La pollution sonore pourrait compliquer la reproduction des oiseaux et causer des symptômes semblables au TSPT

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De nouvelles recherches suggèrent que certaines circonstances pourraient amener les oiseaux à avoir quelque chose de semblable au trouble de stress post-traumatique. Ceux-ci incluent spécifiquement les bruits forts distrayants qui pourraient interférer avec la santé des oiseaux adultes et de leurs poussins.

Dans une étude publiée lundi dans la revueActes de l’Académie nationale des sciences, des chercheurs de l’Université du Colorado à Boulder, en Californie Polytechnic State University, et le Florida Museum of National History ont découvert que certaines espèces d’oiseaux réussissent moins bien à couver des œufs lorsqu’ils nichent dans des zones bruyantes comme ils le font souvent. Selon l’auteur principal Nathan Kleist, étudiant au doctorat à UC-Boulder au moment où l’étude a été menée, la pollution sonore pourrait «affecter de manière significative» les hormones de stress et de fitness des oiseaux, y compris ceux qui sont utilisés dans les environnements bruyants.

«De manière surprenante, nous avons également constaté que les espèces que nous supposions les plus tolérantes au bruit avaient les effets les plus négatifs», a déclaré Kleist, cité dans un communiqué de presse publié sur le site Web d’UC-Boulder.

Un rapport de laWashington Postfourni un exemple de la façon dont les oiseaux semblent avoir des symptômes semblables à ceux du TSPT lorsqu’ils sont exposés à la pollution sonore – une merle bleue qui a choisi de nicher à environ 75 verges d’un compresseur de gaz naturel. Bien que l’oiseau n’ait pas semblé initialement affecté par les bruits forts de la machinerie, elle a finalement eu du mal à entendre les prédateurs approcher ou même des bruits plus «normaux» de son environnement. Le Bluebird incapable de se réinstaller et forcé d’être particulièrement vigilant, cela a augmenté son niveau de stress et affecté sa santé, ce qui a entraîné des poussins qui se sont révélés «petits et peu abondants, s’ils ont survécu».

L’oiseau bleu nicheur dans l’exemple ci-dessus était l’un des nombreux oiseaux analysés dans l’étude des chercheurs, qui couvrait 240 sites de nidification entourant les installations pétrolières et gazières du nord du Nouveau-Mexique. Elle s’est également avérée être un exemple d’un oiseau avec des symptômes physiologiques ressemblant à ceux trouvés chez les humains avec TSPT, leWashington Postajoutée.

“Le bruit fait que les oiseaux sont dans une situation où ils sont stressés de façon chronique. . . et cela a vraiment des conséquences énormes sur la santé des oiseaux et de leur progéniture », a déclaré le conservateur associé de l’informatique de la biodiversité, Rob Guralnick, au Florida Museum of Natural History.

Bien que leWashington Postobservé qu’il est impossible de dire que la pollution sonore provoque une instabilité mentale chez les oiseaux, la publication a ajouté que l’étude prouvait qu’il existe un «lien clair» reliant les bruits forts avec des niveaux de stress plus élevés et des taux de survie plus faibles chez les oiseaux.

«La dégradation de l’habitat est toujours conçue comme une coupe à blanc ou, vous le savez, comme un changement physique de l’environnement», a ajouté Guralnick.

“Mais c’est une dégradation acoustique de l’environnement. Nous pensons que c’est un véritable problème de conservation. “

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Il y a moins de poussins qui éclosent dans les zones où il y a une pollution sonore – et ceux qui le font sont retardés

Les chercheurs ont étudié trois espèces d’oiseaux distincts qui se reproduisent près de la propriété du Bureau of Land Management du Nouveau-Mexique dans la partie nord des merles bleus, des bluebirds des montagnes et des gobe-mouches à cendres. En trois saisons de reproduction, l’équipe a recueilli des échantillons de sang d’oiseaux femelles adultes et de leurs poussins et a examiné plusieurs facteurs pour déterminer les effets de la pollution sonore environnante, y compris le succès d’éclosion et la taille des oisillons.

Indépendamment des espèces d’oiseaux ou du stade de la vie, les chercheurs ont constaté que les oiseaux nichant dans des zones plus bruyantes étaient plus sujets aux symptômes de stress post-traumatique, en raison des niveaux plus faibles de l’hormone de stress corticostérone. Le physiologiste du stress UC-Boulder et co-auteur de l’étude, Christopher Lowry, a expliqué que ces résultats concordaient avec ce que suggéraient les recherches antérieures sur les sujets humains et les rongeurs.

“Vous pourriez supposer que cela signifie qu’ils ne sont pas stressés. Mais ce que nous apprenons de la recherche sur les humains et les rongeurs est que, avec des facteurs de stress inévitables, y compris le syndrome de stress post-traumatique (SSPT) chez les humains, les hormones du stress sont souvent chroniquement faibles. “

Le moucherolle à gorge cendrée est l’une des trois espèces qui ont été trouvées affectées par la pollution sonore dans leurs sites de nidification du nord du Nouveau-Mexique. Elliotte Rusty Harold / Shutterstock

Fait intéressant, il a été constaté que la croissance des plumes et la taille du corps étaient les plus faibles parmi les poussins dans les zones de nidification les plus bruyantes et les plus calmes, avec un «sweet spot» dans les zones où le niveau de bruit était modéré. Les chercheurs croient que c’est le cas parce que les oiseaux adultes qui nichent dans des zones calmes doivent faire face à plus de prédateurs, et par conséquent n’ont pas assez de temps pour chercher de la nourriture pour nourrir leur progéniture. À l’inverse, le bruit des machines rendait difficile l’écoute des appels d’autres oiseaux qui laissaient entendre la présence de prédateurs dans la région. Kleist a comparé le stress que cela fait peser sur les oiseaux à une situation humaine commune – où les parents s’efforcent d’être entendus lorsqu’ils parlent à leurs amis ou à leurs enfants lors d’une fête bruyante.

L’auteur de l’étude Clinton Francis, professeur de sciences biologiques à Cal Poly, a exprimé sa préoccupation que le phénomène des oiseaux présentant des symptômes compatibles avec le SSPT soit particulièrement préoccupant pour le merlebleu de l’ouest, une espèce considérée comme résiliente à la pollution sonore. Les taux d’éclosion ont baissé pour cette espèce, et Francis voit cela comme la preuve d’un «piège écologique», où une créature gravite vers des situations ou des environnements qui leur sont réellement nuisibles. Parlant à laWashington Post, il a ajouté que plus de recherche pourrait être nécessaire pour confirmer s’il y a une «distance Boucle d’or» où les oiseaux peuvent être relativement épargnés par la pollution sonore et la menace des prédateurs, comme les prédateurs pourraient également être stressés par des bruits forts.