Les avantages de l’Aloe Vera: fait ou fiction?

Aloe vera (L. Webb et Berth, également connu sous le nom Aloe barbadensis Mill.) Est une plante médicinale originaire d’Afrique du Sud, mais il est cultivé dans d’autres régions tempérées et tropicales du monde entier. Probablement à cause des anciens Romains, on peut le trouver en train de pousser naturellement dans les ruines du sud de la Turquie.

Le gel d’aloès est obtenu à partir du tissu parenchymateux sous l’épiderme externe des feuilles dures et succulentes de l’aloe vera. Ce gel contient des polysaccharides, et les grandes cellules péricycliques entre les deux couches de la plante contiennent un jus contenant des anthraquinones laxatives. Lorsque la feuille est coupée latéralement, le gel et le jus fondent ensemble. Lorsque celui-ci est recueilli et séché, il en résulte des morceaux résineux jaune foncé appelés aloès (sarısabır en turc). Le gel commercial d’aloès est obtenu à partir de plantes d’aloe vera cultivées qui ne contiennent presque pas d’anthraquinone dans leurs feuilles. Ce gel est ensuite utilisé dans les produits cosmétiques, et c’est un ingrédient controversé. Le gel d’aloès s’est avéré utile dans les cosmétiques, ainsi que dans les préparations cutanées topiques en raison de ses propriétés curatives pour les blessures, les brûlures et les engelures.

Les propriétés émollientes et rajeunissantes de l’aloès ont été scientifiquement prouvées, mais il n’existe aucune preuve scientifique, hormis quelques études contradictoires, de son potentiel à traiter le diabète, le cancer, les maladies du foie, les maladies gastro-intestinales et le psoriasis. De telles revendications sont généralement basées sur la croyance commune que les polysaccharides renforcent le système immunitaire. Une monographie de l’OMS (Organisation mondiale de la Santé) publiée en 1999 n’approuvait pas son utilisation comme médicament interne, prévenant plutôt que son usage interne pouvait entraîner des complications car le gel est un bon milieu pour les microbes. Quand j’ai rencontré un échantillon de gel d’aloès qui prétendait être un analgésique, il sentait le salicylate de méthyle. Le gel est normalement inodore, mais il semble que ce gel a été combiné avec du salicylate de méthyle, un analgésique trouvé dans l’huile wintergreen (Gaulteria). Ceci est très trompeur car l’inclusion de ce produit chimique n’a pas été déclarée sur l’étiquette. Ceci suggère que les soi-disant gels d’aloès dilués buvables peuvent également avoir été combinés avec d’autres substances médicinales, telles que des antibiotiques, la cortisone, des antidiabétiques, et ainsi de suite. Il vaut la peine d’étudier comment de tels produits chimiques, qui peuvent également contenir des enzymes fortes ainsi que des polysaccharides, peuvent se transformer lorsqu’ils sont combinés avec du gel d’aloès.

Des rapports récents ont indiqué comment certains patients ont subi des dommages au foie après l’ingestion de gel d’aloès en Turquie. Bien qu’il n’y ait pas d’arguments sur l’utilisation du gel d’aloès à l’extérieur, les consommateurs devraient être avertis des effets nocifs possibles de l’aloe vera lorsqu’ils sont utilisés dans les tisanes, dentifrices, yogourts et autres produits comestibles. Parmi les utilisations les plus créatives de l’aloe vera figurent le papier toilette et les écharpes.

D’où vient l’aloe vera?

En raison de la découverte des propriétés curatives de l’aloe vera sur les plaies et les brûlures, peut-être même les brûlures par rayonnement, il y a eu une tendance à l’utiliser dans les produits cosmétiques depuis les années 1980. La demande mondiale subséquente a encouragé les agriculteurs des États-Unis à commencer à le cultiver. Stimulé par la production efficace du gel en utilisant la technologie moderne, l’industrie cosmétique mondiale a commencé à utiliser ce nouveau matériau plus dans leurs produits. Cependant, après quelques années, l’industrie cosmétique s’est intéressée aux nouvelles tendances. L’utilisation du gel d’aloès a perdu son élan, de sorte que les producteurs d’aloe vera ont commencé à chercher de nouveaux marchés. Parce que l’aloe vera est seulement efficace sous forme de gel, qui est trop instable pour le stockage à long terme, certains producteurs ont prétendu réaliser la production d’un gel stable et stockable. Cependant, des études sur des cultures de tissus humains ont montré que ces gels n’étaient pas aussi efficaces que le gel frais et même tué le tissu.

L’effet cicatrisant du gel frais sur les plaies cutanées est dû à l’action stimulante des polysaccharides sur la croissance des fibroblastes et des cellules épithéliales. On suppose qu’un élément glycoprotéique est efficace plutôt que tous les polysaccharides, mais ces composés se décomposent lorsque le gel est stocké pendant de longues périodes ou séché.

Une étude clinique de 77 patients diabétiques a administré deux cuillères de gel d’aloès par jour pendant 42 jours. Cette étude a montré une diminution significative de la glycémie et des triglycérides, mais une étude antérieure a contesté son efficacité.

Alors, que devrions-nous faire?

Comme expliqué ci-dessus, il existe divers mythes concernant l’aloe vera. Il n’y a aucun mal à ingérer une petite quantité de gel sans anthraquinone pour traiter un ulcère de l’estomac, mais comment allons-nous obtenir du gel frais? C’est le problème de base. C’est peut-être pourquoi l’eau d’aloe vera est souvent vendue à travers des systèmes de commercialisation de la pyramide ombragée. Si les fabricants étaient si sûrs de leurs produits, ils obtiendraient une autorisation de mise en marché appropriée de la part des gouvernements. Quand tout est si évident, pourquoi les gens boivent cette eau chère au baril? Peut-être que c’est le secret qui déclenche la curiosité des gens.

Il peut être impossible de convaincre les gens de ne pas boire ces produits, mais il est curieux de voir comment de tels produits sont si facilement disponibles et souvent commercialisés par les médecins et les pharmaciens. Cela ne devrait-il pas être mieux contrôlé?