L’âge n’est qu’un nombre: 4 athlètes inspirants de plus de 50 ans

L’âge n’a pas arrêté ces adultes actifs, qui vont de 56 à 71 ans. En fait, certains d’entre eux ont découvert ou relancé leurs passions beaucoup plus tard dans la vie que ce à quoi on pourrait s’attendre. Voici comment leur engagement pour le sport les maintient en bonne santé.

Caroline Adams Miller, 56 ans (Ginny Filer Photographie)

Elle retourne dans la piscine à Midlife

Caroline Adams Miller, 56 ans, était une nageuse de niveau collégial et de niveau collégial. Elle a passé 23 ans dans la piscine jusqu’en 2003, année où elle a plongé avec une motivation nouvelle et encore plus grande.

«En tant qu’athlète de milieu de carrière, je crédite mon histoire personnelle de réinvention à ce que j’appelle« obtenir du grain », dit Miller, Bethesda, Maryland, coach de vie, conférencier motivateur et auteur du livre.Obtenir Grit (2017, ça a l’air vrai).

Pour Miller, «grit» signifie la persévérance envers ses objectifs – une mentalité qu’elle a apprise pendant son rétablissement de la boulimie et quelque chose qu’elle poursuit chaque jour, à la fois dans et hors de l’eau. En tant que jeune adulte, elle a cessé de nager en raison de son trouble alimentaire, mais comme une dernière étape dans son processus de rétablissement, elle est revenue au sport pour lui donner une nouvelle signification, plus heureuse. Et maintenant elle est onzième dans le pays dans la tranche d’âge de 55-59 ans. Miller, qui souffre également de TDAH, dit que le pool sert de thérapie.

«La natation est l’un des seuls sports qui épuise les bras et les jambes et peut calmer le moteur de course d’une personne hyperactive», dit-elle. “Le calme de la piscine lorsque vous nagez et êtes submergé s’apparente à la méditation, et vous devez être seul avec vos pensées.”

Plusieurs jours par semaine, Miller se réveille à 4h15 du matin, se dirige vers la piscine de Washington, l’université américaine de D.C. et y plonge à 6 heures du matin.

“Le réveil précoce me met hors de ma zone de confort et me force à me mettre au défi de devenir mon meilleur, le plus rapide”, dit la mère de trois enfants âgés de 22, 25 et 28 ans.

Il a fait du vélo cross-country à l’âge de 71 ans

Chuck Wakefield, 71 ans (MMRT PR)

Pas même le diagnostic le plus difficile pourrait garderChuck Wakefield, 71, sur son vélo. Le résident de Grapevine, au Texas, a récemment parcouru 3 400 miles à travers les États-Unis pour sensibiliser le public au myélome multiple, un cancer de la moelle osseuse qu’il a combattu pendant 14 ans.

Le trajet, parrainé par la Fondation de recherche sur le myélome multiple (MMRF), a rapporté 400 000 $ pour la cause.

Les exigences du vélo de longue distance – même les températures de plus de 100 degrés qu’il a connues dans le désert de Mojave pendant son voyage à travers le pays – ont longtemps séduit Wakefield, dentiste à la retraite, qui a effectué son premier tour de 100 miles au début des années 1970 quand il était dans sa vingtaine.

«Cela vous donne une forme cardiovasculaire et m’aide à maintenir mon poids», explique Wakefield, qui a servi dans l’armée américaine et qui a vécu dans le monde entier.

Mais le sport est plus qu’une façon amusante d’exercer. Wakefield obtient l’interaction sociale de ses copains dans son club cycliste local.

«Je ne suis pas le coureur que j’étais, mais je peux traîner avec les groupes les plus rapides parce que je travaille dessus», dit-il.

Cette détermination a bien servi Wakefield, malgré un traitement post-diagnostic de huit mois de chimiothérapie suivi d’une greffe de moelle osseuse exténuante. Aujourd’hui, il est encore sous traitement – une perfusion de chimiothérapie de deux heures par deux fois par an et une chimiothérapie orale trois semaines par mois – mais, pour lui, ce n’est qu’une partie de la vie.

«Je ne tire pas grand-chose de mon diagnostic», dit-il. “Il y a des effets secondaires à tous les médicaments, mais je me sens chanceux. Mon verre est plein à 99,9%. “

Et même si Wakefield ne court pas d’un océan à l’autre bientôt, il envisage d’autres routes difficiles.

“Le MMRF prévoit un voyage de trois jours de Londres à Paris”, dit-il. “Cela ressemble à quelque chose que j’aimerais vraiment faire.”

