NHS Crise hivernale: un médecin A & E sur un changement en première ligne

(OLI SCARFF / AFP / Getty Images)

Le personnel de HOSPITAL signale une pression sans précédent sur les services à l’approche de la crise hivernale.

Ici JANET BOYLE entend un médecin A & E expérimenté décrire un quart de travail en première ligne la semaine dernière.

Il est 9h30 et notre service d’urgence a 25 patients qui attendent d’être vus.

La remise du personnel de nuit se termine.

Dans le couloir, 12 autres attendent d’être transférés dans des salles lorsque des lits leur seront trouvés.

Ils comprennent une dame âgée avec une fracture de la hanche et un homme de 45 ans avec des saignements gastriques qui a vomi du sang et a besoin d’une enquête urgente.

Un troisième est un homme dans la soixantaine avec une démence précoce et une grave infection pulmonaire.

Sa fille l’a amené tard hier soir et a été à ses côtés depuis.

Les deux patients asthmatiques présentant une suspicion de grippe et de graves problèmes respiratoires ont été retrouvés dans des lits mais doivent être isolés pour ne plus les transmettre à d’autres patients malades et vulnérables.

L’épidémie de grippe actuelle a rendu la vie très difficile pour les patients et le personnel.

Les chiffres officiels montrent que les patients atteints de la grippe ont augmenté de 20% dans les services d’urgence et l’effet est un fardeau énorme pour notre pénurie de lits déjà invalidante.

Ajoutez-leur l’augmentation des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux à cause du temps froid et la crise devient aiguë.

La pression sur les lits nous a amenés à presque le point de rupture.

Hier, 36 patients attendaient tous en même temps pour se rendre au service approprié. Malheureusement, les données montrent que les patients dans les couloirs des hôpitaux ont moins de chance de survivre.

C’est parce qu’ils n’obtiennent pas le traitement spécialisé essentiel donné dans les salles médicales ou chirurgicales.

Ils couvrent tous les âges des enfants blessés dans des accidents de voiture aux personnes âgées avec une pneumonie.

Les personnes âgées, les enfants et les personnes souffrant d’asthme, de problèmes cardiaques ou de systèmes immunitaires faibles sont passablement pires.

Les amener à se coucher n’est rien de moins qu’un miracle.

De nombreux lits sont déjà remplis avec le nombre croissant de personnes âgées atteintes de maladies complexes.

Cette pénurie nous a amené à presque le point de rupture.

Il y a beaucoup moins de lits depuis que je suis devenu médecin dans les années 1990, mais le nombre de patients âgés a augmenté.

Les gens vivent plus longtemps en raison des progrès dans les médicaments pour l’insuffisance cardiaque, la pression artérielle et autres.

A 11h, plus de patients arrivent à la porte.

Les ambulanciers paramédicaux ont amené un étudiant qui a été heurté par une voiture sur le chemin de l’université.

Il a une fracture du fémur, de l’os de la cuisse et doit aller à l’orthopédie pour se préparer à la chirurgie.

Cela l’a rendu immobile et nous ne pouvons pas le renvoyer chez lui.

Ceux qui ont une fracture de la main ou du bras et qui ont besoin d’une intervention chirurgicale peuvent très bien être renvoyés à la maison et on leur demande de revenir dans quelques jours lorsqu’un lit leur est trouvé.

Les week-ends étaient les seules nuits où nous avons vu des blessures liées aux boissons, mais maintenant, ils arrivent sept jours par semaine.

Les patients plus jeunes sont pour la plupart incapables de consommer de l’alcool et doivent y dormir avant d’être libérés.

D’autres dans la vingtaine montrent des signes de lésions hépatiques graves et les plus âgés ont accumulé des dommages à leur corps, y compris la démence provoquée par l’alcool.

Dans la salle d’attente, deux hommes sont visiblement penchés et se plaignent de graves maux de tête. Nous sommes formés pour ne jamais supposer que c’est une gueule de bois et ils seront évalués pour quelque chose de plus sinistre comme une hémorragie cérébrale ou une tumeur.

On s’est déjà disputé avec un autre patient, qui, dit-il, l’a fait trébucher.

Un membre de notre personnel d’urgence lui dit de se comporter ou la police sera appelée.

La pénurie de lits s’est aggravée au cours du récent épisode glacial, où les fractures ont augmenté alors que les gens tombaient sur les trottoirs, brisant les os de leurs pieds, de leurs jambes, de leurs bras et de leurs blessures à la tête.

A en juger par la liste des patients qui attendent d’être vus nous avons une lourde journée à venir.