Ceux qui prennent de la méthadone ne méritent pas la stigmatisation

La perte évitable de la vie est toujours une tragédie. Le 26 décembre, Craig Whitall a viré du mauvais côté de la Princes Highway en conduisant de Nowra à Ulladulla, causant quatre morts, dont le sien. Les détails de cette tragédie ont été largement rapportés non seulement parce que l’accident a impliqué une actrice, mais parce que le voyage de Whitall a été fait dans le contexte de son traitement à la méthadone.

Il y a un certain nombre de questions qui doivent être posées après cet accident, mais celle qui ne devrait pas être posée est «les personnes sous pharmacothérapie pour dépendance aux opioïdes devraient-elles être autorisées à conduire?».

Conformément à une base de données acceptée, les directives nationales relatives à la méthadone stipulent que les personnes qui suivent un traitement stable pour dépendance aux opioïdes ne courent pas de risque accru d’accident et, comme tous les autres automobilistes, devraient être soumises à des directives juridictionnelles.

L’évaluation de la capacité d’utiliser de la machinerie lourde est effectuée en consultation avec le prescripteur d’une personne au cas par cas. Les prescripteurs de méthadone suivent une formation spécifique et un examen continu par un comité de pairs et, en tant que prescripteur unique de leurs patients – parfois au cours des années -, ils les connaissent généralement bien.

Lorsque les patients sont sous une dose stable et ne sont pas sous l’influence de drogues ou d’alcool non prescrits, ils se révèlent aussi sûrs que la population en général.

Bien que la recherche indique que la méthadone ne peut généralement pas être blâmée pour les accidents d’automobile, nous n’avons pas assez d’information pour savoir si le traitement de Whitall a été un facteur dans ce très triste événement.

Une partie de l’histoire dont nous sommes sûrs est qu’il a dû voyager pendant près d’une heure pour avoir accès au traitement. C’est l’élément clairement évitable de cette tragédie.

Les personnes sous traitement sont, à bien des égards, comme n’importe qui d’autre – nous travaillons, nous avons des familles et nous contribuons à nos communautés. Le traitement permet aux personnes qui deviennent dépendantes aux opioïdes de mener une vie normale et productive – nous ne sommes en général pas différents de ceux qui peuvent, par exemple, utiliser l’insuline pour contrôler leur diabète. La différence est dans la façon dont nous sommes traités.

Scène de l’écrasement sur la Princes Highway au sud de Sussex Inlet et au nord de Milton, qui a fait quatre morts.

Bien que les traitements médicalement assistés pour la dépendance aux opioïdes aient une base factuelle substantielle pour ses bienfaits, avec plus de 20 000 personnes sous traitement en Nouvelle-Galles du Sud, le programme reste difficile d’accès, en particulier dans les zones rurales.

Lorsqu’il est possible de suivre un traitement, les patients sont souvent mal traités. Bon nombre d’entre nous qui suivent un traitement depuis des années doivent se rendre à des rendez-vous médicaux inutiles – aussi souvent que tous les quinze jours – non parce que nous sommes instables ou que nous avons besoin de soins supplémentaires, mais parce que c’est une occasion de facturation.

Beaucoup d’entre nous, comme Whitall, doivent faire de longs trajets quotidiens pour avoir accès au médicament parce que nous ne pouvons pas y accéder à partir d’un service plus près de chez nous.

Il y a souvent de sévères restrictions sur les doses à emporter, ce qui nous oblige à prendre des dispositions qui rendent le travail difficile ou impossible, à manger avec nos familles, à rendre les déplacements difficiles et, dans certains cas, à nous priver de certaines parties de la vie. pour acquis, comme la possibilité d’assister à des funérailles familiales et des mariages.

Pourquoi le traitement est-il si restrictif et difficile d’accès? Pendant de nombreuses années, les personnes qui consomment des opioïdes ont été considérées comme moralement faibles, voire mauvaises, comme un «fléau».

Les pharmacies – un service de santé nécessaire – ont la possibilité de refuser de dispenser de la méthadone. Relativement peu de médecins sont prêts à prendre en charge des patients nécessitant un traitement médicalement assisté pour la dépendance aux opioïdes, et ceux qui ont des limitations sur le nombre qu’ils peuvent prendre.

Dans de nombreux contextes où le traitement est dispensé, les utilisateurs de services sont traités comme une sous-classe, comme les criminels. Le traitement est dispensé derrière une barrière après avoir franchi une barrière de fer. Nous sommes forcés d’attendre, les règles peuvent être oppressives et souvent le pire est supposé et nous sommes traités avec un mépris décontracté et insensible par ceux qui prétendent être nos fournisseurs de soins de santé.

Tout cela est avant que nous passions à la question des frais, ce qui peut être prohibitif. De nombreux membres de notre communauté paient 85 $ par semaine pour les frais d’exécution d’un traitement fourni gratuitement par le Commonwealth. Aucune subvention n’est disponible. Existe-t-il d’autres traitements médicaux fondés sur des données probantes et permettant de sauver des vies, pour lesquels l’accès nécessite que de nombreux patients éprouvent de graves difficultés financières?

La réforme, à l’échelle nationale et en Nouvelle-Galles du Sud, est absolument nécessaire. En Nouvelle-Galles du Sud, nous avons de nouvelles directives de traitement qui devraient être publiées, ce qui, espérons-le, augmentera le nombre de prescripteurs, et il faudra continuer à soutenir l’accès au traitement dans les pharmacies.

Mais la principale question à aborder est la stigmatisation que subissent les personnes sous traitement – la stigmatisation alimentée par les manchettes reliant une tragédie routière au traitement à la méthadone.

En février 2018, les produits de codéine en vente libre ne devraient être distribués que sur ordonnance, ce qui entraînera vraisemblablement le traitement de nombreux membres de la communauté. Au lieu de supposer que tous ceux qui nécessitent un traitement sont au mieux faibles, ou au pire moralement corrompus, nous devons supposer qu’ils sont comme tout le monde qui a besoin du soutien du système de santé – une personne avec peut-être une maladie chronique dont la vie peut être améliorée à travers les soins médicaux.

Nous devons arrêter le jugement, arrêter de blâmer les gens pour leur état de santé et passer à un monde où nous recevons les mêmes soins et le même respect que n’importe quel autre membre de la communauté par des médecins payés pour fournir des soins médicaux.

Mary Ellen Harrod est la directrice générale de l’Association NSW Users and AIDS.