Le chocolat noir est-il sain?

(CNN) – Oui, le chocolat noir a des composés qui offrent des avantages pour la santé et peuvent être appréciés sans culpabilité, même sur une base quotidienne. Mais la taille de la partie compte, car trop de morsures peuvent contribuer à des graisses, du sucre et des calories supplémentaires et à ne pas perdre ses bénéfices pour la santé.

Le chocolat noir est riche en solides de cacao, qui contiennent des composés connus sous le nom de flavanols. À des niveaux élevés, les flavanols de cacao ont été démontrés pour aider à réduire la pression artérielle et le cholestérol, améliorer la cognition et éventuellement réduire le risque de diabète. Le chocolat noir a la plus grande quantité de flavanols de cacao; Le chocolat au lait a moins, et le chocolat blanc n’en a pas.

Mais tandis que les flavanols de cacao dans le chocolat noir en font un régal sain, ils lui donnent une saveur amère. Les fabricants peuvent traiter le chocolat pour le rendre plus agréable, mais cela peut enlever certains de ces composés bénéfiques.

Les facteurs de transformation, y compris la fermentation et la torréfaction, qui approfondissent la saveur et confèrent au chocolat son arôme distinct, peuvent affecter le contenu du flavanol, a expliqué Matt Hartings, professeur adjoint de chimie à l’Université américaine.

“La torréfaction génère toutes sortes de nouvelles saveurs … et pour générer ces saveurs, il faut détruire les molécules dans le haricot non torréfié … et il est toujours possible de détruire les composés que nous voulons, y compris les flavanols” Hartings m’a dit.

Bien que la teneur en flavanol puisse varier entre les marques de chocolat noir, c’est toujours un choix plus sain que le chocolat au lait, qui a tendance à avoir plus de sucre.

Si vous avez besoin de plus de justification pour profiter du chocolat noir, considérez ceci: un tiers de la graisse dans le beurre de cacao est l’acide stéarique, une graisse saturée qui, contrairement à d’autres graisses saturées, semble avoir un effet neutre sur le cholestérol sanguin. En outre, la poudre de cacao contribue des minéraux, y compris le calcium, le cuivre, le fer, le magnésium, le phosphore, le potassium et le zinc.

Alors, profitez d’un morceau de chocolat noir après un repas. Gardez quelques faits à l’esprit avant de vous détendre.

D’abord, achetez du chocolat au moins 60% de cacao (cacao). D’une manière générale, plus le pourcentage est élevé, plus les flavanols, bien que le montant exact varie d’un lot à l’autre et dépend de l’étendue du traitement, selon Hartings.

“Ces chocolats à pourcentage plus élevé ont un avantage supplémentaire sur les pourcentages inférieurs et le lait et les chocolats blancs car ils contiennent moins de sucre et moins de matières grasses”, a-t-il déclaré.

Deuxièmement, si possible, choisissez le cacao naturel sur le cacao transformé néerlandais, qui est traité avec un alcali, un composé qui neutralise l’acide. Cela donne au chocolat une saveur plus douce mais élimine les flavanols sains.

Si vous cuisinez, le choix ultime du cacao dépendra de la recette, selon Hartings. “Certaines choses vaut mieux si vous faites cuire au cacao transformé néerlandais”, a-t-il déclaré. “Si un ingrédient dans une recette est très acide, alors, avec du cacao naturel, il peut être trop acide”.

Et enfin, garder le poids sous contrôle, limiter les portions à 1 once de chocolat noir par jour, ou environ 150 calories.