Comment vivre jusqu’à 100: les chercheurs trouvent de nouveaux indices génétiques

Si vous vivez à 100 ans, vous êtes dans un groupe spécial, celui que les scientifiques de la longévité étudient avec ardeur pour trouver des indices pour lutter contre le vieillissement. Mais ces centenaires vivent-ils longtemps parce qu’ils n’attrapent pas les maladies qui nous ont frappés – les problèmes cardiaques, le diabète, la démence, l’arthrite et plus encore – ou parce qu’ils sont protégés en quelque sorte contre les effets du vieillissement? Sur la base des données recueillies jusqu’ici, la plupart des experts ont conclu que les centenaires se rendent où ils sont parce qu’ils ont un secret anti-âge qui les protège contre les effets du vieillissement. C’est parce que les études ont révélé que les centenaires avaient autant de gènes qui contribuent à la maladie que ceux qui ont plus de durée de vie moyenne.

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Mais dans un article publié dansPLOS Génétique, les chercheurs dirigés par Stuart Kim, professeur de biologie du développement et de génétique à l’université de Stanford, remettent en question ce dogme. Il a constaté qu’au contraire, les centenaires peuvent avoir moins de gènes qui contribuent aux maladies chroniques majeures. Cela ne veut pas dire que les personnes qui vivent jusqu’à 100 ans ne possèdent pas non plus de gènes protecteurs anti-âge, mais l’étude de Kim montre qu’elles ne souffrent pas autant de maladies que les personnes dont la durée de vie est plus courte.

L’équipe de Kim est arrivée à cette conclusion après avoir mené un nouveau type d’analyse génétique. La plupart des tentatives de recherche de gènes liés au vieillissement comparent les génomes de centenaires et de personnes ayant une durée de vie moyenne et sélectionnent les régions où les cartes diffèrent. Ce sont des cibles potentielles pour le vieillissement, mais, comme le note Kim, elles pourraient aussi être des harengs rouges. “Parce que vous recherchez des centaines de milliers, et maintenant des millions de variantes, il y a beaucoup de bruit. Donc, il est difficile de voir le signal au milieu de tout le bruit. “

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Pour purifier le signal, Kim a superposé une autre information sur cette comparaison. Il a fait l’hypothèse que les gènes de la maladie peuvent réduire les chances d’atteindre 100 ans et se concentrer uniquement sur les gènes pathogènes connus dans son analyse. “Avec cela, nous pouvons faire de meilleures suppositions sur ce qui est vraiment mauvais pour devenir centenaire”, dit-il.

L’analyse filtrée a pompé cinq grandes régions d’intérêt pour la longévité. Quatre sont familiers; ils impliquent le gène lié à la maladie d’Alzheimer, une zone touchée par une maladie cardiaque, les gènes responsables du type sanguin A-B-O et la région HLA du système immunitaire qui doit être adaptée pour les transplantations d’organes afin d’éviter le rejet. Ces quatre ont des liens connus avec la longévité. Le gène de l’Alzheimer ApoE, par exemple, est lié à une durée de vie plus courte, tandis que les variantes cardiaques sont impliquées dans la durée de vie d’une cellule et le groupe sanguin O est lié à de meilleurs résultats de santé et de survie.

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Kim reconnaît que l’on ne sait pas grand-chose sur la façon dont il pourrait contribuer à une vie plus longue, sauf que des mutations dans la région génique peuvent contribuer à des maladies neurologiques telles que la SLA et que dans les fruits les mouches, d’autres mutations aident les insectes à vivre plus longtemps.

«Il semble intuitivement évident qu’éviter la maladie fait partie de la stratégie de devenir centenaire», explique Kim. “Mais il y a un dogme vraiment très fort sur le terrain, à savoir qu’il n’y avait pas de déplétion des gènes de la maladie chez les centenaires, et que tous leurs bénéfices de survie provenaient de la protection contre les gènes anti-vieillissement. Je pense qu’ils avaient tort. “

Ces études antérieures qui ont souligné cet effet anti-vieillissement sur l’effet de moins de gènes causant la maladie étaient généralement plus petites, et pourraient ne pas avoir isolé le signal du bruit.

L’équipe de Kim montre que la façon dont les centenaires atteignent leur deuxième siècle peut impliquer plus que simplement être béni avec des gènes anti-vieillissement. «Nous avons constaté que, au moins en partie, ils vivent plus longtemps parce qu’ils ne tombent pas malades», dit-il. Il admet aussi volontiers qu’ils peuvent également bénéficier d’un facteur anti-âge que les chercheurs n’ont pas encore découvert.