Parenting avec le Dr Ramey: Trouble mental ou problème d’enfance normal?

«Je me sens épuisée, sans espoir et je n’aime pas les choses que j’ai aimées», déclare une jeune fille de 12 ans dans la comédie romantique «Home Again». Sa plus jeune sœur remarque que son aîné a entendu ces mots d’après “une publicité de Zoloft … évidemment!” Ce n’est pas seulement une conversation drôle entre une mère et ses filles, mais peut-être un reflet positif des enfants qui sont plus ouverts sur leur bien-être émotionnel.

Il est important d’aider les enfants à s’adapter à leur santé mentale autant qu’à leur santé physique. Une étude a estimé qu’environ un enfant sur trois présentera des symptômes d’un trouble mental au cours de son enfance. C’est difficile à comprendre. Par rapport aux générations précédentes, les jeunes d’aujourd’hui sont peut-être les plus privilégiés de l’histoire de l’enfance.

Nous n’aurons jamais assez de thérapeutes pour traiter tous ces enfants, alors considérons une approche différente. Voici comment les pratiques parentales peuvent être modifiées pour réduire la probabilité que les enfants développent des problèmes.

1. Concentrez-vous sur ce qui est important.Les compétences de maîtrise de soi des enfants sont la clé de leur succès. Cela signifie que les enfants ont besoin d’apprendre à un âge précoce comment retarder l’action sur une impulsion immédiate dans le but d’obtenir quelque chose de mieux plus tard. Ce n’est pas une compétence innée, mais peut être enseigné aux jeunes enfants. Cessez de vous inquiéter de la façon dont votre enfant se sent et accordez plus d’attention à la façon dont il agit. Les enfants ayant de grandes capacités de maîtrise de soi réussissent mieux à l’école, ont des relations plus significatives et vivent une vie plus heureuse.

2. Ne pas réagir de manière excessive aux problèmes d’enfance normaux.Beaucoup de nos enfants attendent et exigent même que leurs mondes soient parfaits. Les parents sont à blâmer pour ces perceptions erronées, dans leur désir trop zélé de protéger les enfants de situations inconfortables. Nous laissons nos enfants mal préparés à faire face aux désagréments habituels de la vie.

Les enfants doivent apprendre à composer avec les frustrations, les échecs, les moqueries et beaucoup de sentiments douloureux. Ne vous attardez pas sur ces situations pénibles, mais équipez plutôt votre enfant des habiletés nécessaires pour gérer avec succès les moments difficiles.

3. Envoyez le bon message.Promouvoir la résilience émotionnelle de votre enfant en mettant l’accent sur ce qui suit. D’abord, les mauvais sentiments vont passer, et vous contrôlez vos réactions aux événements stressants. J’aime la citation que vous devriez “ne jamais mettre la clé de votre bonheur dans la poche de quelqu’un d’autre.”

Deuxièmement, ne pas catastrophiser à propos d’événements relativement mineurs. Les enfants peuvent se sentir dépassés par un mauvais score ou une remarque sarcastique d’un pair. Ne négligez pas leurs sentiments, mais aidez-les à développer une perspective plus large. Dans le grand livre de la vie, ces événements ne justifient pas une note de bas de page.

Enfin, aidez vos enfants à développer un sentiment intense de gratitude pour ce qu’ils ont, plutôt que de se lamenter sur ce qu’ils n’ont pas.

La semaine prochaine: Pourquoi suivre la «règle d’or» est psychologiquement dangereux.