Stressé? Essayez de sentir la chemise de votre partenaire

L’odeur d’un partenaire romantique peut aider à réduire les niveaux de stress, a conclu une nouvelle recherche en psychologie de l’Université de la Colombie-Britannique.

L’étude, publiée hier dans leJournal de la personnalité et de la psychologie sociale, les femmes trouvées se sentent plus calmes après avoir été exposées à l’odeur de leur partenaire masculin. Inversement, être exposé à l’odeur d’un étranger a eu l’effet contraire et a augmenté les niveaux de l’hormone du stress, le cortisol.

«Beaucoup de gens portent la chemise de leur partenaire ou dorment du côté de leur partenaire lorsque leur partenaire est absent, mais ne réalisent peut-être pas pourquoi ils adoptent ces comportements», explique Marlise Hofer, auteure principale de l’étude et étudiante diplômée du département de la UBC. de psychologie. “Nos résultats suggèrent que l’odeur d’un partenaire seul, même sans leur présence physique, peut être un outil puissant pour aider à réduire le stress.”

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté 96 couples hétérosexuels. Les hommes ont reçu un T-shirt propre à porter pendant 24 heures, et on leur a dit de s’abstenir d’utiliser des produits pour le corps déodorants et parfumés, de fumer et de manger certains aliments qui pourraient affecter leur odeur. Les tee-shirts ont ensuite été congelés pour préserver l’odeur.

Les femmes ont été assignées au hasard à sentir un T-shirt qui n’était pas porté, ou avait été porté par leur partenaire ou un étranger. On ne leur a pas dit lequel ils avaient reçu. Les femmes ont subi un test de stress qui impliquait un entretien d’embauche simulé et une tâche de calcul mental, et a également répondu à des questions sur leurs niveaux de stress et fourni des échantillons de salive utilisés pour mesurer leurs niveaux de cortisol.

Les chercheurs ont demandé aux femmes d’agir en tant que «sentinelles» parce qu’elles ont tendance à avoir un meilleur sens de l’odorat que les hommes.

Ils ont constaté que les femmes qui avaient senti la chemise de leur partenaire se sentaient moins stressées avant et après le test de stress. Ceux qui ont tous les deux senti la chemise de leur partenaire et ont également identifié correctement l’odeur avaient également des niveaux plus bas de cortisol, suggérant que les avantages réduisant le stress de l’odeur d’un partenaire sont plus forts quand les femmes savent ce qu’elles sentent.

Pendant ce temps, les femmes qui avaient senti l’odeur d’un étranger avaient des niveaux de cortisol plus élevés tout au long du test de stress.

Les auteurs supposent que les facteurs de l’évolution pourraient influencer la raison pour laquelle l’odeur de l’étranger a affecté les niveaux de cortisol.

“Dès le plus jeune âge, les humains craignent les étrangers, en particulier les mâles étranges, il est donc possible qu’un étrange parfum masculin déclenche la réaction” de combat ou de fuite “qui conduit à une élévation du cortisol”, a déclaré Hofer. “Cela pourrait arriver sans que nous en soyons pleinement conscients.”

Frances Chen, auteure principale de l’étude et professeure adjointe au département de psychologie de l’UBC, a déclaré que les résultats pourraient avoir des implications pratiques pour aider les gens à faire face à des situations stressantes lorsqu’ils sont loin de leurs proches.

“Avec la mondialisation, les gens se déplacent de plus en plus pour se rendre au travail et déménager dans de nouvelles villes”, a déclaré M. Chen. “Notre recherche suggère que quelque chose d’aussi simple que de prendre un vêtement porté par un être cher pourrait aider à réduire le niveau de stress quand on est loin de chez soi.”

La recherche a été soutenue par une bourse visionnaire de l’American Psychological Foundation, une bourse de la Faculté des sciences humaines et des sciences sociales de l’Université de la Colombie-Britannique, et une bourse de recherche d’un étudiant diplômé de l’UBC.

L’étude a été co-écrite par Hanne Collins et Ashley Whillans alors qu’ils étaient à l’Université de la Colombie-Britannique.