Opinion: L’étude sur les nouveaux patients diabétiques de type 2 est encourageante

Les participants à un essai récent impliquant des patients diabétiques de type 2 nouvellement diagnostiqués ont été encouragés à prendre 15 000 pas par jour, ainsi qu’à suivre un régime hypocalorique. LM Otero / AP

Les patients me demandent souvent s’ils pourront un jour arrêter leurs médicaments. Que ce soit pour leur tension artérielle, le cholestérol ou le diabète de type 2, ils veulent toujours savoir si, s’ils changent leur alimentation et commencent à faire de l’exercice, la prise de médicaments ne sera plus nécessaire.

En vérité, j’ai vu très peu de gens réussir à se débarrasser de leurs médicaments, bien qu’il y ait eu quelques patients notables qui ont radicalement changé leur vie et ont réussi à normaliser leurs facteurs de risque cardiaques. Mais, en règle générale, nous avons tendance à considérer les conditions comme le diabète comme quelque chose qui nécessitera un traitement à vie.

Cela pourrait changer avec la publication de l’étude DiRECT, un essai randomisé en Écosse et en Angleterre. Les investigateurs ont recruté des sujets atteints d’obésité et de diabète de type 2 nouvellement diagnostiqué et les ont randomisés soit vers des soins habituels, soit vers un programme de perte de poids. Le programme de perte de poids a nécessité un effort important.

Au cours des trois premiers mois, les patients ont eu leur régime normal remplacé complètement et ont obtenu seulement une formule à faible énergie qui leur a fourni environ 800 calories par jour. (La plupart des gens consomment plus de 2 000 calories par jour.) Après cette phase initiale, ils ont eu deux à huit semaines de réintroduction progressive des aliments, suivis de visites mensuelles pour l’entretien de la perte de poids. Ils ont également été encouragés à prendre 15 000 pas par jour, mesurés par un compteur de pas. Tous leurs médicaments contre la pression artérielle et le diabète ont été arrêtés au début du programme et ont été redémarrés seulement si nécessaire.

Malgré les difficultés liées au maintien de ce programme, à un an, la perte de poids moyenne était de 10 kg (22 lb) dans le groupe d’intervention, comparativement à 1 kg (2,2 lb) dans le groupe témoin. Près d’un quart des personnes du groupe d’intervention ont été en mesure de perdre plus de 15 kg, alors que personne du groupe témoin n’a réussi à perdre ce poids. Mais le plus important, 46% des personnes du groupe d’intervention ont réussi à obtenir une rémission pour leur diabète, contre seulement 4% dans le groupe témoin.

Les résultats sont frappants, mais on s’inquiète toujours que les résultats ne persistent pas à long terme. De nombreux essais de régime font bien au début, mais les gens reprennent le poids. Pendant la restriction calorique initiale, les sujets ont perdu en moyenne 14,5 kg. Mais ils ont regagné 1 kg pendant la phase de réintroduction alimentaire et 1,9 kg supplémentaire pendant la phase de maintien du poids. À un an, le poids des patients semble stable, mais nous devrons voir s’ils peuvent maintenir le poids après quatre ans de suivi.

On se demande avec quelle facilité les gens peuvent se conformer à un régime liquide hypocalorique intense comme celui-ci. Des symptômes comme des maux de tête, des étourdissements, de la constipation et une sensibilité accrue au froid étaient courants au cours de l’étude. Mais le procès s’est déroulé dans des conditions dites «de la vie réelle», ce qui signifie qu’il pourrait facilement être mis en œuvre par les médecins généralistes locaux avec un personnel non spécialisé fournissant les soins médicaux. En outre, malgré les difficultés, 79% des personnes ont pu compléter le protocole d’alimentation.

Le temps nous dit combien cette intervention de style de vie est réalisable et pratique. Mais cette étude clarifie une chose. Nouveau diabète de type 2 (diagnostiqué au cours des six dernières années) ne doit pas être une condition permanente. Une perte de poids importante peut inverser la résistance à l’insuline qui cause le diabète et permettre aux patients d’arrêter potentiellement leurs médicaments.

Les vacances sont un moment de surconsommation et le Nouvel An est une période de résolutions qui, malheureusement, ont tendance à être de courte durée. Les changements de style de vie ne sont pas faciles. Manger moins et bouger plus sont plus faciles à dire qu’à faire.

Mais les changements de mode de vie sont en effet possibles, et il existe de bonnes preuves pour montrer que des objectifs de perte de poids très réalisables peuvent entraîner des avantages substantiels pour la santé et potentiellement inverser l’apparition du diabète.

Donc, mon souhait pour vous cette saison de vacances est pour un 2018 physiquement actif et métaboliquement sain.

Christopher Labos est un médecin montréalais.