L’hypothèse d’hygiène: l’exploration de la connexion entre les allergies et un style de vie agraire

Que nous soyons conscients ou non, beaucoup d’entre nous vivent avec des systèmes immunitaires qui sont légèrement hors de cause – et, par ailleurs, nous font sentir malheureux. Prenez des allergies, par exemple. Si vous êtes une personne allergique, vous avez beaucoup d’entreprise. Peut-être que c’est le pollen qui fait trembler le nez, ou peut-être que vous-ou votre enfant-avez une allergie aux noix qui menace de vous envoyer à la salle d’urgence si vous mangez accidentellement quelque chose qui contient la moindre trace d’arachides. Une allergie est le produit d’un système immunitaire hyperactif – les défenses naturelles du corps contre les infections se sont mobilisées contre des particules étrangères inoffensives.

L’asthme est une autre forme de maladie allergique et a ses conséquences graves. Comme les allergies, il se développe souvent dans l’enfance et peut être traité, mais pas guéri. Et puis il y a des maladies auto-immunes – moins fréquentes mais souvent plus débilitantes que les maladies allergiques – y compris des conditions telles que le lupus et la sclérose en plaques. Ces maladies sont causées lorsque le système immunitaire commence à attaquer le corps lui-même.

Les maladies allergiques et auto-immunes sont à la hausse aux États-Unis, et les chercheurs ont travaillé pour comprendre pourquoi. En fait, il existe une théorie assez solide de ce qui se passe. C’est ce qu’on appelle l’«hypothèse d’hygiène», et cela contribue à expliquer un fait curieux qui a été documenté par des recherches récentes: vous êtes moins susceptible de développer des allergies et de l’asthme si vous grandissez dans une ferme.

Documenter l’effet de la ferme

J’ai commencé mes recherches en appelant Mark Holbreich, un allergologue qui a travaillé dans l’Indiana depuis 1987. Il et sa femme sont des médecins, et il y a plusieurs années, ils ont commencé à traiter les gens dans la communauté Amish locale, dont beaucoup n’ont pas eu de facilité accès aux soins médicaux. Mais Holbreich s’est rapidement rendu compte qu’il y avait relativement peu besoin de ses services chez les Amish. Ils avaient des taux d’allergie étonnamment bas: même beaucoup de personnes qui venaient chez lui pour un traitement se sont révélées avoir d’autres affections, et non des maladies allergiques.

Des études ont montré que les enfants qui grandissent dans les fermes ont moins d’allergies que ceux qui n’en ont pas.

Contrairement à de nombreux troubles médicaux, les taux de maladies allergiques augmentent à mesure que l’éducation et les niveaux de revenu augmentent.

Les fermes sont plus riches dans les environnements microbiens que la plupart des habitations modernes, tout comme les maisons avec des animaux domestiques ou de nombreux jeunes enfants.

Photo par iStock

En 2001, une personne sur 14 aux États-Unis avait de l’asthme. En 2009, il avait augmenté à un sur 12.

Photo par Shutterstock

“Le genre d’environnement que nous avons développé ressemble beaucoup plus à une étable bavaroise qu’un appartement moderne à New York ou à San Francisco”. -Moises Vala Squez-Manoff

Photo de Laurel Kallenbach

Comme il s’est avéré, un phénomène similaire avait déjà été documenté en Europe. “Vers 2002, la première littérature est apparue dans une étude allemande qui a inventé le terme« l’effet de la ferme », affirme Holbreich. Les chercheurs ont examiné les taux d’asthme et d’allergie chez les familles agricoles et ont constaté que ceux qui travaillaient dans les greniers autour du grand bétail étaient moins susceptibles d’avoir ces conditions. “Lorsque cet article est sorti, j’ai dit:” Gee, cela ressemble à Amish. “Et en 2010, j’ai commencé une collaboration avec des chercheurs allemands”, dit Holbreich. L’article qui en a résulté a été publié en 2012 dans le Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Les sujets d’étude européens vivaient dans des régions rurales de la Suisse et la communauté Amish dans l’Indiana vivait un mode de vie agraire similaire. “Nous avons décidé de faire une étude sur la façon dont les allergies communes étaient chez ces enfants”, affirme Holbreich. “Nous ne cherchions pas nécessairement une maladie, mais pour un test cutané positif, ce que nous appelons une sensibilisation allergique.” Si vous testez des enfants dans la population en général pour des allergies, environ 50 pour cent auront au moins un test cutané positif. «Dans les agriculteurs suisses, c’était environ 25%; dans les enfants Amish, c’était environ 7 pour cent “, dit Holbreich. C’est une énorme différence, alors la question était maintenant: pourquoi?

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*