Jim Sweeney, 60 ans (Jim Sweeney)

Il tire des cerceaux partout dans le monde

Jim Sweeney, qui a passé toute sa vie à jouer au basketball, frappe encore le terrain trois fois par semaine – mais admet qu’à l’âge de 60 ans, il a ralenti un peu.

«C’est ce que je fais pour l’exercice et la socialisation», dit Sweeney, un dessinateur sportif qui appelle sa découverte de la Fédération internationale des associations de maxibasketball, ou FIMBA, une bouée de sauvetage. La ligue mondiale de sport senior commence à 35 ans pour les hommes.

Ce n’est pas seulement une ligue de ramassage du samedi. Sweeney a participé à des tournois dans le monde entier, de l’Italie et de la Grèce au Costa Rica, en Croatie et en Nouvelle-Zélande. “Vous rencontrez des gens qui autrement ne croiseraient jamais votre chemin dans la vie”, dit-il. “J’ai même voyagé dans des endroits comme l’Ukraine et la Moldavie pour visiter et jouer avec des amis de basket que j’ai fait aux tournois FIMBA.”

«Se préparer à ces événements vous force à rester physiquement et mentalement en forme», explique le résident de Clearwater, en Floride, qui a été nommé à la tête des efforts de la FIMBA aux États-Unis l’été dernier. “Vous perdez du poids, vous dormez mieux et vous avez un sentiment d’accomplissement non seulement lorsque vous vous entraînez, mais aussi lorsque vous êtes en compétition.”

Sweeney, qui est marié depuis 35 ans et a une fille, affirme que les avantages pour la santé ne sont pas les seuls éléments qui le maintiennent dans le jeu – la camaraderie de l’équipe est également un facteur de motivation important.

“Dans l’ensemble, le jeu vous maintient fort et vous fait vous sentir plus jeune”, dit Sweeney. “Vous ne pouvez pas mettre une étiquette de prix là-dessus!”

Kittie Weston-Knauer, 69 (DEPUY SYNTHES)

Elle fait du vélo de BMX avec le meilleur d’entre eux

Kittie Weston-Knauer, 69 ans, souffre d’arthrose depuis l’âge de 20 ans. Mais ses articulations douloureuses n’ont jamais empêché le Des Moines, Iowa, maman et grand-mère de rester actives.

Grandir avec cinq frères, une soeur et une attitude que «tout ce qu’ils pourraient faire, je pourrais faire mieux», Weston-Knauer est devenu un cycliste passionné à l’âge de 10 ans quand elle a reçu son premier vélo. En tant que professeur d’école intermédiaire, elle a fait la navette pour aller travailler à vélo pendant huit ans. Mais ce n’est qu’à partir de la quarantaine qu’elle a découvert une passion pour les courses de BMX, grâce à son fils.

«En tant que famille, nous allions à toutes ses courses», se souvient-elle. “Je ne savais pas squatter sur le sport, mais je me souviens que mon fils a dit, ‘Si vous pensez que c’est si facile, essayez-le!'”

Weston-Knauer n’a jamais hésité à relever le défi, elle a emprunté le vélo de son fils. «J’ai vite réalisé que ce n’était pas comme faire du vélo sur la rue ou la piste cyclable», dit-elle. “J’ai été accroché au frisson, à l’euphorie.”

La maman de deux a terminé sa première course à l’âge de 40 ans, la seule maman sur la piste. Maintenant, elle règne en tant que plus vieille concurrente de BMX femelle dans le pays-même après avoir remplacé ses deux hanches et genoux dans un an.

“Je l’aime”, dit-elle. “Chaque fois que je monte sur mon vélo, je gagne, peu importe où je place. Pour moi, le BMX c’est la joie et la liberté d’expression. C’est en sachant que chaque fois que je suis dehors je passe un bon moment. “

LEÇONS DES MAÎTRES

Les secrets pour rester en forme de ces athlètes jeunes de cœur.

REJOINDRE UNE ÉQUIPE.Commencez à votre YMCA ou centre communautaire local. La socialisation vous garde en forme mentalement, dit Jim Sweeney.

ESSAYER QUELQUE CHOSE DE NOUVEAU.Kittie Weston-Knauer a d’abord sauté sur un vélo de BMX à l’âge de 40 ans et gagne maintenant régulièrement son groupe d’âge en course.

SAVOIR QUAND FAIRE UNE PAUSE. «Une pause pourrait signifier que je promènerai le chien au lieu de faire des tours», a déclaré la nageuse Caroline Adams Miller. “Une pause pourrait également signifier aller dans la salle de gym pour soulever des poids, mais j’ai appris que vous ne devez pas toujours vous pousser.”

FAITES DE L’EXERCICE UNE PARTIE DE VOTRE VIE.Chuck Wakefield garde toujours son vélo garé dans son salon – où il peut le voir – jamais dans le garage.