieurs collaborations antérieures axées sur la découverte de traitements uniques et la validation de nouvelles thérapies.

Dans le cadre du dernier accord de collaboration et de licence – dont la valeur n’a pas été divulguée – Merck KGaA rejoindrait Cancer Research UK et ICR sur des projets allant de la découverte de cibles ciblées à la nomination de candidats pour le développement préclinique.

Les partenaires travailleraient à développer des biomarqueurs pour l’engagement de la cible et la sélection des patients, ainsi qu’à faire avancer la découverte et le développement de traitements potentiels, a déclaré l’équipe de partenariats commerciaux de Cancer Research UK et l’ICR.

Merck a acquis les droits mondiaux pour avancer dans la clinique des molécules découvertes grâce à la collaboration. En retour, le biopharma a accepté de payer les paiements non divulgués de Cancer Research UK et ICR pour atteindre des objectifs de recherche et développement, de réglementation et de vente, ainsi que des redevances sur les ventes nettes de produits futurs découverts ou développés dans le cadre du dernier accord.

Tous les paiements effectués par Merck KGaA à Cancer Research UK et ICR financeront de futures recherches, selon les organisations.

“Nous espérons qu’à travers les divers projets de cette collaboration, nous pourrons identifier des molécules efficaces contre un certain nombre de types de tumeurs. Ensemble, nous pouvons créer de nouveaux traitements innovants pour le bénéfice des patients “, a déclaré dans un communiqué Raj Chopra, Ph.D., directeur de l’unité de cancérologie du Cancer Research UK à l’ICR.

La nouvelle collaboration s’appuie sur des partenariats antérieurs remontant à 2009, lorsque Merck, Cancer Research UK, ICR et l’Université de Cardiff ont convenu d’identifier et de développer des inhibiteurs de petites molécules de la voie de signalisation WNT comme médicaments anticancéreux. Cette alliance a été prolongée quatre ans plus tard.

En 2010, Cancer Research UK et son groupe commercial Cancer Research Technology (CRT) ont repris le développement préclinique et clinique précoce de DI-B4, un anticorps monoclonal anti-CD19 ciblant les lymphomes B de bas grade ainsi que la leucémie lymphoïde chronique et Waldenström. macroglobulinémie. DI-B4 a été étudié dans le cadre d’un essai de Phase I (NCT01805375 et CRUKD / 12/003) lancé en 2013, mais ne recrutant pas de patients selon Cancer Research UK et ClinicalTrials.gov.

Modulant “Coupables Clés”

En juin 2017, l’entreprise Merck Ventures de Merck KGaA a créé iOnctura, une société de spin-off d’immuno-oncologie, combinant trois traitements potentiels de CRT avec deux candidats thérapeutiques apportés par la société. “Notre objectif est de moduler les principaux responsables de l’immunosuppression dans le microenvironnement tumoral afin de maximiser le potentiel thérapeutique des inhibiteurs de point de contrôle pour les patients”, a déclaré à l’époque Catherine Pickering, Ph.D., PDG et co-fondatrice d’iOnctura.

Parallèlement, CRT et Merck KGaA ont convenu de découvrir de nouveaux médicaments anticancéreux ciblant la voie hippopotame, suite à ce que CRT a qualifié de succès de validation d’un an et de partenariat de découverte de médicaments entre ses laboratoires de découverte et la biopharmacie. Dans le cadre de ce partenariat, Merck KGaA a accepté de payer les royalties non divulguées et les paiements d’étape.

Au cours des dernières années, Merck KGaA s’est concentré sur le développement de nouveaux médicaments en oncologie et en immuno-oncologie, ainsi qu’en immunologie. Au 1er novembre, le pipeline de l’entreprise a montré pas moins de 13 candidats au cancer dans diverses phases cliniques de développement.

Au cours des trois premiers trimestres de 2017, le deuxième médicament le plus vendu par Merck KGaA était Erbitux, le traitement contre le cancer mis en place par Merck / Eli Lilly.®(Cetuximab), avec Merck représentant 638 millions d’euros (778,5 millions de dollars) des ventes totales de 1,256 milliard de dollars de la drogue.

Un autre point d’ancrage du portefeuille de lutte contre le cancer de l’entreprise est l’inhibiteur de point de contrôle commercialisé par Merck / Pfizer, Bavencio.®(avelumab), un anticorps anti-programmé ligand-1 (PD-L1) qui a obtenu l’approbation de la FDA en mars 2017 pour sa première indication, le traitement du carcinome de Merkel métastatique chez les adultes et les enfants âgés de 12 ans et plus.

Deux mois plus tard, Bavencio a obtenu la deuxième autorisation de la FDA pour le traitement des patients atteints de carcinome urothélial localement avancé ou métastatique qui présentent une progression de la maladie pendant ou après une chimiothérapie contenant du platine ou une progression de la maladie dans les 12 mois suivant un traitement néoadjuvant ou adjuvant. chimiothérapie contenant du platine.

Merck KGaA – qui opère comme EMD Serono aux États-Unis et au Canada – compte neuf études de phase III explorant le rôle potentiel de l’avélumab contre divers cancers. Merck KGaA et Pfizer développent Bavencio dans le cadre d’une alliance stratégique de 2,85 milliards de dollars lancée en novembre 2014.

Bavencio est l’une des deux dernières approbations remportées par Merck KGaA; en août, la société a obtenu l’approbation de la Commission européenne de Mavenclad®(cladribine) pour la sclérose en plaques récurrente hautement active (RMS).